微軟不敢豪賭 HoloLens

雷鋒網 於 13/02/2022 發表 收藏文章

作者 | 肖漫
編輯 | 李帥飛

微軟 HoloLens 3 項目陷入存亡疑雲。

近期,多家外媒發文指出,微軟內部已取消 HoloLens 3 項目並轉而與三星合作開發新設備。就在事態不斷擴大之時,HoloLens 之父 Alex Kipman 對外發聲澄清,表示 HoloLens 做得很好。

不過,對於 HoloLens 3 項目去留的討論,依然還在繼續。

HoloLens 3 項目存亡疑雲

據外媒《Business Insider》報道,微軟已經在去年取消 MR 頭戴設備 HoloLens 3 的研發計劃,重新確定新的發展方向。

該報道援引消息人士的説法稱:“毫無疑問,Calypso 項目(即 HoloLens 3 )被取消了。所有從事該項目的人員都已被派到了其他項目,或者離開了公司。”

同時,該消息人士還指出,微軟可能會在 HoloLens 2 稍加裝飾,作為另一個產品來發布,但並不是 Calypso。

報道公開後,Alex Kipman 在 Twitter 上表示,“別相信你在互聯網上看到的東西。”

引用HoloLens 做得很好,如果你在互聯網上搜索一番,也曾有説我們已經取消了 HoloLens2 ......然而 HoloLens2 已經取得了可喜的成績。


不過,關於 HoloLens 3 項目是否被取消的討論並未停止。畢竟,無論是微軟內部的人員動盪,還是 HoloLens 目前的定位與現實情況的博弈,HoloLens 3 都存在極大不確定性。

據悉,微軟之所以取消這一項目,為的是集中人才資源,與三星合作開發全新的 MR 設備,該項目以“Project Bondi”命名,依然採用頭戴形式,不過與 HoloLens 完全不同,更接近於外界預測的蘋果 AR 設備,與手機設備結合使用。

而這也引起了 HoloLens 團隊的不滿,部分員工認為雙方的合作意味着 HoloLens 3 的研發走向結束階段;這顯然不是團隊所想看到的。

Business Insider 對 HoloLens 團隊近 20 名員工的調研結果間接證實了這一説法,後者提及了戰略的不確定性,並暗示了公司內部對 HoloLens 的未來發展方向存在不同派別——一部分人認為 HoloLens 應該延續 B 端路線,為現有的企業 / 軍隊客户提供軟硬件支持;有的則認為應該側重於消費級 VR 軟件市場。

在混亂的戰略之下,微軟內部團隊的軍心逐漸動搖。

今年年初,《華爾街日報》曾報道,微軟的 AR 團隊(約有 1500 人)在 2021 年有約 100 名員工離職,並流向蘋果、Meta 等科技公司,其中包括 MR 技術研究人員 Don Box、計算機視覺工程師 Dave Reed、 HoloLens 前客户反饋負責人 Charlie Han 和顯示團隊前任成員、現任 Meta 顯示總監的 Josh Miller 等。

事實上,微軟內部意見分化其實是微軟一直以來堅持的 MR 發展戰略與現下元宇宙概念大熱之下 C 端硬件設備發展之間的矛盾,以及微軟自身對未來軟硬件發展思考的映射。

這是微軟不得不直面的難題,也是其走向未來必經的挑戰。

微軟不想錯過元宇宙

一位資深行業觀察者曾告訴雷峯網(公眾號:雷峯網),在元宇宙真正落地爆發之前,包括微軟、Facebook、蘋果在內的科技巨頭都在原有業務延伸下尋找最貼合的入場方式。

對微軟而言,早在 PC 時代憑藉 Windows 系統打出一片江山的軟件生態自然是其優勢所在。不過,在 AR/VR 領域,微軟卻是從硬件上切了一道口子。

早在 2015 年 1 月,微軟在發佈 Windows 10 操作系統時便向外界首次亮相了初代 HoloLens——這是一款獨立的混合現實設備,採用頭戴式設計,擁有獨立的 CPU 和 GPU,像是一台完整的計算機,運行 Windows 10 的專用版。

