日本發明玩真大:不放鹽就有鹹味的餐具,舔屏就能嚐遍世界美食了

愛範兒 於 16/11/2022 發表 收藏文章
近年來,食品飲料行業都在打「健康牌」,無糖、零卡、低脂產品開始霸佔了超市、便利店裏大大小小的貨架。

然而,日本一家做不怎麼健康的啤酒和檸檬汽水起家的公司,卻將這套「健康牌」打到了餐具上。用上他們最近剛發佈的這套餐具——高腳碗和勺子,食物少放些鹽和調味品,吃起來也能有滋有味。


真的有這麼神奇嗎?

內藏「計算機」的神奇餐具

先給大家看看這套命名為 Elexolt 的餐具長什麼樣子——像是日常可見的塑料高腳碗和粗柄勺子,就連顏色用的也是平平無奇的白色、透明色和不鏽鋼本色。

▲ 圖片來自:Nippon

如此平凡的外觀內,卻藴含了神奇功能,日媒稱之為「讓食物變鹹的魔法」。

▲ Elexolt 餐具宣傳海報和宣傳冊. 圖片來自:togetter / ameblo

受邀試用這套餐具的中年人和老年人卻表示,明明是同樣的食物,用上這套餐具吃起來感覺更鹹。綜合測試人員反饋可以得出,這套餐具可以讓食物的鹹味增加 1.5 倍。

▲ 圖片來自:ANN News

這意味着做菜偷工減料,靠着這套餐具竟可以瞞天過海——僅僅放平時的 6-7 成,最後味蕾感受卻絲毫不會打折扣。

如果是平日口味略清淡的人羣,用這套餐具就可以不放鹽。買鹽、糖和調味品的錢可以省一省,廚房裏的調味瓶也可以扔一扔了。

▲ 圖片來自:WMF

到底是什麼在欺騙我們的味覺呢?

一種微弱電流。參與這項研發的專家解釋,可以將這種電流等同於用電加熱食物的微波爐和塞到耳朵裏使用的 AirPods,無須擔心影響人體健康。

▲ Elexolt 餐具原理圖. 圖片來自:YouTube @Inside Edition

原來這套餐具,僅僅是外觀像餐具,用法也跟餐具無異的小電器。因此,網友和媒體都以電鹽碗、電鹽勺來稱呼這套餐具。

在勺子粗粗的手柄上和碗底裏都藏了釋放電流的設備。當我們用手捧起碗底,以及手抓起勺子的時候,電流會在餐具、舌頭和用餐的手形成一個三角形的閉合循環。

▲ 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

電鹽勺還有「勺中勺」的設計,湯汁在透明勺包裹的金屬勺上會因電流微微顫動。

▲ 圖片來自:ANN News
這事實上是一種陽極電流,可以讓食物鹽分中佔比最多的鈉離子更加活躍,從而使舌頭嚐到更多鹹味、酸味和鮮味。

▲ 電鹽餐具原理示意圖. 圖片來自:Twitter @pullup0721

電鹽碗和電鹽勺是迭代升級產品,它們的初代原型是一雙電鹽筷,在今年 4 月份發佈。但這背後是長達 3 年半時間的努力,由日本麒麟(Kirin)控股集團和明治大學的博士宮下芳明實驗室合作研發。

剛剛發佈消息的時候,好奇網友拿來《星球大戰》裏的光劍樣式筷子來問:「我聽説宮下實驗室有一種開創性的使用電的筷子……你是説這個?」


研究出電鹽筷的宮下實驗室把網絡上看到的電筷子都買回來,拍了一張大合照。在照片最左邊這 3 雙配了樸素麻袋包裝的筷子,才是耗時 3 年半研究出來的電鹽筷。


相對於碗和勺子,電筷子的構造要更復雜一些——使用者需要佩戴一塊形似智能手錶的設備,原本錶盤的位置被安上了一塊儲電設備,通過磁吸線與筷子的末端連接來輸送電流。

▲ 電鹽筷的使用方式. 圖片來自:South China Morning Post

由於需要額外佩戴手腕設備,連接線也非常明顯地被看到,使得這雙筷子看起來「科技感」太重,容易引起大眾的牴觸心理。
▲ 電鹽筷. 圖片來自:BBC

但這次升級後的電鹽碗和電鹽勺,看起來更加「親民」,電池設備都被藏了起來,還在碗底和勺子手柄上配上了簡單的開關按鈕。


而且,電鹽碗和電鹽勺上的四條 LED 燈飾還隱藏了一項新功能——四檔鹹度調節。以前想要食物鹹一點或淡一點,全憑手上功夫。現在靠着這套電鹽餐具,這一口鹹了或淡了,只需調節設備,下一口就能嚐到鹹度剛剛好的美味佳餚。

