带领任天堂走进最好时代、遇到最坏时代的那个人走了

愛範兒 於 13/07/2015 發表 收藏文章

任天堂公司剛剛發佈訃告稱,CEO 巖田聰於 7 月 11 日因病逝世。巖田聰去年因身體原因未能參加 E3 遊戲展,這也是他自 2003 年以來首次缺席 E3 遊戲展。在這次缺席後不久,巖田聰接受了膽管增生切除手術。
自巖田聰擔任 CEO 以來,任天堂給遊戲玩家們帶來了諸多美好,當然也間或有遺憾。

青年時的巖田聰,大學主修“計算機科學”,懷着對遊戲的熱愛,畢業以後便投身遊戲行業。在其最初供職的 HAL Laboratory 虧損的狀態下,他臨危受命成為總裁,並在任內實現扭虧為盈。

2000 年巖田聰出任任天堂企劃部主管,負責規劃任天堂全球戰略。兩年後,因巖田聰在任天堂企劃部的出色業績,時任社長山內溥選擇他接過任天堂的帥印,並對巖田聰的評價為:

引用之所以選擇巖田聰,正是看中了他的學識及他對任天堂軟硬件的充分理解。


而由此開始,任天堂第四任總裁巖田聰治下的任天堂進入了最好的時代,也是最壞的時代。

遊戲與硬件齊飛

任天堂在遊戲界是一個顯得異數的存在。任天堂既擁有 Wii 、NDS、3DS 等硬件,和Sony、微軟並列的主機硬件三巨頭,又是和世嘉、SE 齊名的遊戲開發商,掌握着《Super Mario》系列、《Pokémon》系列等頗受歡迎的遊戲作品。

在巖田聰接任總裁之後兩年,任天堂推出了雙屏的 NDS。雖然 NDS 在屏幕分辨率、整機性能方面相比Sony同期推出的 PSP 都顯得不夠突出,但憑藉相對便宜的售價、眾多獨佔遊戲以及 NDS 獨特的雙屏和比 iPhone 早 4 年的觸摸屏遊戲操作體驗,NDS 在 2004 年到 2014 年的十年之間,共熱銷 1.54 億台,這個銷量也是目前為止,所有遊戲機的最高紀錄。而最大競爭對手 PSP 的同期銷量為 7600 萬台。

2006 年 11 月 19 日,任天堂發售了遊戲家用主機 Wii。由於 Wii remote 控制器的加入,體感遊戲讓眾人在玩遊戲的同時,也能達到健身的目的,並且諸多的自家遊戲也為 Wii 的熱銷助力不少。據統計,截止 2014 年 12 月 27 日,Wii 已經銷售達 1.009 億台。

2011 年,當掌機進入到次時代,任天堂拿出的是 3DS ,3DS 在 NDS 基礎上加入裸眼 3D、陀螺儀、無線通信等功能並可以向下兼容 NDS 平台的遊戲 。而同期Sony推出了號稱最強性能且也開始支持觸摸的 PSV 。的確,PSV 這款掌機不僅在遊戲掌機圈能傲視羣雄,其強大的 CPU 和 GPU 性能以及內存帶寬在智能手機甚至平板電腦面前也不遑多讓。然而 PSV 的硬件登峯造極,由於相比 3DS 在遊戲內容方面的劣勢,其全球銷量僅為 3DS 的零頭。

在Sony和任天堂的這十年競爭中,任天堂憑藉着遊戲與硬件的結合多次在與Sony的較量中佔得先機。根據維基百科的數據,任天堂獨家的《Super Mario》和《Pokémon》分別以 5.59 億和 2.45 億的銷量霸佔掌機遊戲銷量的前兩名。

但掌上游戲進入次時代,兩者共同的敵人——智能手機——出現了。

做,或不做手遊,這是一個問題

當手機逐漸邁入智能時代,以 iPhone 為典型的智能手機遊戲平台開始搶佔本屬於掌機的拇指娛樂時間。截止 2014 年,全球下載量超過 20 億次的《Angry Birds》便是手遊搶佔掌機生存空間的一個註腳。

