矽谷乒乓球桌賣得不好,説明科技泡沫要破,這是什麼道理?

虎嗅網 於 06/05/2016 發表 收藏文章

虎嗅注:對矽谷科技公司來説,乒乓球是重要的員工休息活動,而最近,有人意識到乒乓球桌的銷量與矽谷科技公司的境況有直接的聯繫。日前,華爾街日報作者Zusha Elinson撰文指出,2016年第一季度矽谷乒乓球桌銷量顯著下降,並且歷史的統計表明矽谷乒乓球桌的銷量與風投的數量呈正相關,乒乓球桌的銷售數據,從一個側面反映出當下可能存在的科技泡沫到了危機邊緣。原文《科技行業的泡沫是否正在破滅?乒乓球給出了答案》,本文由新浪科技翻譯。

Twitter上週發佈的季度財報令許多投資者憂心。不過,如果他們關注另一項重要指標,那麼就可以提前預料到Twitter的困境。在2014年底之前,Twitter會定期從加州聖何塞的商店Billiard Wholesale訂購乒乓球桌。但突然之間,Twitter就停止了訂購。

這家商店的老闆西蒙·吳(Simon Ng)認為,這要麼是由於Twitter的辦公室裏已經沒有地方,要麼是由於公司遇到了問題。

Twitter近期的用户數增速很慢,這導致了許多分析師的看衰。上週的財報還顯示,Twitter的營收增長乏力。關於Twitter為何不
再購買乒乓球桌,該公司發言人吉姆·普羅瑟(Jim
Prosser)表示:“我感覺,我們買的桌子都很牢固。”而另一名發言人娜塔莉·米亞克(Natalie
Miyake)則表示,Twitter內部目前更喜歡室內籃球。

西蒙·吳表示,去年第一季度,乒乓球桌的採購生意非常火爆。他認為,乒乓球桌的銷售能反映科技行業的經濟。目前“行業整體發展正在減速”。
2016年第一季度,西蒙·吳面向企業的乒乓球桌銷售環比下降了50%。根據道瓊斯VentureSource的數據,在此期間,美國創業公司融資同比下降了25%。

風投交易筆數和乒乓球枱銷量呈正相關

乒乓球入侵矽谷文化

乒乓球已成為矽谷文化的一部分。可以説,在公司裏打乒乓球被員工認為是“神聖不可侵犯的權利”。

舊金山軟件創業公司Lithium Technologies首席技術官蘇尼爾·拉加塞克(Sunil Rajasekar)表示:“如果沒有乒乓球桌,那麼你就算不得一家科技公司。”

創業公司FutureAdvisor去年12月購買了一張乒乓球桌,並將其放在免費午餐區域。這裏也是員工們停放自行車的地方。該公司近期已被私募巨頭貝萊德收購。

向矽谷公司出售乒乓球桌的體育商店老闆Simon Ng

該公司30歲的營銷總監喬伊·法爾(Joe Fahr)將100美元買來的蝴蝶牌球拍放在專用收納包裏,他在工作時還會帶着自己的寵物犬,這是一隻名為吉基的比利時粗毛獵犬。在公司裏,他的乒乓球戰績排名第二。他表示,乒乓球桌打破了公司裏的層級觀念。

史蒂夫·布朗克(Steve
Blank)曾在自己創立的遊戲公司裏安裝了乒乓球桌,而目前他正在斯坦福大學和加州大學伯克利分校開設創業相關的課程。他表示:“對創始人和員工來説,
這從心理上説明了,我們不再是父輩們的公司。這也相當於説,‘我們上班不必穿西裝。’”

舊金山軟件公司Pivotal擁有8張乒乓球桌。該公司在乒乓球桌旁邊裝了防護網,以免乒乓球亂飛。該公司發言人邁克爾·李(Michael Lee)表示,這些乒乓球桌是為了幫助程序員放鬆。“我們的CEO在考慮後挑選了這種運動,這有利於他們保護視力。”

大型科技公司裏也有許多乒乓球桌,而灣區的乒乓球團體也為數不少。6月份的年度SaaS乒乓球巡迴賽在Pivotal舉行,甲骨文和Dropbox等多家軟件即服務提供商組隊參加。

