系統爛、UX 爛!Xbox 創始人:愚蠢,愚蠢的 Xbox!

數碼情報站 於 20/02/2013 發表 收藏文章
引用《36氪》編者按:大家可能想不到,說 Xbox 愚蠢不是它的敵人,而是它的「老爸」——Xbox 創始人 Nat Brown。本文摘自 Brown 自己的部落格。文中他認為近 5 年的 Xbox 幾乎是慘不忍睹。原因為何?除了​​認為 Xbox 用戶體驗太糟糕之外,他認為內容封閉性是導致 Xbox 即將失敗的罪魁禍首。

我是微軟 Xbox 項目的創始人,也是我給 Xbox 起的這個名。大約是在 14 年前,我們在經歷了一場痛苦的、無意義的、甚至很傻的內部爭鬥之後,最終成功說服比爾蓋茲(現任 CEO Steve 在當時即將接任)開始並投資這個項目。

我們向比爾保證這是一款消費者想要、喜歡、有需求的產品,而且它極具競爭力,並且利潤豐厚。項目申請成功之後我非常興奮,我非常期待看到它到底能走多遠、會有多少人買它、它是如何把之前的競爭對手碾碎、這個品牌能發展成什麼樣、能持續多久,最重要的是它會把遊戲變得多麼強大。

Xbox 創新能力不足,核心產品更是沒顧好

但是在最近 5 年,尤其是近 1 年,情況慘不忍睹,完全是在吃老本。
創新能力嚴重不足,也沒能力在已有的創新產品(比如 Kinect)上賺錢。反覆鼓吹自己策略和市場上的成功,其實只是因為競爭對手的失敗(是的,索尼、任天堂最近幾年就是個失敗)。

一點策略都沒有的人卻說自己對客廳裡的科技有著長期的思考,最近 Engaget 網站對 Yusef Mehdi 和 Nancy Tellem 的採訪終於把我惹毛了。對於他們所謂的「在洛杉磯 Xbox 新實驗室製造互動內容的新目標」,我實在聽不下去。

(Yusef Mehdi 是微軟交互娛樂部門高級副總裁,而 Nancy Tellem 則是微軟洛杉磯實驗室全球副總裁。兩人在採訪中的主要觀點是把 Xbox 從一個遊戲機變成整個客廳娛樂的端口。)

用 Xbox 連接整個客廳娛樂這個說法我是讚同的,為 Xbox 製造更廣泛的娛樂內容我也是支持的,我的憤怒不在此。事實上這正是 Xbox 的意義所在,它就像客廳裡的特洛伊木馬,我們應該朝這個方向努力,透過更多的硬體和更好的軟體與網路連接,我們一定能比那些非遊戲主機設備(比如網路電視、機上盒)更能吸引消費者。當然,內容也是越多越好。

我憤怒的是微軟在談論它對互動電視的長遠策略的同時,卻忽略了它的核心產品。它的家在起火,他的士兵和開發者疲倦了、想放棄了,它的供應鏈出現了裂痕。

缺乏好的生態系統,開發者無法為 Xbox 耕耘內容

Xbox 的關鍵問題在於它缺乏一個可行的並且有生機的平台生態系統。沒有這個生態系統,小的開發者很難把數位/網路分佈式的內容(非光碟)賣給 Xbox 的用戶群。

為什麼我不能用一個價值 $100 美元的工具和我現有的 Windows 筆記本,就能為 Xbox 寫遊戲,並且我只需要在我自家或我朋友家的 Xbox 上就能測試這個遊戲?為什麼我找不到一個數位在線商店去發布這款遊戲?給商店 30% 的利潤,剩下的全是我的,如果遊戲大賣我就發了。為什麼在 Android、iPhone、iPad 上這樣做可以,在 Xbox 上就不行?

呃,等等,好像行。仔細讀讀 Xbox 註冊開發者項目(它的會員年費高達每年 $1 萬美元,還需要填寫大量的紙質文件,並且微軟對會員發布的遊戲擁有否決權)頁面,在跳過一堆渣渣之後,你會找到 XBLA,最終你才會找到一個難找的在線商店。這個商店裡有幾千個「發育不良」的遊戲,叫做 XBLIG

這就是獨立開發者們能找到的唯一能在 Xbox 上發布遊戲的唯一渠道,但是他們若想透過這樣一個渠道賺錢,幾乎是不可能任務。

微軟,你怎麼這麼傻?你不但阻斷了這些獨立開發者為你 7,600 萬 Xbox 用戶編寫遊戲的機會,你還阻斷了一整代忠實於 Xbox 遊戲的青少年發揮想像力的機會,他們同樣有熱情為你的 Xbox 編寫遊戲。

一堆糟糕的使用者經驗,開個遊戲要等 10 分鐘
Xbox 的第二個嚴重問題是它的操作系統和儀錶盤上,除前兩個層級外的用戶體驗,簡直一團糟。從內置更新和存儲功能,到一些由於疏失導致的錯誤,不能忍受。這裡我列出幾個常見的:
為什麼我連玩個「Kinectimals」時,還要不斷選擇儲存位置?
為什麼在開始玩「Kinectimals」之前要等 10 分鐘?
那在它不知道是更新還是幹什麼的時間裡,我可以放下 Xbox 去玩 iPhone 嗎?

