Windows 和 macOS 之外,那 1% 奇葩操作系統背後的故事

愛範兒 於 08/05/2020 發表 收藏文章

對於我這代人來説,與互聯網的交集從 Windows 開始的。伴隨着經典的開機音樂,藍天白雲草原出現在眼前,這是每次上網衝浪的儀式。


毫無疑問, PC 桌面操作系統已經是 Windows 和 macOS 的天下 ,還有不到 3% 的市場份額留給了開源的 Linux。

然而你可能不知道,在這些主流的 PC 操作系統外,還有不少一些小眾卻特立獨行桌面操作系統,有的可能由一個「瘋子」開發,有的一度有望走向主流,他們是組成互聯網歷史的有趣拼圖。

今天要説的,就是剩下那 1% 操作系統背後的故事。

TempleOS:為上帝開發的操作系統
引用這是上帝的神殿,就像所羅門聖殿一樣。這是一個供奉上帝,並徵詢上帝旨意的社區中心。

這段話不是出自聖經,而是一個叫做 TempleOS 的桌面操作系統的簡介。 Temple 的中文意思就是「聖殿」,顧名思義,這是一個以「聖經」為主題的操作系統。

這個操作系統裏的所有元素,幾乎都與《聖經》以及與上帝相關的宗教文化有關。


打開 TempleOS 的界面,屏幕中央會出現一把利劍和一個天平,有人猜測這是取材於正義女神像手持的劍與天平。

當你按下 F7,就能接受「God Word」,其實就是隨機彈出《聖經》裏的單詞,而 Shift + F7 就能打開《聖經》裏段落。


而 F6 則可以掉出一端類似 8bit 音樂的旋律,據説這是上帝的歌聲。按下 Shift + F6 則能看到「上帝的塗鴉」。

雖然 TempleOS 誕生於 2013 年,但畫風卻像 80 年代的像素遊戲,只有 640 x 480 16 色的分辨率 ,跟微軟早期的 MS-DOS 有點類似。


這不是開發者技術不過關,而是程序員 Terry Davis 有意為之。Terry Davis 表示這是上帝的旨意,因為這能讓孩子更容易為上帝作畫,「這是和割禮一樣的聖約」。

就連桌面的文件系統也叫做「紅海」(Red Sea),而系統的編程語言則叫做 Holy C,這是 Terry Davis 通過基於 C 和 C ++ 改編而成的一種編程語言。

不只是自創編程語言,TempleOS 總共超過 12 萬行的代碼,都是 Terry Davis 一個人花費 10 年寫出來的,而且還是當時十分前沿的 64 位操作系統。

▲ 圖片來自:Hacker Noon

這樣的代碼數量,大概與 Photoshop 1.0 相當,這在 IT 行業已經算是個不小的奇蹟,相當於一個人蓋起了一棟摩天大樓。中文互聯網裏也有一個憑一人之力完成幾萬行代碼產品的程序員,就是當年寫出 Foxmail 的張小龍。

説 Terry Davis 是一個計算機天才並不為過,Terry 從小開始接觸編程,小學已經開始使用 Apple II,1994 年獲得亞利桑那州立大學電氣工程碩士學位,跟很多狂妄的天才一樣,Terry 自稱為「有史以來最聰明的程序員」。

▲ Terry Davis . 圖片來自:維基百科

Terry Davis 最終沒有成為下一個比爾·蓋茨,最大的阻礙便是「上帝」,用凡人的話説,他患上了精神分裂症。

1996 年開始,Terry Davis 開始出現幻覺,認為自己受到外星人和政府的監控。很快就不能再正常工作,只能長年待在父母的家中,與一隻鸚鵡作伴。


直到 2003 年,Terry Davis 突然聲稱收到了上帝的旨意,要為上帝打造一個操作系統作為他的聖殿,此後 10 年 Terry 就一頭扎進了這個屬於上帝的操作系統中。Terry Davis 堅信 TempleOS 會被矽谷的互聯網巨頭接納,一直存在千年。

儘管 TempleOS 可以説是一個「瘋子」開發的操作系統,可當 Terry Davis 在 2018 年去世時,不少程序員在悼念他時,都不否認 Terry 擁有頂尖的編程水平。

某種程度上,Terry Davis 就像那些集天才與瘋子於一身的藝術家,用極致的技術將心中的世界表現出來,彷彿程序員中的梵高。

如果世界末日來臨,你需要怎樣的操作系統?

