猿人しい沒落,Bape已死? 為乜要同TVB合作傷擁躉心 文字

mensuno於 04/12/2017 發表 收藏文章
最近Bape在香港最轟動的新聞莫過於是與為了慶祝TVB 50週年而出的 crossover系列,不少Bape的擁躉見到件Tee之後均表示「猿人しい沒落」(猿人的沒落)自從Bape被I.T收購以及近年失去Nigo這位靈魂人物後,品牌顯然失色不少。近年Bape一直在「食老本」,不斷重覆推出舊有設計,曾經一時的日本街牌龍頭地位一直下降,反觀曾經與它看齊的Supreme近年不斷推出一些具爆炸性和話題性的產品,地位超然。其實Bape不是單單因為這次的事件而被人說是「沒落」,筆者作為一個曾經很熱愛Bape的擁躉,不得不為Bape寫一篇文,來探討Bape的狀況以及其「沒落」的原因。

失去Nigo如失去靈魂一樣?

Nigo曾向WWD表示:「我離開創意總監職位的原因僅僅是我意識到Bape已經不再是隨我個人喜好進行設計的品牌。」也許隨著年紀增長Nigo已經厭倦了年輕人的Streetwear又或是因為商業因素令Nigo不能再自由地創作。但不得不否認的是,自從Nigo離開Bape後,品牌像失去靈魂的一樣,令Bape一直浮浮沉沉、欠缺新意。也有人形容近年的Bape像個工廠一樣,只不斷在重覆推出舊有設計(鯊魚Print和迷彩)的產品或與其他品牌crossover般毫無新意的經營方式,這些事其實甚麽人也能做得來。千篇一律的設計令近年的Bape只有能用個「悶」字來形容,你認為這樣的Bape真的能在講求亮眼奪目的街頭中繼續生存嗎?

以前的Bape更勝現在?

千禧年代,正值日本街牌的高峰,若要數具影響力的品牌,Bape一定佔一席位。曾炒至過萬元鯊魚Zip up、不同顔色的迷彩服飾、Bape sta運動鞋等令潮人們瘋狂和那些極度吸睛的設計,現在看也很吸引、很有「街頭味道」。在這裡不得不讚Nigo的設計功力,令Bape的產品縱使一直在「食老本」,但看起來也不會有過時的感覺,連近期大熱受Ian Connor力捧的Revenge X Storm也是「參考」了Nigo的Bape sta設計(雖然Bape sta也是從AF1中「改版」得來)。

另一方面現在的Bape話題性和設計都欠奉,相對同類街牌看齊的Supreme就看得出差別何在,就與早前的WTAPS X Bape為例,對比起來好像還是2005年的那次Crossover更有誠意和亮點。

Aape的出現?
I.T集團收購Bape後在2012年春夏創立了比Bape便宜40%-50%的年輕副支線AAPE。美其名是年輕副支線,但實則是一條借Bape為名的「食水Line」。有一位很熱愛Bape的韓國人來到香港後問我:「為甚麼香港的年輕人都是穿Aape而不是Original?」(他口中的Original當然是指Bape吧),有人說Aape的出現導致Bape衰落,筆者在很大程度上不同意這點,因為Bape和Aape的受眾和價格不同,而且真正喜歡和懂Bape的人是不會穿Aape的,極其量只可以說Aape的出現是証明Bape衰落的其中一個現象。  

I.T的管理不善?
筆者認為50%認同50%不認同I.T集團真的對Bape管理不善,為甚麼這樣說?先從商業的角度看看。當時Nigo的Bape因為自2007年起在世界過分擴張而且商業上缺乏了策劃而導致Bape母公司Nowhere負債高達10億日圓。而在2011年, I.T 以2.3億元日圓收購 A Bathing Ape後,僅用1年時間便轉虧為盈,在2011/12年度營業利潤達1,410萬港元,而到了2016/17年度,營業利潤更高達3.16億港元。在商業角度上看,I.T對Bape的管理非常成功。

但站在品牌的形象角度上呢?I.T自收購Bape後加大了Bape的供貨量,在Marketing上動了手腳,改善了品牌本來「供不應求」的情況,更在2012年推出年輕版支線Aape。的確,I.T能成功利用Bape賺了很多錢,但同時地使Bape的品牌形象不斷下降,潮人們都不再大手入購Bape了,因為現在的Bape只有大陸遊客和「老MK」才穿,你認為「潮人」們會願意跟這些人撞衣服嗎?可見,I.T令Bape的品牌的形象以及受眾下降了。

最後,無可否認筆者始終對Bape有情意結,同時Bape亦代表了一部份人的集體回憧。雖然筆者近年已經幾乎不再穿這個品牌了,但亦不忍心看著這個品牌會沒落。希望Bape會像Gucci一樣遇到一個像Alessandro Michele般的人把這個品牌重回高峰吧!

 

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資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E7%8C%BF%E4%BA%BA%E3%81%97%E3%81%84%E6%B2%92%E8%90%BD%EF%BC%8Cbape%E5%B7%B2%E6%AD%BB%EF%BC%9F-8776)
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