賣酒不釀酒,下一個威士忌潮流,矯「獨立裝瓶」

mensuno於 05/06/2017 發表 收藏文章
威士忌潮流不斷在轉,曾經,調和威士忌壟斷市場,直到單一麥芽威士忌在這30多年裡橫行,還有近年興起的日本威士忌。至於下一個威士忌潮流,相信將會是Independent Bottler,獨立裝瓶廠!

賣酒不釀酒

所謂Independent Bottler(IB),就是並未擁有自己的蒸餾廠,靠從其他廠家購入原酒,然後入瓶出售的品牌。其實IB並非甚麼創新事物,在單一麥芽威士忌尚未成為主流,而且一眾大集團品牌尚未進駐威士忌市場之前,蒸餾廠通常是以家族生意模式經營,基於人手不多和規模不大的關係,甚少會設有自己的裝瓶及包裝工場,故此會將酒原桶地運到裝瓶廠入瓶,然後交予酒商販賣,不過這些裝瓶廠有時候也會憑著多年來所得的經驗,從蒸餾廠選購一些自己屬意的原酒,再進行調和、陳年,甚或直接入瓶,以自家品牌形式出售。然而,隨著科技進步令裝瓶技術簡易化,加上不少蒸餾廠經過收購、合併等形成大集團品牌,這種收購原酒後再作裝瓶出售的工作,成為了不少裝瓶廠賴以繼續生存的經營手法。

無論是調和威士忌,抑或單一麥芽威士忌,IB與原廠裝瓶品牌(Official Bottling,OB)的最大分別,在於其出產的威士忌不需要在風格上保持強烈的一致性。與OB不同,IB由於沒有自家蒸餾廠的關係,要靠從其他廠家購入原酒,故此每款出產的威士忌數量不多,而且亦非每年都有穩定的出產,但亦正正是這個原因,令IB無須像OB般要保持酒款的風格一致和穩定,從而能帶來更多的變化和玩味。在IB出產的威士忌的酒標上,通常都會寫有原酒是源自哪一家蒸餾廠,若然是單桶原酒的話,甚至會寫明蒸餾年份、裝瓶年份、桶號、桶型等,讓飲家透過查看這些資料,對於該瓶威士忌的口味有大致概念,但也有些會因為種種原因而沒有標明。

 
拒絕平凡

雖然講求平衡和諧的調和威士忌依然在市場上佔有領b先地位,但更能顯示不同蒸餾廠特色的單一麥芽威士忌在近年漸受歡迎,證明不少飲家已經不再只滿足於傳統單一的口味,而是希望探索發掘威士忌更多的可能性。但當一眾OB品牌需要顧及自身的悠久歷史和傳統時,便難以帶來突破性創新,而沒有如斯包袱的IB,就滿足了這班追求更深層次的飲家需要,甚至為他們帶來更大的驚喜。

桶原酒可謂IB的最大殺著,由於OB要保持同款威士忌的風格穩定,每年在調酒師將來自不同年份和木桶的原酒抽取調配之後,那些用不著的,便會售予IB,但這並不代表這批原酒質素欠佳,只是不適合他們用作調配想要的風格而已。要知道世界上每個木桶都並非完全相同的,即使是用同一棵樹的木材、由同一個製桶匠製造,但存放位置、溫度、濕度等其他因素都會有所影響,故此基本上每桶威士忌都是獨一無二,擁有自己的特別風格,而這也是最吸引一眾飲家的地方。而就算並非單桶威士忌,IB調配的單一麥芽威士忌亦趨向選用年份比較接近的原酒,讓飲家更能品嚐到該個年份的特性。

隨著威士忌市場在近年被一眾大集團品牌進駐,其實有不少調和威士忌品牌旗下的蒸餾廠,都是為品牌釀造作調和之用的原酒存在,而不會以單一麥芽威士忌品牌出現在市場裡。但正如上文所說,當有原酒用不著的時候,蒸餾廠也會將酒售予IB,故此IB另一個受飲家追捧愛戴的原因,就是讓他們可以品嚐到平常在坊間購買不到的威士忌。此外,還有一些規模較小的蒸餾廠,因為依然未有自己的裝瓶生產線,所以會把釀造出來的都售予IB,讓他們進行裝瓶後放到市場出售。而更甚的是,一些歷史比較悠久的IB,更往往存有不少已經倒閉停產的蒸餾廠的原酒,這樣的絕版威士忌,可說是IB的殺手鐧。

 
選酒Tips

由於IB只靠從其他蒸餾廠購入原酒,故此選酒師的功力非常重要,而且IB講求「原汁原味」,沒有加水稀釋、沒有冷凝過濾和沒有外加色素是基本要求,但亦因而往往與較為普遍的OB有所出入,所以威士忌專家、IB專門店Caskells老闆John Rhodes提醒各位飲家,在購買前務必要先試飲過,以確保是自己喜歡的口味。不過John認為,無論如何也好,品嚐IB威士忌最重要的,還是保持一個「Just for fun !」的心態。

 

BEST PICKS

 


HEPBURN'S CHOICE

Tamdhu 2006 9 Year Old

 

Tamdhu於2010年倒閉,直至2012年被Ian Macleod收購重開。Hepburn's Choice將Tamdhu於2006年蒸餾的單桶原酒陳存九年,至2016年裝瓶,沒經冷凝過濾和外加色素,數量僅有405瓶。鮮美的葡萄和橙皮香氣,入口亦帶橙肉果醬和梨味。 

 


ELEMENTS OF ISLAY

Bn5

 

由Speciality Drinks Ltd開發的品牌,雖然Bunnahabhain是在Islay產區的蒸餾廠,但以出產沒泥媒味的威士忌聞名,然而Bn5卻又是一款帶泥媒味的酒,非常有趣。在雲呢拿和堅果香氣中,滲出帶橙皮的泥媒氣味,口感順滑富奶油和拖肥糖味道,餘韻帶點海洋及泥媒味。

 


 

SPIRITS SHOP' SELECTION

東方命Ardmore 2000

 

Spirits Shop' Selection與來自德國的Sansibar合作,揀選了Ardmore於2000年釀造的酒,並放到波本桶內陳存14年至2014年入瓶,數量僅有237瓶。散發著香濃的蜜餞、榛子和雲呢拿香氣,入口是一致的香甜堅果味道,並帶一絲辛辣口感。

 


SMWS 3.226

Bowmore 1997 16 Year Old

 

蘇格蘭麥芽威士忌協會從Bowmore購入於1997年釀造的酒,並放到雪莉酒桶陳存16年至2014年入瓶,數量僅有615瓶。搶先而來的是一股青草芳香和海洋氣味,並夾雜著些藥水膠布和煙草皮革味。強烈的口感香甜而帶煙草盒和煙肉味道,餘韻辛辣悠長。

 


ADELPHI SELECTION

Clynelish 1996 19 Year Old Cask No. 11446

 

陳存了19年的Clynelish單桶威士忌,木桶號碼11446,於2016年裝瓶,數量僅有174瓶。金黃色的酒液,擁有Clynelish一貫的濃郁果香和蠟香,而在可可和肉豆蔻味中,亦依然充滿著鮮甜的水果味道,而餘韻則帶辣椒朱古力味和紅胡椒。

 

 

TEXT / BODOM WONG

ILLUSTRATION / JENNY CHUI (facebook : Jenny Chui - the profile)

SPECIAL THANKS / CASKELLS WHISKY SHOP

 

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資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E8%B3%A3%E9%85%92%E4%B8%8D%E9%87%80%E9%85%92-7506)
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《生化實驗室 - Ep01 情人節朱古力篇》

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