又有至少 3 名高管離職,蘋果「造車」雪上又加霜

雷鋒網 於 07/06/2021 發表 收藏文章

蘋果公司的造車項目,最近又被曝出人事變動。
繼今年2月一位高管離職後,蘋果公司的自動駕駛汽車團隊又出走幾位高級管理人員。

毫無疑問,核心人員的離職將為蘋果公司本不明朗的造車項目雪上加霜。

此次的高管出走,或將進一步推遲蘋果汽車的面世時間。

高管出走

據悉,目前蘋果公司自動駕駛汽車團隊的高級管理人員不到12名。在蘋果公司宣佈尋求與主機廠合作後,其高級管理人員在幾個月內陸續出走至少3位。

今年2月,其自動駕駛團隊元老成員Benjamin Lyon正式離開,加入商業航天創業公司Astra擔任總工程師。

Benjamin Lyon是蘋果自動駕駛汽車項目的創始人之一,擔任蘋果自動駕駛硬件高級總監。在蘋果公司工作的21年中,他從事了 iPhone 的指紋識別技術 Touch ID 研發工作,此後他加入蘋果自動駕駛汽車團隊。

同月,負責自動駕駛汽車安全和監管團隊的Jaime Waydo離開蘋果公司,成為Cavnue的首席技術官,Cavnue是一家專注於自動駕駛汽車安全的初創公司。


2018年,Jaime Waydo頭頂Waymo系統工程師的光環,加入蘋果公司的自動駕駛汽車項目。

而在更早之前,她曾是NASA噴氣推進實驗室的一名首席機動性機械工程師。在她的主導下,曾經將“好奇號”火星漫遊車送上火星。

對於她的成就,庫克曾高度讚賞為“所有人工智能項目之母”。

近日,管理蘋果自動駕駛工程的Dave Scott離開蘋果,加入醫療保健公司Hyperfine。根據領英顯示,他還同時是生物技術公司 Alfred Mann Foundation的董事會成員。

多位高級管理人員近期密集離開,蘋果的造車之路或更為坎坷。

離職緣由

蘋果自動駕駛汽車項目的高管團隊相繼離職,或許原因在於項目推進緩慢。

Benjamin Lyon曾在一次採訪時有所暗示。

在接受採訪時,Benjamin Lyon曾多次提及iPhone。

他表示加入蘋果與Astra的原因在於希望通過產品變革為人類生活帶來的鉅變。他還期望Astra的發展將與iPhone的更新一般快速。

“你會看到Astra會出現如iPhone 1到 iPhone X 的驚人的變化,這將是科技公司級別的變化。”

值得注意的是,在採訪中他絲毫未提及從事近七年的自動駕駛汽車項目。


或許蘋果緩慢的自動駕駛汽車項目研發,無法達到他的工作期望,進而促使他的離開。

自2014年左右,蘋果就已開始研發自動駕駛汽車。然而從近期的種種消息中不難看出,蘋果汽車仍然沒有準備充分。

蘋果試圖打造的自動駕駛汽車,核心離不開整車製造與自動駕駛。

在整車製造方面,蘋果仍在尋找合適的合作伙伴。

蘋果先後與現代、日產商討為蘋果組裝汽車,蘋果甚至計劃為現代集團旗下的起亞汽車投資近36億美元用於生產設施建設和汽車開發等工作。

但是,現代與日產都因不同原因中斷了與蘋果的商討。

據日本《日經新聞》此前報道,蘋果與至少6家汽車廠商談判生產蘋果汽車的事宜。


而大洋彼岸的自動駕駛公司們,在整車製造上已邁出實質性一步。

百度與吉利成立“集度”品牌,且汽車接近工程設計階段;AutoX投資艾康尼克,推動L4級自動駕駛汽車投產。

除此之外,華為、滴滴也與主機廠們展開密切合作。

在自動駕駛方面,蘋果汽車的技術不孚眾望。

根據加州機動車管理局發佈的2020年自動駕駛汽車測試數據顯示,蘋果自動駕駛汽車的2020年的道路測試里程增加一倍,同時蘋果的測試員數量由154人減少到76人。

然而在較關鍵的MPI(每兩次人工干預之間行駛的平均里程數)上,蘋果的數值為144.66。

這意味着,蘋果的自動駕駛汽車平均每行駛144.66英里,需要人工接管一次。

在這一指標上,小馬智行為10,737.90,文遠知行為6,507.00。

值得注意的時,蘋果自動駕駛汽車的MPI在2019年的報告中排名倒數第一。


當時還未離職的Jaime Waydo出具一份2018年12月提交的信件,解釋為蘋果自動駕駛汽車還不能適用於所有條件和情況下運行,而道路測試中部分情況超出了蘋果自動駕駛汽車的系統能力,因此需要由人工接管。

在道路測試多個方面領先蘋果的,大多數為項目成立時間較晚、研發資金較緊張的初創公司們。

在關鍵領域長期落後的蘋果,或許已將離職高管的耐心消磨殆盡。

造車緩慢的主因

彭博社曾指出,困擾蘋果自動駕駛汽車發展的問題之一是多重變化。

而這可以從項目數次暫停、以及人員動盪得出。

最初該項目的主要目標是打造一輛顛覆行業的汽車,但隨着內部的分裂,蘋果似乎放棄了造整車項目,轉而開發汽車軟件。

在那一次的變動中,數十名自動駕駛項目員工被蘋果解僱,並關閉該項目的多個部門。

2017年6月份,庫克在接受採訪時,首次承認蘋果正在自主研發自動駕駛系統,他表示:“我認為未來軟件將成為汽車上越來越重要的組件,自動駕駛也將變得更加重要,蘋果專注於自動駕駛系統,這是非常重要的核心技術,也可能是蘋果進行的最困難的人工智能項目之一。”


直到2018年,蘋果公司向外證實,特斯拉總汽車工程師Doug Field已經被其挖角回去。此前,Doug Field曾是Mac硬件部門的副總裁,其重回蘋果,被外界看來是蘋果造車項目死灰復燃的表現。

2019年,在新的領導層重組下,蘋果又將200 名與自動駕駛汽車相關的員工調往其它部門。

雖然蘋果一直沒有對外發布其在汽車行業中具體的佈局,但不管是一直不斷對外釋放的獲得的相關專利情況,還是不斷地挖角其他公司的相關人才,都在表明,蘋果對於汽車的研究從未停止過。

專利方面,有媒體統計,2019年蘋果在汽車領域共獲得30多項專利,2020年截止到12月份,蘋果則獲得近40項專利,這些專利主要涉及自動駕駛、AR導航、車載VR、車內支付、生物識別、智能硬件、車內交互、虛擬後視鏡等多個領域。

眼看蘋果的自動駕駛汽車已駛入正軌,核心高管的離職或又將為蘋果汽車項目蒙上一層陰影。

蘋果風雨飄搖的造車之路,又將上演從前的戲碼嗎?

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資料來源:雷鋒網
作者/編輯:田哲

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標籤: 蘋果  汽車  

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