如果你認為 TempleOS 已經夠瘋狂那就錯了,有一位叫做 Virgil Dupras 的程序員雖然沒有收到上帝的指令,但依然想用一個操作系統為人類文明打造一艘諾亞方舟,以應對世界末日。

這個專供末日世界使用的操作系統叫做 Collapse OS ,只有簡易的功能,卻幾乎可以在找到的硬件上運行, Dupras 表示

引用我們要求它必須有足夠廣的泛用性,並且能在任何環境下運行。然後我們看中了 Z80 微處理器,這可能是大部分人最容易找到的硬件。

Z80 是一顆 8 位微控制器,在 1974 年由 Zilog 推出。據 Dupras 介紹 ,之所以選用 Z80 ,是因為它已經投產很久,並被廣泛用於大量電子設備上,即便是拾荒者也能輕易蒐集到。


這意味着當人類處於末日環境,只要倖存者擁有基礎的編程知識,從廢墟中找到含有 Z80 微處理器的設備,就可以運行 Collapse OS ,Dupras 已經成功讓 Collapse OS 在一台 1988 年上市 16 位經典遊戲機 MegaDrive 上運行。

Dupras 之所以要開發這樣一個操作系統,是因為他認為全球供應鏈在 2030 年前就會面臨崩潰,由於電子產品複雜的供應鏈體系,一旦崩潰人類文明將回到「低技術」水平,可能幾十年無法恢復現在的科技水平。


而一個能夠就地取材編程的操作系統,有望讓瀕臨崩潰的人類文明更快恢復到信息時代的水平。

儘管 Collapse OS 的設想很美好,但其可行性也遭到了不少質疑。有人指出,當末日來臨,就連託管 Collapse OS 源代碼的 GitHub 也會宕機,更別説這個操作系統了,而且從那些廢棄設備和零件中組建一個新的系統並沒有想象中容易。

▲ 圖片來自:ZEUS News

而 Dupras 自己也承認 Collapse OS 還存在不少缺陷,他表示只有在特定的崩潰程度下這個系統才能奏效,太輕微的災難人類不需要,太嚴重的災難也無能為力。

目前看來,Collapse OS 的確有些雞肋,但當人類再遇到一次類似當年隕石撞地球的災難,要怎麼存活並恢復現有的科技文明,也是個值得探討的問題。

差一點成為 macOS ,差一點讓喬布斯回不了蘋果

很多人都知道,蘋果在 1996 年收購了喬布斯創辦的 NeXT,這不僅讓 NeXTSTEP 成為未來 Mac OS X 的基礎,更讓喬布斯迴歸蘋果,造就之後的種種神話。

▲ 圖片來自:Dave’s Mac Blog

1996 年蘋果已經處於破產危機,其為 Mac 電腦開發的新系統 Copland 卻十分不穩定,最終被放棄,蘋果轉而收購成熟的操作系統。

除了 NeXT,當時蘋果還有另外一個選擇,那就是同樣由蘋果前高管 Jean-Louis Gassee 創立的 Be OS。


BeOS 完全符合蘋果的要求,這是少數可以在 Power Macintosh 上運行的非蘋果操作系統之一,而且在穩定性和流暢度上都優於當時蘋果操作系統。

《BeOS Bible》一書作者 Scot Hacker 認為, BeOS 同時擁有 Mac 那樣的優雅和 Unix 的強大,而 Mac 到好幾年後才達到了同樣的水平。

Scot Hacker 曾在 2001 年對比過 BeOS 和 OS X 系統。發現很多方面 BeOS 依舊佔上風,比如涉及多線程和多任務處理時,配置較低的 BeOS 設備要比高配置的 OS X 設備還要快一個量級。


蘋果何嘗不知道這是一個優秀的操作系統,BeOS 實際上是當時蘋果的第一選擇。出價也從開始的 1.2 億美元提高到 2 億美元,然而 Be 提的價格卻是 3 億美元,雙方不歡而散。

在求 BeOS 而不得的情況下,蘋果才找到「備胎」NeXT,最終以 4.29 億美元收購 NeXT,或許當時蘋果還在後悔當初應該咬咬牙將 BeOS 拿下。

就這樣, BeOS 與蘋果失之交臂,兩者的命運都因此改變,但卻走向了兩個不同的極端。


雖然 BeOS 用户體驗優秀,卻始終沒有在市場上獲得成功。在 2001 年被 Palm 收購後不久,也走到了生命盡頭。儘管後來 BeOS 被一些發燒友以 Haiku 的名義復活,但早已不復當年之勇。

如果當年蘋果收購的是 BeOS ,今天會是什麼樣呢?