▲ 開啓四檔強度的電鹽碗. 圖片來自:togetter

▲ 開啓兩檔強度的電鹽勺. 圖片來自:mynavi

用餐時,用手摸碗底,把嘴放在碗邊,變鹹的效果就出來了。

▲ 圖片來自:Nippon

電鹽勺使用也有訣竅。像下圖這樣手握勺柄,會讓送入口內的食物變得更鹹。但電鹽碗和電鹽勺一起使用,並不會讓變鹹的效果疊加翻倍。

▲ 圖片來自:BuzzFeed

引用這是一個碗狀的計算機。碗的底部有一台計算機,它產生的不是圖像和聲音,而是味道。未來的計算機將以這種方式融入我們的生活,巧妙給予我們支持。

——宮下芳明博士

▲ 和電鹽碗合照的宮下芳明博士. 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

為什麼選擇了筷子、高腳碗和湯勺這三樣餐具來研發呢?

因為此前麒麟公司做過一份調查,發現日本人最無法忍受減低鹹度的食物的第一名是拉麪,第二名是味噌湯。高腳碗、勺子和筷子恰恰是這兩種食物常用的餐具。

▲ 日本拉麪. 圖片來自:togetter

▲ 味噌湯. 圖片來自:mynavi

在後來的展示中,這套餐具拿來吃其他食物也能津津有味,例如蔬菜通心粉。

▲ 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

那些因健康問題被迫開啓低鹽甚至無鹽生活的人,往往因食之無味而萎靡不振,不能吃味道剛好的拉麪和味增湯簡直是他們心中一道痛楚。

而且根據最新的數據顯示,超過 60% 的日本人攝入了過多的鹽,這將導致高血壓、中風與其他疾病的發病率上升。從 2020 年開始的五年內,日本國內低鹽和無鹽食品市場預計將增長約 26%。

健康與用餐滿意度不可兼得的現實,一下子被這套電鹽餐具打破了。

▲ 麒麟集團該項目的主要負責人佐藤愛手持電鹽餐具. 圖片來自:mynavi

今年 9 月開始,這套餐具在低鹽商品數量最多的專賣店 Muen 宣傳與測試,順利進行的情況下將在 2023 年以大眾能夠接受的價格推向市場,同時外觀也會調整得更加商業化和智能化。

▲ 無鹽和低鹽食品專賣店 Muen 產品照. 圖片來自:Muen

電力與美食也能碰出火花

美食料理味道千萬種,有沒有一種緣於電力的「電味」呢?

早在 1987 年開始連載的日本漫畫《私立味狩學園》中,憑着電力做出的「電菜」就已經被漫畫作者想象出來了。

▲ 漫畫《私立味狩學園》. 圖片來自:mandarake

在漫畫第九卷中,廚藝大賽總決賽拋出了一個大難題——製作出評審們從未嘗過的味道。

於是,「電菜」和「土菜」成為廚師法人和龍馬拿來對決的菜餚作品。雖然最終勝出的是用泥土炮製出來的「土菜」,但是裝有電池的金屬蝦做出的「電菜」也同樣成為了網絡上被讀者心心念唸的名菜。

▲「土菜」(圖左)和「電菜」(圖右). 圖片來自:《私立味狩學園》

品嚐這道「電菜」的時候,評委説出的那一大段點評,絲毫不亞於周星馳《食神》中的薛家燕的表演。

引用這味道太好了!我的舌頭有先苦後甘的感覺,真是不可思議!又像是強烈蔬菜的新鮮味道一樣留在口中!就好比有一種強烈的酸味,要從你的頭頂傳向宇宙似的。

——《私立味狩學園》


而創作出這道「電菜」的法人則一語中的,指出「味道就是一種電氣刺激」。

引用味蕾是為了識別味道所設的器官,可是味蕾本身是無法感覺出味道的。舌頭的味蕾被味道所刺激,而這種刺激以舌頭的味覺經理改變電器的信號!而這種味道被傳到腦裏,人才會感覺出這種味道。

