揭祕Google帝國原力覺醒:Google 的黑科技有哪些?(四)

雷鋒網 於 15/01/2016 發表 收藏文章
[編者按]文章來源:Arstechnica,由新智元團隊原創翻譯,原作者:Ron Amadeo。文章很長,乾貨很多,譯者編譯了人工智能、機器人、虛擬現實等前沿科技相關的部分,為了方便閲讀,雷鋒網分領域依次推出4篇文章,本文是系列終結篇,重點介紹Google的黑科技


| Google 黑科技


Tango計劃是開發有電腦視覺傳感器的一系列手機和平板。這讓設備可以做3D室內地圖,深度測量、增強現實和其他任何開發商能想出的功能。讓設備確定它在某個環境下的位置和方向,還有很多工作要完成。一系列傳感器促成了設備的“6個自由度”——3個用於設備定位的座標系和3個動作座標系。2015年,該項目過了ATAP的兩年期限,被剝離成為Google的一部分。

Tango項目在2014年公佈了一個開發者工具包,Google表示已經賣出超過3000個。在2014年Google I/O網絡大會上,Google和LG宣佈在2015年會公佈一款商業產品,但是這從未發生。在2015年,因特爾和高通展示了Tango項目原型,但最大的新聞還是在2016年CES大會上,Google和聯想宣佈第一款商業Tango設備會在今夏上市。

聯想和Google表示,這個設備有“6點幾”英寸,造價低於500美元,但是並沒有展示實體設備、設計或者其他具體信息。公司展示了一些示例,如積木和虛擬寵物這樣的增強現實遊戲。最有意思的例子是Low公司的家庭規劃app,它基本上將你的房子變為模擬人生遊戲,讓用户在真實的房子中移動虛擬傢俱。

  • Nest 的神祕語音產品

Nest 已經成為很多家庭的一員了。它有一個Nest 學習温控器( Nest Learning Thermostat),一個叫做 Nest Protect 的煙霧探測器,一個叫做 Nest Cam 的雲端網絡攝像頭。現在看來 Nest 準備擴展產品,做家庭語音產品。

2005 年中期,公司發佈招聘 Nest Audio 的主管,職位描述是這個人將會領導 Nest 的語音團隊,並負責為 Nest 的產品設計語音路線圖。

我們很容易能夠描繪出像 Sonos 一樣的智能音箱,但是除了以上描述之外,我們真的不知道 Nest 正在致力於開發什麼。

  • Calico:死亡依然不可被治癒

我們那時候真的不知道,Google 的抗衰老研究公司 Calico 是第一批 Alphabet 的公司。現在看起來,Calico 似乎是 Alphabet 的起源。找一個重要的人來運行新的事業部(Google 找到了 Genentech 和蘋果的董事會主席 Art Levinson),給他們一大筆錢,讓他們組建一個團隊,然後做一些很酷的玩意。Calico 開始作為一個獨立的公司,在 Google 內部追求治療死亡的解決方案。一旦 Alphabet 正式形成,這個公司就會變成集團化運作。

Calico 現在還沒有找到“治癒死亡”的方法,但是公司網站分享了公司正在做什麼。它可以主要歸結為和其他公司的合作:Ancestry DNA、Buck Institute、QB3、Broad Institute、AbbVie 和德克薩斯大學西南醫學中心,一起研究衰老的原因,以及和年齡有關的疾病。

  • Verily:Google 生命科學新面孔

Verily 是 Google 生命科學事業部的新名字,它在獨立之後放棄了 Google 的前綴,變成了 Alphabet 集團下的公司。除了新名字和漂亮的新網站外,該集團還運營着我們去年報道的相同產品。

集團正在和一家領先的醫藥公司 Novartis 合作,開發葡萄糖監測的智能隱形眼鏡項目。基準研究是去衡量一個健康的人,看起來是什麼樣子的。一旦你對“健康”擁有基本的想法,研究小組系統能通過持續對血液傳播的納米粒子進行監控,及早發現問題所在。Liftware 是一個為手顫抖的人提供穩定就餐的餐具,已經開始出售了。

集團的招聘顯然是順利的,Nature 的文章毫不費力就列出了一個清單,那些生物醫學的超級明星離開了學術機構,來到了 Google 總部。離職前往科技公司顯然擁有非常大的吸引力:更多的資金,更好的技術,把東西做成的考核機制而非擔心論文的發表。