賽事的組織者之一、風險投資人邁克爾·卡達蒙(Michael Cardamone)也批准創業公司們用獲得的投資購買乒乓球桌。他表示:“你完全應該這樣做。這是企業文化建設的一部分。”

關注經濟走向的矽谷智庫Joint Venture Silicon Valley CEO拉塞爾·漢考克(Rusell Hancock)表示:乒乓球桌的訂購“與創業公司租賃辦公場所的活動密切相關”。在租下辦公場地時,創業公司都會去購買第一張乒乓球桌。

銷售全面下降,也與公司的處境有關
舊金山Sports Authority的銷售團隊負責人大衞·範納塔(David Vannatta)也看到了乒乓球桌銷售的滑坡。他表示,這家商店的乒乓球桌客户中有許多科技公司,然而自去年聖誕節以來,銷量就在走下坡路。

西蒙·吳現年38歲,他的座駕是保時捷Boxster,而他的生意包括乒乓球、桌上足球和枱球,客户主要是科技公司。今年2月,當納斯達克指數跌至一年內新低時,他表示,乒乓球桌的銷售創下自2014年有數據跟蹤以來的最低點。

雅虎的情況如何?西蒙·吳表示:“他們已經很久很久都沒買過東西。”他展示了一張紫色(雅虎的標誌色)桌上足球的照片,這是他向雅虎賣出的最後一件商品。近期,營收的滑坡正在給雅虎造成嚴重衝擊。

英特爾的情況又是如何?他表示,英特爾在一年前就停止了採購。上月,英特爾宣佈了1.2萬人的裁員。

Google呢?他表示,Google仍在購買許多裝備。Google母公司Alphabet儘管業績未能達到華爾街預期,但第一季度的營收和利潤仍保持着健康的增長率。

Facebook紐約總部的乒乓球桌

科技公司們對這樣統計的看法,雅虎發言人卡洛琳·克拉克(Carolyn Clark)表示,儘管公司總部近期沒有買過乒乓球桌,但其他地方的辦公室有過採購。“我可以向你保證,雅虎的員工仍會打乒乓球。”

Google發言人羅亞·索雷瑪尼(Roya Soleimani)則表示,乒乓球桌“是我們不動產的一部分,也是我們工作場地服務預算中的一部分”。英特爾沒有對此置評。

與乒乓球桌類似,還有桌上足球與枱球,但只是經濟泡沫的側面反應

西蒙·吳稱,他不會基於乒乓球桌的銷售來做投資決策。“我認為,這一銷售數據追蹤了趨勢,而並非提前預測趨勢。”

舊金山大學教授馬克·卡萊斯(Mark Cannice)編制了季度的風投信心指數。他表示:“相對於乒乓球桌銷售,我更相信風險投資人的觀點和信心。”

風險投資人約瑟夫·弗洛伊德(Joseph Floyd)表示:“或許你也可以去追蹤Odwalla果汁的銷售。”這種果汁在矽谷科技圈很流行。布朗克也表示:“我認為,這就是一種桌上足球指數。”桌上足球在“.com泡沫”期間非常流行,而目前在矽谷也很常見。

Google員工正在打乒乓球

在2000年的泡沫中,枱球是相對流行的桌上游戲。有人認為,改玩乒乓球表明,創業者目前更務實。乒乓球桌價格更低,而打球的雙方需要面對面。

不過,在公司面臨不利局面時,乒乓球桌也會是劣勢。如果公司需要出售資產籌集資金,或是將資金歸還給投資人和信貸機構,那麼乒乓球桌的出售價格往往很低。

西蒙·吳表示,創業公司購買一張高端的蝴蝶牌乒乓球桌需要花2300美元,但他從不會回收乒乓球桌。因為如果桌上出現劃痕,那麼就幾乎一文不值。

從事矽谷公司破產拍賣業務的Sherwood Partners聯席總裁馬丁·皮欽森(Martin
Pichinson)表示,二手枱球桌很容易出手,但二手乒乓球桌通常只能賣出5美元到10美元。Sherwood通常會將這些乒乓球桌捐給教堂。但“如果銀行想要,那也可以給他們。”

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資料來源:虎嗅網

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