來認識一下未來的大學——奇點大學

虎嗅網 於 11/09/2014 發表 收藏文章
(本文由iCombinator 翻譯,原文Welcome to the university of the future 刊載於The Telegraph)

這是世界上最頂尖的學校之一,每一個畢業生都有望成為億萬富翁、未來世界的領袖,或兩者兼之。

儘管這所學校比牛津大學、麻省理工學院和哈佛大學更加高端,但大部分人卻從未耳聞。

奇點大學,一個很小的未經授權的教育機構,它位於加州北部的NASA研究中心院內,正吸引著來自美國及其他地區的最聰明的頭腦。

學校不會提供傳統學位,學生離開時也沒有正式認證,但他們所走的每一步都能得到矽谷最聰明和最富有那批人的關注。

“對成為奇點大學學生這段經歷最恰當的描述就是,它是一所來自未來的常春藤學校。”來自拉脫維亞的該校學生Roman Yampolskiy說到。

“生物學、物理學、計算機科學被合成生物學、納米技術和人工智能所取代。”

學校的名字來源於它的聯合創始人、計算機科學家Ray Kurzweil提出的“奇點”理論,即在某個不可避免的時刻機器的智力將超過人類。


非但沒有感覺到這些日新月異的技術帶來的威脅,學生們反而是被教導應該利用這些技術來解決地球上的人道主義問題,比如飢荒和氣候變化。

在大學為期10週的夏季課程一開始,他們就被安排了一個宏大挑戰——他們要想出各種方法來使至少10億人在接下來的10年中得到幫助。課程結束時,他們需要產生可操作性想法來說服潛在投資人。

每年有來自120個國家的4000餘人申請價值2.5萬美元的課程,夏季課程只有80個名額,入取率僅為2%。


為了維持大學提出的“技術的幾何增長”這一理念,教學大綱每年都會進行五次的重寫和更新,同時演講嘉賓的名單也在頻繁更換。

在過去幾年中,演講嘉賓從阿波羅11號的宇航員Buzz Aldrin到Craig Venter(首位進行人類基因測序的科學家之一),從電影導演James Cameron到演員Jodie Foster。

全球的高科技公司很早就對這所大學引領的潮流表示認同,包括最有名望的谷歌、思科、諾基亞和基因泰克,他們在2009年大學成立時就成為了其合作夥伴。

谷歌CEO Larry Page對奇點大學如此評價說:“如果我還是學生,這就是我想去的地方。”


當The Telegraph來訪時,學生們正在為他們的宏大挑戰而努力工作,這個月底他們將迎來最終陳述。

“如果我們僅改變電荷數呢?”一個學生向團隊中的同伴詢問。

“別傻了,那將完全毀掉測量口徑!”這位年長的伙伴回復到。

不一會兒他們被咔噠咔噠進入房間的機器人所打斷。經介紹,它是Dr Daniel Kraft(奇點大學神經科學部門負責人)的“化身”,他遠程操控這台機器人。

每個學生入學時都要經歷嚴格篩選,而其中許多人都將至少創辦一家公司。首席執行官、發明家、醫生和量子物理學家經常申請。五角大樓DARPA(國防部先進研究項目局)的前負責人也曾來上過課。

這個夏季項目的學生來自全球各地,包括德國、以色列、巴西、印度、中國,以及美國。截止到目前,最年輕的學生19歲,最年長的63歲。

Cosima Gretton,26歲,本次夏季項目中唯一一個英國人,雖然她要比其他人小一些,但她的學術履歷卻令人印象深刻。

她在牛津大學拿到了第一個實驗物理學學位,並即將完成在劍橋大學國王學院四年的醫學學位。


她在23歲時創立了第一家公司,這為她贏得了本次夏季課程,她的工作是研究一款移動APP,通過幫人們評估皮膚上的痣來預測紫外線引發的損害。

“來奇點大學是我所經歷過的在智力上最有挑戰性的事情之一”,她在一個充滿明媚加州陽光的課間說到,“這是一次非常難得的機會,作為一個學生可以做出一些對現實世界有切實影響的成績。”

對於她的最終項目,她與其他四位同伴致力於發明碳納米管傳感器,用來檢測唾液中可以用來預測胃癌和糖尿病等疾病的生物指標。

如果這些傳感器能夠做成微芯片,則它們就可以大批量生產,並有很大可能通過早期檢測和診斷來挽救成千上萬人的生命。

“醫生企業家(譯者註:通過發明一些創新性技術手段來開展醫務工作的醫生)是對我們最準確的描述,雖然我很討厭這個稱謂。”Gretton說這句話時略顯害羞。 “我們通過對健康和科技進行融合來尋找方法來超越目前我們所能達到的極限。”

每個學生都​​​​能進入“創新實驗室”,這裡提供最前沿的技術,從3D石膏粉彩色打印到無人航空飛機,再到虛擬現實眼鏡等等,所有這些技術將有助於激發學生的靈感。


大學的師資無與倫比,作為合作夥伴之一的庫茲韋爾先生是一名計算機科學家、未來學家、谷歌首席工程師以及論述人工智能一書《奇點臨近》的作者。

他在1999年對十年後的世界做出了108項預測,其中89項被他言中,包括電子閱讀器、3G互聯網以及計算機戰勝人類棋手的年份。

他最著名的預測是,計算機將最終在2045年超越人類。

Peter Diamandis是另一個創始人,他創辦了“X-Prize”大獎,為造福人類的發明提供大額資金支持,此外他還擁有Zero G,一家通過為富人提供零重力飛機來幫助其體現失重感覺的公司。

在談及他創辦這所大學的原因時,Diamandis說:“我認為地球上根本不存在這樣一個地方,在這里人們能真正弄清楚那些呈幾何級數增長的領域,例如人工智能、生物技術、量子計算。而這些恰恰都是能夠共同解決人類問題的技術。”


“奇點大學使我們構造出一個全球網絡來發現各領域中的頂尖人才並將他們匯集於此,我們希望下一代數十億美金的公司將出自我們學校。”

目前一些起源於該校的創業公司發展良好。

奇點大學在去年還是一家非盈利組織,如今已然成為美國盈利最強的公司之一。大學雖然賺錢,但盈利不是它的唯一目標,它已經成為了不折不扣的創業孵化器。

大學會邀請知名風險投資家參加學生們的期末報告會,沒準會有人對特定的有前途的想法一擲千金。

來自2012級的Matternet從Andreessen Horowitz處拿到了50萬美金的風險投資來開發他的無人機項目,該無人機可以在發展中國家的難以抵達地區空投救援物資。

Made in Space,一家由2010級的幾個學生創辦的公司,它開發了一款可以讓宇航員在國際空間站自行設計和建造他們自己的工具和零部件的3D打印機。

該公司不僅從NASA獲得了125,000美金資助,還獲準於本月將打印機通過SpaceX的CRS-4火箭送至國際空間站。

我們整個傳統的教育系統需要向前邁出一大步,負責畢業生研究項目的董事總經理Ross Shott說到,“我們(譯者註:指其他教育機構)一直跟不上飛速變化的外部世界。”

“我們的課程是頂尖的,人們要花費百萬元才能學到。誰才需要學術鑑定?”

本文譯者微信公眾號:機器之心,個人號:zhaoyunfeng1984


資料來源:虎嗅網

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標籤: 奇點大學  

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