基於特殊大腦植入物,盲人可「恢復視力」?

雷鋒網 於 20/10/2020 發表 收藏文章

雷鋒網注:盲人能夠通過受到動態刺激的大腦刺激來「看到」M、N、U 和 W 等字母

在古早時期,人類以打獵為生,視覺系統也因此不斷進化——當人類盯着靜態的風景時,大腦不會出於興奮狀態;當獵物在視野中運動時,視覺皮質會因為接受信息而「被點亮」。     

也就是説,神經系統對運動尤其重視,這可能也是盲人恢復視力的關鍵。

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)獲悉,基於這一設想,科學家們已經提出了將視覺皮層假體(VCP)作為恢復盲人有用視力的手段,前提是假定通過對視覺皮層(磷)進行電刺激而產生的小光斑來達到視覺感知的目的,並將其合併為連貫的視覺感知形式,例如視頻屏幕上的像素。

賓夕法尼亞大學佩雷爾曼醫學院的神經外科主任 Daniel Yoshor 就參與設計了一種使用大腦植入物刺激視覺皮層的方法。
具體來説,該研究團隊測試了一種替代策略,其中通過以動態順序電刺激來在視覺皮層表面上追蹤形狀,產生一種相對清晰和功能性的仿生視覺。基於這種方式,無論是擁有正常視力的人,還是盲人,都可以準確識別出大腦在刺激環境下視覺所感知到的字母的形狀

更重要的是,盲人並不會因為視力受損而影響識別的速度。據研究調查,他們每分鐘最多可以填寫 86 測試表格。這些發現也進一步證明,假肢可以產生視覺形式的連貫感知。

Daniel Yoshor 最近在生物電子醫學峯會上描述了這個被稱之為「Orion」的實驗。不過,這項研究事實上由總部位於洛杉磯的「第二視力」公司主導,這家公司一直走在解決視力問題的技術前沿。Daniel Yoshor 則是該實驗早期可行性研究的參與者之一。

2013 年,第二視力公司的視網膜植入系統 Argus II 通過了美國食品和藥物管理局的審批,該系統使用一種安裝在眼鏡上的攝像機將信息發送到眼睛視網膜上的電極陣列,如此一來,眼疾病患者便能夠分辨出光明和黑暗,甚至是分別出面對的方向的亮度。 

儘管這在一定程度上能夠幫助眼疾病患者在大街上行走,但與「擁有正常視力」的願景相去甚遠。

雷鋒網瞭解到,2019 年 5 月,第二視力宣佈暫停 Argus II 的生產,以專注於下一款產品的研發。 

在今年,第二視力更是經歷了一段艱難的時期:3 月底,該公司宣佈,由於 COVID-19 對其融資能力的影響,將逐步停止運營。但在隨後的幾個月裏,該公司宣佈了一項新的商業戰略——首次公開募股(IPO),並最終在 9 月份恢復了文章中所提到的通過腦植入物來實現仿生視力的臨牀試驗。

和 Argus II 一樣,Orion 系統需要使用同樣類型的眼鏡來安裝攝像機,將信息發送到大腦視覺皮層上的電極陣列。但從理論上講,Orion 可以幫助到更多的人。   

Argus II 被批准用於患有色素性視網膜炎的眼病患者,其中視網膜中的感光細胞受損,但其餘視覺系統仍保持完整且能夠向大腦傳達信號;相比之下,Orion 可用於幫助眼睛或視覺神經受到更廣泛損傷的人。

到目前為止,已有六名患者接受了Orion 植入物。  

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資料來源:雷鋒網
作者/編輯:伍文靚

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