上太空的機票 25 萬美元!維珍銀河 70 歲創始人首飛後將再開售,太空明年見?

雷鋒網 於 09/11/2020 發表 收藏文章
人類何時能登上太空,也許 2021 年答案就有眉目了。

2020 年 11 月 6 日,太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創始人 Richard Branson 在推特上表示,維珍銀河的第一次太空飛行將在 11 月 19-23 日之間進行,屆時 VSS Unity 太空飛機將從美國太空港出發。


當天,維珍銀河官方也發推表示:

引用2021 年,Richard Branson 完成飛行後,太空機票的銷售工作將恢復。


如果一切按照上述計劃進行,那麼就意味着,這家公司的太空旅遊業務終於要正式啓動了。

曾出現重大事故,創始人決定親自試飛

維珍銀河公司在推文中提到的「美國太空港」即 Spaceport America,一個商業飛船發射基地。

早在 2006 年,維珍銀河就曾與美國新墨西哥州政府有所協議——由州政府出錢建造一個供太空遊客起降的港口,維珍銀河將入駐,成為第一個在此商轉的太空旅遊公司,促進當地經濟收入。

2014 年 10 月 31 日,維珍銀河的太空旅遊項目因出現一人喪生、一人重傷的重大事故而被迫停擺。


正是因為這場意外,維珍銀河的項目遭遇重挫,美國太空港多年來也就處於空置的狀態。

即便如此,維珍銀河的測試還是在不斷進行。

2018 年 12 月,兩名飛行員乘坐維珍銀河公司的宇宙飛船 Unity 完成了一次太空旅行。

按美國軍方和 NASA 的規定,「飛行員」和「宇航員」的區別就在於飛行高度是否超過了 80 公里,而當時這次試飛的高度達到了大約 83 公里。

而這次被媒體稱為是有史以來最長的火箭動力飛行,也是自當年致命墜毀以來的第 4 次火箭動力發射。

到了 2019 年 2 月,維珍銀河公司首席宇航員培訓師 Beth Moses 也順利完成了一次太空旅行,在旅行中她還對對機艙的各個部分進行了測試。

當時與她同行的還有兩位飛行員,可以説,三人是維珍銀河首批順利飛向太空邊緣的乘客了。

此後直到今年下半年,維珍銀河終於對外公佈了商業化的具體時間表。

當地時間 2020 年 9 月 6 日,外媒 CNBC 報道稱,根據維珍銀河向美國聯邦通信委員會(FCC)提交的文件來看,該公司將計劃進行「宇宙飛船二號」(SpaceShipTwo)的 2 次載人航天飛行測試。

隨後的 10 月,維珍銀河開始在美國太空港對即將到來的第一次太空飛行做準備,當時維珍銀河對外的説法是:飛行計劃窗口將於 10 月 22 日開啓。

直到這個月,維珍銀河才給出了更為細節的計劃——飛行將於 11 月 19-23 日進行。


值得一提的是,第一次試飛會有 2 名試飛員,第二次則會有 4 名“任務專家”,如果兩次試飛都成功,Richard Branson 將在 2021 年第一季度第一個進行太空飛行。

而 Richard Branson 未來的飛行成功與否,直接決定着維珍銀河的售票計劃是否能重啓,因此也被維珍銀河視為是提供商業太空旅遊服務的關鍵節點。

飛行是理想,燒錢是現實

如果打開維珍銀河公司的官網大致瀏覽一遍,我們大概會留意到兩個“第一”:

  • 維珍銀河是世界上第一家上市的商業太空公司
  • 美國太空港是世界上第一個專門建造的商業航天港

在今年 11 月 6 日的一則推文中,Richard Branson 的一張配圖是 1972 年一份待辦事項的照片。

Richard Branson 表示:

引用“Learn to fly” (飛行)在 48 年前的今天,就是我想要做的一件事情。


或許,僅 22 歲的 Richard Branson 早在那時就已有了創立航空航天公司的想法。

1968 年 1 月,Richard Branson 在百無聊賴之中和幾個好友一起出版了一本《學生》雜誌,這本雜誌也是迅速走紅。

加之對甲殼蟲、滾石等當紅樂隊的獨家採訪,《學生》雜誌銷量大漲,這也成為其第一桶金。

1972 年,Richard Branson 和 Nik Powell 又一起創立了一家唱片公司 Virgin Records(維珍唱片公司),此後這家公司逐漸發展壯大為著名的英國跨國風險投資集團——維珍集團。

維珍集團的業務範圍相當廣,涉及到婚紗、化妝品、航空、鐵路、唱片、金融、以及手機和電子消費產品等領域。維珍這一品牌在英國也是深入人心,其認知度已達到 96%。

下圖為維基百科列出的維珍集團子公司。


1984 年,維珍航空(英國維珍大西洋航空公司)成立,主要提供來往英國的洲際長途航空服務。

也許提供航空服務還不足以滿足 Richard Branson 當年 Learn to fly 的夢想,2004 年維珍銀河創立。

維珍銀河的主要關注點在於商業航天器的開發,旨在為遊客提供亞軌道太空飛行,併為空間科學任務提供亞軌道發射。

相比 SpaceX 的運營模式,維珍銀河的商業模式其實很簡單,用 12 個字概括便是——造飛船、設港口、賣機票、上太空。

據瞭解,維珍銀河的 Unity 太空船一次可乘坐 6 位乘客,飛船上還將有 2 名飛行員。

維珍銀河的飛船價格為每張 25 萬美元(約 164 萬人民幣),截至今年 10 月 31 日,近 600 名乘客與維珍銀河簽署了協議,其中不乏眾多名人,霍金生前也曾一直期待着能成為維珍銀河飛船的一名乘客。

即便每張機票可以説是貴到飛起,但綜合造飛船的成本來看,維珍銀河每天仍然是在燒錢。
2020 年 11 月 5 日,維珍銀河發佈了截止 2020 年 9 月 30 日的 2020 財年 Q3 財報。

財報顯示:

  • 維珍銀河淨虧損 7700 萬美元,遠高於上一季度的 6300 萬美元。
  • 該季度研發費用為 4600 萬美元,上一季度的研發費用為 3700 萬美元。
  • 調整後每股虧損 0.34 美元,高於分析師預估的 0.27 美元。


回顧去年,維珍銀河 2019 年全年虧損 2.109 億美元(約 14.84 億人民幣),也就是説,這家公司平均每天就要花掉 400 多萬人民幣。

而更能説明其財務狀況的一個數據是:2019 年全年營收為 378.1 萬美元。

據瞭解,在公司成立之初,Richard Branson 就曾希望 2009 年實現首飛。

轉眼十餘年過去,送人類上太空的商業計劃仍未實現,70 歲的 Richard Branson 還將親自試飛。

説起商業太空旅行,公眾難免會拿 SpaceX、Blue Origin 和維珍銀河進行比較。對此,Richard Branson 的看法是:

引用儘管經常會被放在一起進行比較,但我並不認為我們在比賽。

想要達成的夢想,本就不該是做遊戲的贏家。

引用來源:

https://twitter.com/virgingalactic

https://cn.engadget.com/cn-2019-05-11-virgin-galactic-spaceport-america.html

https://www.virgingalactic.com/articles/virgin-galactic-announces-third-quarter-2020-financial-results/

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)雷鋒網雷鋒網

雷鋒網原創文章,未經授權禁止轉載。詳情見轉載須知



資料來源:雷鋒網
作者/編輯:付靜

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
    快捷鍵:←
    快捷鍵:→