——《私立味狩學園》

這些也確實有科學根據,科學界也以此發明一些有趣事物。

1752 年左右,瑞士教授 Johann Georg Sulzer 是第一個嘗試電味並描述出來的人,他聲稱電味像是一種刺鼻的硫酸鐵味道。

▲ 圖片來自:IOP

2017 年,來自新加坡國立大學的 Nimesha Ranasinghe 和他的團隊製作出虛擬雞尾酒裝置 Vocktail。

這個裝置實際是一個 3D 打印出來的雞尾酒杯子,與手機 app 綁定,通過味覺、嗅覺和視覺三個維度去虛擬出不同雞尾酒的味道,儘管杯子裏裝的真就是白開水。

▲虛擬雞尾酒裝置 Vocktail. 圖片來自:hackster

不過講到在美食的「電味」研究上經驗獨到的專家,還得是電鹽餐具的主要發明者宮下芳明博士,他在這個領域鑽研長達 10 年。

▲ 宮下芳明. 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

宮下博士本人是個吃貨,喜歡吃各種好吃的東西,感覺各種不同食物的口味。在他看來,計算機完全可以像塑造視聽體驗那樣打造味覺體驗,用電氣刺激味蕾,用這種電味現象來幫助改變大眾的飲食習慣。

簡單理解為,不健康或者不該吃的東西,用電子設備來模擬味道,並不需要真的吃到真的食物。

▲ 圖片來自:Giphy

過敏、疾病限制、健康生活要求等原因讓越來越多人無法吃上想吃或者想嘗試的食物,這個日趨明顯的大眾問題促使宮下博士做出了很多欺騙味覺的有趣發明。

2020 年,宮下博士發明一個可以舔舐的味覺合成器,由五個溶解電解質製成的凝膠塊來分別複製五種最基本的味道——甜、鹹、酸、苦和鮮味。

▲ 圖片來自:宮下實驗室

為了讓這個電器看起來更像食物,讓用户更願意去舔一舔,宮下博士將它做成了紫菜卷的樣子,還取名為紫菜卷合成器(Norimaki Synthesizer)。

▲ 圖片來自:宮下實驗室

可還記得哆啦 A 夢中可以變成任何食物的美食桌巾嗎?

同樣在 2020 年,宮下博士發明的 TTTV 可以説是美食桌巾的現實版,這是一台舔起來味道很好的電視,用户舔着美食圖片就可以品嚐到這款美食的味道。

▲ TTTV. 圖片來自:宮下實驗室

▲ 宮下芳明在試用 TTTV. 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

舔電視屏幕?那豈不是很髒。


事實上,這部電視後面有一個噴霧生成器,10 個液體噴頭根據所需味道混合成噴霧,噴到一次性的透明薄膜上,傳送到電視屏幕上供用户舔舐。

▲ TTTV 機器內的液體噴頭. 圖片來自:Reuters

▲ TTTV 的使用過程. 圖片來自:宮下實驗室

TTTV 可用作菜單的用途,給顧客提供虛擬的試吃服務,滿意味道再下單訂購。宮下博士還為這個發明想到另一個用途——廚師的教科書,TTTV 可以讓他們足不出户就能品嚐來自世界各地的菜餚,增進學識。

▲ TTTV 的應用展示. 圖片來自:宮下實驗室

不過,這個設備還真貴,標價 875 美元,摺合人民幣也要 6227 元。

▲ 圖片來自:RKB
而且舔屏幕這個行為的大眾接受度始終不高,但宮下博士並沒有泄氣,在今年年初推出了迭代產品——TTTV 2,並定義為「調味家電」。

▲ TTTV 2. 圖片來自:宮下實驗室

TTTV 2 更像是一台打印機,只不過墨水的噴頭換成了 10 個味覺調料,打印用的紙張換成了麪包切片、飯糰等食物,可以打印出披薩、酸梅、巧克力等味道,同時還可以在麪包片畫上可愛圖案。

