人類航太簡史

mensuno 於 14/09/2016 發表 收藏文章
講到航太知識,到目前為止,你可能只知美國登陸月球、曾經有架穿梭機爆炸、楊利偉在大匯演中唱過《男兒當自強》、仲有睇過It's possible小太空人計劃個廣告(究竟有冇人考究過),現在你只要花10分鐘讀畢全文,就可以知更多人類探索太空的歷史⋯


 

火箭這東西⋯⋯

探索太空,交通工具成為關鍵,現在仍然普遍使用的火箭,早在上世紀30年代由德國開始研發,在二次大戰末,火箭更是納粹德國絕地反擊的秘密武器。當時德軍大量生產A-4火箭作為「復仇兵器」,或被稱為V-2火箭,也是彈道飛彈的初型。V-2射程可達320公里,攜帶1,130公斤重的彈頭,時速為4,000公里,目標是轟炸英格蘭南部,在1944年亦開始轟炸被盟軍解放的西歐地區,直至戰爭結束,V-2火箭已經是早期美國和蘇聯的火箭設計基礎。

二次大戰結束,美國,英國和蘇聯都爭相搶奪德國的火箭工程師,美國成為最大的受益者,並在海陸空三軍中各有研發,這本是希望各支軍隊都開發自己的洲際彈道飛彈,但結局卻意外地成了美國升空計劃的backup plan。


 

衝出外太空

1955年,隨著美國和蘇聯都建造了可以用來發射物體到太空的彈道飛彈,兩國各自發表公報稱到1957年或1958年將發射人造地球衛星。1957年8月,蘇聯率先研發出洲際飛彈R-7,兩個月後,運用其相同的科技,將人類史上第一顆人造衛星Sputnik 1發射上太空,這顆直徑不到兩英呎的小金屬球,為太空競賽拉開了帷幕,也改變了整個世界的運作。

 

當時的美國總統艾森豪(Dwight D. Eisenhower)為了不讓蘇聯專美於前,要求美國海軍加快研發腳步,發射衛星。於是,1957年12月6日,在電視直播之下,發射搭載Vanguard TV3人造衛星的火箭,可是,發射後沒幾秒就直墜落地面,這次重大的失敗,同時也成了一個國際笑話。在聯合國上,蘇聯代表團說可向美國提供援助,並聲稱該援助是蘇聯對落後國家技術援助的項目!事發後,許多報紙毫不留情地揶揄、嘲諷,這個失敗對美國而言是極大的恥辱,幸好美國陸軍在此同時正進行著探索者計劃,並於1958年1月利用Juno I運載火箭成功發射探險者1號人造衛星。同年,國家航空諮詢委員會變成了美國國家航空暨太空總署(NASA),以協調國家民用和軍事太空項目負責。

 


 

人類在宇宙

1961年4月,蘇聯用Vostok 1太空船,把空軍飛行員加加林(Yuri Gagarin)送入地球附近的單個軌道,再次使世界為之震驚。加加林繞地球軌道飛行108分鐘後再次進入蘇聯,從7,000公尺的太空船上彈出,坐降落傘著陸,國際航空聯合會授予這是人類第一次太空飛行的榮譽,加加林成為史上第一位進入太空的人。在地球另一邊的美國,要在1962年2月才透過水星計劃將約翰葛倫(John Glenn)送上太空,他在友誼7號太空船中環繞地球飛行了三圈,然後安全降落在海面上,飛行持續時間不到5個小時,成為第一個進入太空的美國人,不過在約翰葛倫在地球軌道飛行前,其實早有許多蘇聯太空人已成功悠遊在太空中。

 