對於要不要開發手遊,遊戲製作公司們的抉擇起初並不相同。世嘉、SE 等傳統日系遊戲大廠在智能手機浪潮面前做出了妥協,決定同時為主機和手機開發遊戲。而巖田聰領導下的任天堂在這個手機智能化浪潮的初期卻拒絕為智能手機開發遊戲,即使一直有股東要求任天堂開發手機遊戲。並且,巖田聰對於是否開發手機遊戲這個問題曾明確表態:

引用這是絕對不考慮的。如果我們這麼做,任天堂就不會是任天堂。

帶着主機遊戲捍衞者氣質的任天堂這番表態,其孤傲頗似在 Android 剛火熱的初期推出 N9 ,並明確表示“不跟隨”的手機王者諾基亞。然而任天堂高估了非遊戲核心玩家對於遊戲質量的需求。對於普通消費者而言,閒暇時間花上 5 分鐘用手機玩一局《Temple Run》所帶來的愉悦相比同樣時間玩一下《Super Mario》似乎只多不少,畢竟大作需要長時間的專注,而現代人更多的是零碎時間。


終於,主機遊戲捍衞者還是妥協了。2015 年 3 月 17 日,任天堂與日本排名前十的手機遊戲公司 DeNA 以換股的方式進行合作,將在本年年底推出手機遊戲。然而遺憾的是,作為遊戲愛好者的巖田聰並不能用手機玩上一局任天堂自家的遊戲。

任天堂中文粉絲的怨念

任天堂或者其熱門遊戲的粉絲,總有會抱怨任天堂沒有拿出《Pokémon》等熱門遊戲的漢化版以饗遊戲玩家,而這一抱怨也直接或者間接地轉移到了 CEO 巖田聰的頭上。據不完全統計,3DS 平台所能玩到的中文遊戲僅 10 款左右,而銷量不及 3DS 的 PSV 有近 60 款中文遊戲供華語消費者選擇。

造成這一現象的罪魁真的是因為任天堂對中文區的忽視嗎?

如果是掌機遊戲的資深玩家,對於“神遊”這個名字應該不會陌生。在那個遊戲機禁令還沒解除的時候,任天堂就通過與遊戲開發商神遊合作曲線救國地將 3DS 等帶到了中國大陸。從這一點來説,任天堂對於中文區這樣的大市場並沒有忽視。

造成遊戲漢化版較少的原因,除了影響力在中文區不如Sony造成的銷量反差之外。任天堂遊戲中文版盜版問題,至今未得到有效解決,而任天堂在盜版這個問題上又顯得頗執拗。

斯人已乘黃鶴去

在巖田聰領導下的任天堂,既實現了 NDS 、Wii、《Super Mario》等銷量神話,也出現了 Wii U 這樣較為暗淡的產品,但,瑕終不掩瑜。巖田聰治下的任天堂也贏得眾多競爭對手的尊重。

在巖田聰逝世消息傳出的第一時刻,PlaySation 中國Xbox 官方微博均在微博上哀悼逝者。

而Sony計算機娛樂全球工作室總裁吉田修平在 Twitter 上發文表示對巖田聰去世表示緬懷,並稱:

引用為遊戲業界發展做出巨大貢獻的巖田聰社長,一路走好!

巖田聰曾説過:

引用在我的名片上,我是任天堂總裁。在我的腦中,我是遊戲研發者。但在我心中,我是一個玩家。

祭奠,任天堂總裁;緬懷,遊戲研發者;致敬,遊戲玩家;走好,巖田聰!

題圖來自:Twinfinite

插圖來自:The Koalition


資料來源:愛範兒(ifanr)
作者/編輯:李 謀

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標籤: 任天堂  巖田聰  

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  • ChiMan Chan
    ChiMan Chan 於 14/07/2015 評論 NO. 1

    Rip

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