曾讓美國忌憚的 TRON

無論是 PC 還是智能手機,主流幾個的操作系統都出自美國的科技公司。其他國家要想動搖這些操作系統的地位有多難,30 多年前日本的操作系統 TRON 就已經體會過。


TRON 最初是東京大學教授阪村健發起的一個項目,旨在「為全社會的需要創造一套理想的計算機結構和網絡。」TRON 也被日本人寄予了擺脱微軟壟斷的厚望。

當時阪村健已經意識到,互聯網可能會成為未來社會的「水電煤」。

引用基本軟件,就是軟件的平台,是資訊化社會的基礎,就該如水與空氣一般。

80 年代中期,以 TRON 為內核的計算機操作系統已經基本成熟,從桌面系統 BTRON,用於通訊設備的 CTRON,到用於家用電器和汽車 的 ITRON,日本已經擁有了一套完備的自主研發操作系統體系。

▲ 運行 BTRON 的個人電腦. 圖片來自:XahLee.

而 TRON 系統都是開源的,這樣意味着着,如果這套系統被市場接受後,很可能對微軟的 Windows 造成不小衝擊。

但還沒等 TRON 和 Windows 一決雌雄,美國就已經以「不公平貿易」為由將 TRON 扼殺在搖籃中,而採用 TRON 的美國企業也將受到打擊,在這樣的制約下,TRON 很快就退出了 PC 市場。

雖然 TRON 在 PC 市場折戟,但並沒有銷聲匿跡,反而成為了全球終端數量最多的操作系統之一,遍佈於手機、家店、汽車等數十億電子設備中,影響着我們生活的方方面面。而當年的老對手的微軟,也於 2003 年宣佈加入 TRON 陣營。

從去年開始,因為一些外部因素,華為自主開發的鴻蒙操作系統受到了極大的關注。TRON 的經歷,或許也能為其他國產操作系統提供一些啟發。

紅旗 Linux:昔日國產操作系統的旗幟

中國其實也不乏國產的 PC 操作系統,但和 TRON 從 0 到 1 造輪子不同。國產操作系統基本都是基於開源的 Linux 內核開發,但這也不是什麼丟臉的事情,畢竟就連 Android 也是使用 Linux 內核的。

在眾多國產操作系統中,紅旗 Linux 是最具代表性的其中一個。紅旗 Linux 1.0 誕生於 1999 年 ,最開始是國家出於信息安全考慮,主要供政府機關單位使用。


也正因如此,早期紅旗 Linux 完全不愁訂單。在 2001 年北京市政府桌面操作系統產品正版軟件採購競標中,成立不到兩年的紅旗 Linux 還從微軟手中搶到了訂單。

除了政府訂單,IBM、戴爾、惠普等 PC 廠商為了節省成本,也曾在其產品中預裝紅旗 Linux ,到 2001 年 7 月,紅旗與 PC 廠商的 OEM 協議超過 100 萬套。

▲ 紅旗 Linux 6.0 桌面.

很快紅旗 Linux 就佔據了國產操作系統市場份額的第一位,然而這樣的成績並不是因為其產品體驗,相反糟糕的用户體驗已經為紅旗 Linux 後來的命運埋下伏筆。

財新網報道,很多使用者拿到預裝紅旗 Linux 的電腦後做的第一件事,格式化電腦然後重裝 Windows 操作系統。跟擁有成熟應用生態的 Windows 相比,紅旗 Linux 完全不是對手。


2014 年 2 月,研發的紅旗 Linux 中科紅旗發佈清算公告,宣佈公司正式解散。也是從這一年開始,一眾國產操作系統扎堆冒了出來,但很多隻是為了政策補貼而來,甚至還出現了麒麟這樣的換皮產品。

希望在不久的將來,能迎來一款讓我們揚眉吐氣的國產 PC 操作系統。

很難説這些國產操作系統如果體驗做得更好,就能動搖 Windows 的地位。這也是大多數小眾操作系統的命運,幾家巨頭龐大的用户量和應用生態,是難以逾越的城池。

▲紅帽 Linux .

但無論是 PC 還是智能手機,那些 Windows 和 macOS 之外、Android 和 iOS 之外的小眾操作系統,都讓整個互聯網顯得更加生機勃勃。

給小眾操作系統留下一些生存空間,也是給創新和變革的種子更多生根發芽的機會,否則互聯網的未來就過於無聊了。

題圖來自:《少年謝爾頓》


資料來源:愛範兒(ifanr)

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