本地棒球員趙嗣淦,廿年一夢 文字

mensuno於 17/05/2017 發表 收藏文章
面對困難,我們總有藉口去說服自己放棄,但常言道:「夢想是留給堅持到最後的人。」沒有前人的經驗借鏡、得不到家人支持、甚至經歷過嚴重傷患……這一路走來,趙嗣淦(Kenneth)雖然有過無數可以選擇放棄的「理由」,但最終他還是選擇堅持下來。終於,20年來的努力,在今年終究得到回報,受邀加盟捷克的職業棒球聯賽隊伍Olympia Blansko,成為香港史上首位踏足職業舞台的棒球員。

台下廿年功

 若非電影《點五步》,大家或許仍不知道,香港是有人打棒球的,不過即便如此,棒球在香港還是一項頗為冷門的運動。然而,雖然參與的人不多,但隨著現年25歲的港隊投手趙嗣淦(Kenneth)在4月5日登上前往捷克的班機,向當地職業棒球聯賽隊伍Olympia Blansko報到,成為香港史上首位職業棒球員,足以證明香港的棒球員同樣有能力在國際舞台上佔一席位。六歲時跟隨哥哥參加訓練班初次接觸棒球,Kenneth笑言,自己初時談不上非常熱愛這項運動,甚至對飛過來的球感到懼怕,更遑論有朝一日會以此運動作為職業。「直至12歲時,由於接球、打擊、跑壘的能力有限,而我天生投球比較快和有力,所以便被教練編排轉為當投手,但也正正是因為換了位置,後來才慢慢愛上了這項運動。」對棒球充滿熱情,加上擁有一定天分,令Kenneth迅速成為港隊的主力投手,而棒球也逐漸佔據了他生活的大部分,但由於前無古人的關係,那時候的他對於職業棒球依然未有任何概念,只想到和其他隊友一樣,以業餘球員身分,於公餘時練波,並為港隊效力參賽。直到中學畢業後,Kenneth在當時的港隊教練安排引薦下,得到往日本一邊升讀大學、一邊參加當地職棒選拔的機會,雖然最後還是因為種種原因而擱置了,但也總算開啟了他其後晉身職業舞台的道路。「其實現在回想起來,若果當時真的去了日本,後來就未必會去美國讀書,亦不會有之後的經歷,所以也沒有說甚麼後不後悔的,說到底,一切皆是緣分。」

 
感悟職業態度

雖然去不成日本,但命運始終還是將Kenneth和職業棒球慢慢地聯繫起來,在香港完成遙距課程後,他到了美國升讀大學,並順理成章地加入學校的棒球隊。雖然之前代表香港打比賽時,已曾經與日本、韓國、台灣等不少棒球強國的球員交手,但在威斯康辛大學隊裡,即使大家都是課餘性質,但在心態、氣氛和能力上,都令他大開眼界。「打大學隊的那幾年裡,對我在棒球上的成長非常重要。說得難聽點任性點,以前打香港隊,來來去去也是那十幾廿個球員,大家練波時即使再懶散也會是主力球員,但在美國打大學隊時卻完全是另一回事,球隊的氣氛非常認真,就算只是在練習時喊累抱怨,也會被隊長和其他年長的球員責罵,而且大家在正式訓練之外,自己亦會私下加操,而這些時候所下的苦功,往往才是最決定到能否成功的主要因素。」與香港的大學校隊政策不同,要在威斯康辛大學棒球隊中佔一席位,不但球技要了得,學業成績也要達到一定水平,Kenneth笑說:「GPA2.5是留在隊裡的最低要求,若想出場比賽的話,GPA就要高過3了!所以那時候我為了可以出場比賽,除了訓練之外,其餘時間都非常努力讀書,若非棒球、若非學校的這項政策,我想我未必會順利畢業。」為了棒球而努力寒窗苦讀,同樣地為了珍惜這花費了極大力氣才換來的機會,Kenneth亦在每一次的訓練和比賽中,付出自己的最大所能,故此無論在球技、心態和身體質素上都有很大程度的提升。

夢想第一步

打從小時候開始,家人早已明言,大學畢業是他們對Kenneth的最低要求,並承諾過,只要他能完成大學學位,將不會干預他任何的事業發展。因此在大學畢業後的這幾年裡,Kenneth一直為圓職棒夢而努力,除了如同其他隊友般,在公餘時參加港隊訓練之外,更會每朝自行到健身房裡進行重量訓練,並參加各地的職棒選拔。到過美國參加職棒選手的公開聯招,亦曾受邀參加台灣職棒球隊義大犀牛的春訓和去年的中華職棒戰力外測試會,雖然非常遺憾地都於最終未能成事,但卻也令Kenneth和職棒世界逐漸愈走愈近。皇天不負有心人,在今年三月,Kenneth終於在現任香港棒球代表隊總教練色川冬馬的引薦下,得到捷克的職業棒球聯賽隊伍Olympia Blansko青睞,簽約成為旗下投手。Kenneth笑說:「由三月中收到消息說有機會打職業,到月尾落實見到合約,中間的兩個星期裡,每天等待最新消息真是非常煎熬,心裡只能一直祈求著,千萬不要有甚麼差錯呀!」或許,以25歲之齡踏上職棒舞台是有點遲,但Kenneth總算實現了這個多年以來的職棒夢,儘管在過程中經歷過不少艱苦時刻,亦犧牲了很多與家人朋友相處的時間,將來更要獨自在異鄉生活,不過這一切也是值得的,皆因這次去捷克打職棒,不但是他人生中一個極為重要的里程碑,當中更具意義的是,為香港的年輕棒球員帶來一個明確目標。「其實香港有很多極具潛質的年輕球員,只是大家一直都因為香港未曾有過職業棒球員的關係,不知道這條職棒路應該怎樣走,並給了自己很多放棄的藉口,所以我更希望今次能做到的是,為他們打開這條路,令香港在未來可以出現更多的職棒選手。」


TEXT / BODOM WONG    PHOTO / TONY NG

PHOTO ASSISTANT / MICHAEL WONG    STYLING / HO SIN WAH

WARDROBE / KENT & CURWEN

 

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資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E6%9C%AC%E5%9C%B0%E6%A3%92%E7%90%83%E5%93%A1%E8%B6%99%E5%97%A3%E6%B7%A6-7480)
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  • alanla
    alanla 於 19/05/2017 評論 NO. 1

    good news

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