好不容易才追上蘇聯在探索太空腳步的美國,又一次被拋離。當時的美國總統甘迺迪(John F. Kennedy)認為,繼續跟著蘇聯後面走是沒用的,美國一定要有一番大作為,於是在61年5月,也就是加加林進入太空的一個月後,甘迺迪宣布美國要在60年代結束前,將人類送上月球,終於在1969年7月20日,太陽神11號太空船登月,並讓鼎鼎大名的岩士唐(Neil Armstrong)成為第一個踏足月球的人類。而為了進一步執行在月球的科學探測,太陽神計劃一直延續到70年代初。總共耗資約240億美元之多,所以有人認為,美國能夠領先一步登陸月球的最大因素,就是錢。

 


 

競賽完結點

到了70年代美蘇兩大勢力的太空競爭看似沒有終點,但隨著蘇聯總書記布里茲涅夫(Leonid Brezhnev)和美國總統尼克遜(Richard Nixon)之間的關係改善,兩國由敵對慢慢走向合作,進行太陽神聯盟測試計劃(ASTP)。

這項合作任務,使美國最後的太陽神太空船和聯盟號進行對接,為準備任務,美國設計了太陽神號的對接艙,與蘇聯的太空船都可以接軌。該對接艙也可作為氣閘,允許飛行人員進入其他座艙氣流不相容的太空船。1975年7月15日,聯合任務開始,兩國的太空船先後發射,同月17日,兩架太空船相遇並對接。美國的太陽神號和蘇聯的聯盟號外部接連在一起,合共五位太空人執行合作任務,也在太空艙會面、握手、交換禮物,並參觀對方的太空船。此舉也讓歷時18年的太空競賽正式劃下句點。

 


 


 

強國航太史

為了照顧鄰近強國13億人的玻璃心,這裡會簡單介紹中國的航太發展。

 

在楊利偉當上第一位衝出地球的中國人之前好多好多,即是1956年,國防部第五研究院正式成立,標誌著中國有了自己的飛彈、火箭事業,當時第一位院長是著名科學家錢學森,他向中央政府提出發展航天科技的路向,並在1960年成功發射仿蘇聯P-II製成的導彈,1970年4月24日,第一顆人造衛星東方紅一號發射成功,至今中國已成功自主研製並發射超過140顆不同類型的人造衛星。

 

至於載人航天計劃,始於1999年,當時在甘肅發射第一架無人太空船神舟一號,飛船在太空中停留21個小時,環繞地球14周後,安全降落內蒙古。到了2001年,在甘肅發射神舟二號,其中載有猴子、狗和兔子各一,以及數隻蝸牛。飛船在太空停留7天,環繞地球108周後,安全降落內蒙古。到了03年10月15日,強國第一位太空人楊利偉乘坐神舟五號進入太空,太空船環繞地球飛行14周後,於翌日清晨安全返回地球。05年,神舟六號飛船實現「兩人五天」的載人航太飛行。08年的神舟七號將三名太空人帶進太空,其中翟志剛進行了中國的第一次太空漫步。11年,發射了首個試驗型太空站天宮一號,並成功完成與後續發射的神舟八號飛船的對接。

 

而強國這麼強,當然也有自己的探月計劃,名為「嫦娥工程」,於2003年3月正式啟動,首先是發射繞月衛星,繼而是發射無人探測裝置,實現月面軟著陸探測,最後為運輸機器人上月球建立觀測點,並且採取樣本返回地球;整個計劃將會歷時20年,當中成果會發布在國家天文台系統網站之上。

 

金仔最積極

至於北韓,就正如火如荼的展開5年太空計劃,希望發射更多人造衛星之餘,還要在10年內登陸月球。其實呢,北韓幾年前已經趁住大家瞓晒覺時登陸了太陽,今次想在月球插支旗之嘛,濕濕碎啦,easy過用高射炮處決舅父……

 

INFO & PHOTO / Omega for Apollo Space Program Info & Photo

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資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E4%BA%BA%E9%A1%9E%E8%88%AA%E5%A4%AA%E7%B0%A1%E5%8F%B2-5999)
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《生化實驗室 - Ep01 情人節朱古力篇》

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