Xbox:我太笨了以至於分不出這是個遊戲還是個App。
我:為什麼我需要選擇這個更新存在哪裡?


每當我要離開遊戲時, Xbox 都要會出現這嚇人的提示,
「如果你仍遊戲中,那些你沒存檔的進度都會遺失,你確定要離開嗎?」
即便我已經存檔,這提示還是會出現 。


除此之外,最令人難忘的是 Xbox 的開機速度、遊戲加載速度都出奇的慢,每次都要等上好幾分鐘。因此,得知大多數人在 Xbox 上的時間只是在看影片、聽音樂我也就不奇怪了。

這將是 Xbox 在客廳娛樂戰爭中輸給 Android 和 iOS 的兩個重要原因。至於它是否會整合 Netflix、Kinect,整合原始TV/影音內容和互動式兒童電視節目,則不是這場戰爭的關鍵。如果微軟不盡快處理前兩個問題,它真的要輸了。

把 Xbox 與電視緊密結合才不是成功,要顧好的是自身的內容和使用經驗

微軟活在一個幼稚的幻想世界。我現在還能聽到有人在說 Xbox 把用戶從專業遊戲玩家擴展到一般用戶、把 Xbox 更緊密的和電視結合是一次精心策劃的成功。

不是的。微軟絕不是早有預謀,只是順水推舟。作為一個連在電視機上的和網路相連的高清設備,Xbox 的多功能(玩遊戲、看 DVD、看 Netflix 上的內容)已經持續好幾年了,目的只是讓用戶能夠心裡平衡 -- 花那麼多錢買了個 Xbox,怎能不讓它多點功能呢?
微軟自認為 Xbox 的這次轉型(微軟在這次轉型中為 Xbox 買了很多影片和音樂內容的版權)是一件引領潮流的事,但事實上這些音樂影片廠商同樣可以把內容賣給微軟的競爭對手。

此外,僅靠 150 名員工也不能為 Xbox 生產足夠多的內容,去滿足其 7,600 多萬的用戶群。只有給成千上萬的獨立開發者開闢暢通的內容生產發布渠道,微軟才有可能保得住 Xbox 這個品牌;只有把用戶體驗變得簡單、快捷、無縫,微軟才能保得住 Xbox 這個品牌。

Xbox 再不努力,蘋果憑藉自家平台和電視就能打敗你

再談談被忽視了的敵人蘋果,雖然 Apple TV 還不是一個遊戲平台或遊戲主機,但事實上蘋果已經廣泛深入了遊戲領域。

在這幾年的遊戲市場,玩家的遊戲時間已經更多地被分流到了行動設備(或者更具體的說是 iPad)身上了。在過去的 18 到 24 個月時間內,後者的增長就像一個逐漸形成的海嘯,吞噬了大量遊戲主機廠商的利潤,而且速度還在增加。

如果蘋果願意的話,它能輕而易舉的幹掉 Playstation、Wii-U 和 Xbox,方法就是把它 70% 的應用生態系統引入蘋果電視。我在 iOS 設備上已經賺了很多錢,如果蘋果把它電視的 API 開放出來,我會非常高興為它寫應用,因為我知道我會在上面賺錢。當然,如果 Xbox 能讓我賺錢的話,我也會為它寫應用。

或許添上了「遊戲主機」的 Apple TV 價格不再是 $99 美元,而是 $199 美元,另外還要 $79 美元買一個控製手柄。事實上,即使現有的 Apple TV 沒有遊戲主機,它的銷量也很能說明問題。2012 年 Apple TV 的銷量為 530 萬台,同比增長 90%;同年 Xbox 的銷量雖為 900 萬台,同比卻下滑 60%。

因此,前面所述的 Xbox 的兩大問題——用戶體驗和缺乏獨立開發者貢獻的內容,再加上微軟現在更加封閉的內容管理方案,我預測失敗就在不遠的將來。

我很傷心,因為這是完全可以避免的失敗。Xbox 現在急缺一個有想法和並且願意投入大量精力去把這個產品做好的人,只有產品做好之後,微軟才有資格談把 Xbox 帶到千家萬戶,成為客廳娛樂的中心。


資料來源:36Kr

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