▲ 電視節目裏的 TTTV 2. 圖片來自:NTV

▲ 用 TTTV 2 烹飪的吐司和飯糰. 圖片來自:Twitter @HomeiMiyashita

吃大蒜但不想口臭怎麼辦?除了用加入大蒜味道的麪包片,宮下實驗室在 8 月份還推出了一個嗅覺儀器搭配使用——聞着大蒜味道,吃到大蒜味道,但因為事實上沒吃到大蒜,自然也不用擔心口臭問題。

▲ 防止大蒜引起口臭的方案. 圖片來自:宮下實驗室

雖説這真是吃了個寂寞,但如果可以讓身體更加健康,僅僅精神上獲得味覺滿足,也是非常值得的。

▲ 宮下實驗室用化學品合成的調味粉末. 圖片來自:Twitter @T_SONOYAMA

啤酒廠變身為健康科學專家

電鹽餐具背後的商業支持——麒麟控股集團光聽名字可能有點陌生,但它家的主打商品之一——午後的紅茶,卻是近年來便利店和超市貨架上的常客。

▲ 午後的紅茶. 圖片來自:Fashion Press

包裝看起來挺貴氣,logo 還用了英式下午茶開創者——貝德福德公爵夫人的頭像,一度還以為是來自英國本土的品牌,然而卻是百分百的日本血脈。

▲ 午後的紅茶 logo. 圖片來自:Prtimes

麒麟公司在創立之初的名字是麒麟啤酒廠,接管 1885 年成立的日本啤酒廠後,正式創立於於 1907 年,迄今也有 115 歲了。

▲ 成立初期的麒麟啤酒廠. 圖片來自:麒麟官網

麒麟啤酒廠憑着德國工程師帶來的釀造工藝和從德國進口的原材料,在當時深受日本消費者的喜歡。如今的麒麟,與朝日、札幌、三得利成為了日本啤酒四巨頭。


1928 年之後,麒麟用當時市面上並未出現的半透明玻璃瓶,推出了檸檬汽水,自此進軍飲料市場。1963 年,麒麟成立自動售貨機服務公司,這也是麒麟飲料有限公司的前身。


1983 年,麒麟城餐廳開業,麒麟集團也來到餐飲業分上一杯羹。

▲ 麒麟城餐廳. 圖片來自:signal inc

值得關注的是,麒麟在 1982 年後開展了製藥和健康科學業務。歷經 8 年的時間,麒麟在 1990 年推出第一種藥物 ESPO®,用以治療腎源性貧血。

2017 年,麒麟在健康科學領域推出了新品牌 iMUSE,銷售能夠提高免疫能力的血漿乳酸桿菌產品。根據今年的一份報告顯示,這款產品得到了非常優秀的市場反饋,銷售額同比增長了 66%。

▲ iMUSE 系列產品. 圖片來自:iMuse 官網

2021 年,iMUSE 的免疫功能成分被添加到了品牌經典的午後的奶茶和生茶飲料中,將飲料和健康保健品的界限打破。這瓶 2000 年就有的生茶飲料,瞬間有了健康保健品的新身份。

▲ 圖片來自:Ponpare Mall

今年 8 月麒麟已經準備好 2000 億日元現金,準備通過併購擴大其健康科學領域的業務,以期在 2030 年超越啤酒銷售額,成為公司的主營業務。

▲ 圖片來自:Twitter @nikkeimj

「提高生活質量」和「預防疾病」成為了麒麟集團長期經營計劃中的重點。麒麟集團將在貼近大眾健康方向去研發新的科技產品,相信這一次的電鹽餐具 Elexolt 不會是唯一,在此之後健康科學領域還將會有更多讓大眾受益的產品面世。

寫出《2001 太空漫遊》的英國作家 Arthur C. Clarke 曾説過:「任何足夠先進的技術都與魔法無異」。不如就像憧憬魔法那般,希望健康科學帶來更多新發明,讓大眾過上更健康、更舒適、更愉悦的生活。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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