儘管初代 HoloLens 非常驚豔,但稱不上是一款完美的產品,其僅支持簡單的手勢交互,缺乏對環境的深度理解,難以商用落地。

對此,微軟 CEO 薩提亞·納德拉在同年舉辦的 Dreamforce 迴應稱,“HoloLens 消費者版本還需要5年時間才會到來”,不過,在 2019 年亮相的 HoloLens 2 也並未實現這一豪言壯語。


雷峯網注:圖源 UPLOAD

事實上,HoloLens 3500 美元的高昂定價註定其不會是一款親民的科技產品,在很長一段時間內,其商業價值備受質疑,甚至被外界戲稱為“高科技玩具”——直到其陸續在 B 端開始找到落地應用價值,才讓外界對其改觀。

其中最為大眾熟知的,便是其 2021 年 4 月和美國陸軍簽下 218.8 億美元的合同,在 10 年內為美國陸軍生產 12 萬套 HoloLens 頭盔。

然而,隨着元宇宙概念大熱,定價高昂、走 B 端商用路線的 HoloLens 與面向消費者的 AR/VR 設備存在較大差距,這也成為微軟重新考慮 HoloLens 項目去留的重要因素——畢竟,在前面十年的實踐中,HoloLens 始終難以在消費者端落地應用。

另外,在各大科技巨頭爭相佈局元宇宙的熱潮下,缺乏硬件基因的微軟能否作出與蘋果 AR 眼鏡、Meta Oculus quest 相匹敵的 VR/AR 設備依然存疑。

在元宇宙這一戰,微軟鮮有試錯的機會,每一步的抉擇,都十分重要。

據外媒猜測,即便微軟內部計劃取消 HoloLens 項目,但並不意味其將放棄入局元宇宙,而可能是以一種更為激進的方式進場。

從微軟、三星可能就 AR/VR 達成合作的消息來看,微軟很可能借助三星之力發展消費級 AR/VR 硬件產品,從而集中精力發展系統層、軟件層,為其它品牌的 AR/VR 產品提供支持——而這一版塊,目前正處於空白期。

對微軟來説,硬件固然是打開未來想象的重要窗口,但軟件也是及其重要且不可或缺的一部分。相對而言,後者更是其強項。

實際上,在前兩代 HoloLens 的發展上,微軟就有意佈局軟件層,提供了包括 Azure Kinect、Spatial Anchors 和 Mesh 等技術,為軟件生態佈局邁出了重要一步。

試錯 or 求全?微軟難以抉擇

無論是和三星達成的戰略性合作,還是微軟內部關於 HoloLens 發展的舉棋不定,與其説是微軟對當下矛盾的解決,不如説微軟在選擇未來的發展方向。

顯然,微軟不敢豪賭 HoloLens,而是選擇了另一條兼顧兩方的路徑——即一邊與三星合作開發新設備,一邊集中精力發展系統軟件。

但需要指出的是,即使與三星達成合作夥伴關係以及研發潛在的基於雲的混合現實設備,但目前合作項目還處於起步階段,存在極大不確定性。按照知情人士的説法,“這款設備處於早期計劃中,可能仍會發生重大變化。”

對於元宇宙,微軟此前已經多次對外表態將大力推進,今年一月,微軟更是以其歷史最高收購價 687 億美元收購動視暴雪(Activision Blizzard),當時微軟方面就明確表示,此次收購將為公司的元宇宙的發展中發揮關鍵作用;其野心勃勃,足以見得。

在元宇宙概念大熱的當下,微軟亟需從自身實際出發,定下明確的發展路徑,而在這之中,其過往堅持的 MR 戰略與現實情況之間的博弈便出現了混亂,而隨之帶來的陣痛也是其不得不正面的挑戰。

未來的呈現,往往只在於一時的選擇。這是面向未來一場下注,沒有人知道最終牌面,即使強大如微軟,也需要謹小慎微。

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資料來源:雷鋒網
作者/編輯:肖漫

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標籤: HoloLens  微軟  

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