在新的業務方面,公司已經和 Johnson and Johnson 合作建立自己的子公司:Verb Surgical,運營着機器人外科醫生的業務。這並不像聽起來那麼瘋狂,因為機器人醫生已經在手術中使用過一段時間了。緊湊型的機器臂設計,可以把手臂和照相機嵌入到病人中進行微創手術,而不是給病人開刀,才能讓醫生的手可以直接操作。

新聞稿也指出,團隊已經在機器人平台上取得了有意義的進展,可以在許多外科手術上得到應用。企業的目標是成為外科領域的綜合解決方案平台。


Soli計劃用雷達讓設備讀取短距離的手勢動作。雷達高頻率地探測微小的動作,該小組正致力於一個“流水線”,讓雷達的輸入轉變為可讀取的手勢動作。像這樣的技術在可穿戴設備中是很有用的,在這樣的設備中微小的屏幕無法支持你自由地滑動手指。想像一下,在智能手錶上方舉手,摩擦你的拇指和食指來滾動屏幕,接着輕叩手指來選擇某物。

在2015年Google I/O 網絡大會上,Google在大型開發硬件上展示了Soli,它看起來似乎運作良好。該公司在2015年承諾會有API和開發工具包,但現在我們可以告訴大家,它被推遲了。項目Soli網站只是説,它仍然“計劃推出一個開發工具包”,你可以註冊電子郵件來更新通知。

  • 一款短信App:再見 Google Hangouts?

即時短信一直是Google的一個痛點。這個公司生產了大量短信和即時通訊app:Google Talk,Google+ Messenger,Google Voice,Google Hangouts等等AndroidSMS(短信服務)客户端。沒有一款像iMessenger、Facebook Messenger、Whatsapp和微信那樣受人歡迎。其他公司正投資數十億美元到即時通訊中,但Google卻一直沒像我們認為的那樣嚴肅對待即時通訊(IM)。

最近華爾街日報的一份報告稱,Google通過開發一款“新的,更聰明的消息應用程序”來嘗試打開市場。該報告稱,Google“計劃將聊天機器人整合到”客户端,這將支持人們在短信應用中提出問題,然後,這些聊天機器人將“搜索網絡和其他來源來找尋回答該問題的信息。”

該項目正由Google公司通訊產品部門副總裁Nick Fox領導開發。Fox目前負責Hangouts、項目Fi、和Google的WebRTC。10月份的一個報道指出,Fox以重金嘗試買下一家名為“200 Labs”的公司,該公司為即時通訊app“Telegram”做了一個聊天機器人評級服務。該公司拒絕加盟Google,但Google顯然仍在開發了類似的服務。

華爾街日報稱呼這個app為“新”即時通訊服務,這暗示着Google Hangouts會被淘汰,我們將有另一個Google Talk,作為Google Hangouts類型app的轉變。該報告還説,目前時間安排是“不確定”的,但考慮到Google在幾個月前還只是希望通過收購公司或僱人來完成該項目,我們猜測這還有很長的路要走。正像Hangouts一樣,我們預計大多數Android用户會通過應用程序更新來得到這個功能。


  • Timeful: 為你安排日程

有時,Google會悄悄地收購一家公司,我們懷疑這樣的公司有多少。其他時候,它收購一家公司,會寫了一篇完整的博文來詳細説明其未來計劃!Google在收購Timeful公司時選擇了後者,Timeful公司是一家人工智能日程管理app製造商。用户告訴Timeful他們希望每週鍛鍊三次,系統“根據對你的時間安排和優先級來安排它”。

Timeful用了一個日曆app的形式,所以整合到Google日曆(Google Calendar)中是很自然的事情 。在公告中,Google表示,它對“Timeful技術所有可以用於整合到產品(Inbox,Calendar等等)中的方式”感到很興奮。期待這些產品在未來的自動安排功能。

  • 紡織物變身觸摸屏

Jacquard 計劃的目標是用細金屬線將觸摸屏編織成“任何一種紡織物”。這個想法是“交互性地”將其編織進任何服裝中。Jacquard 團隊着重於可擴展性技術,例如用現有的工業紡織機

確保整個工作過程的正常運作。

一旦在你夾克袖子上有了一個觸摸屏—然後可以做什麼?Jacquard不關注那個;那是要開發商想出針對這種觸摸屏的一些實際應用。它通常會與一個電話配對,但是如果你要舉着電話,為什麼不觸摸它呢?想讓觸摸屏有任何用處,你將會在某些地方需要一個顯示器。它可能是一個有趣的Google眼鏡配飾嗎?

在2015年的Google I/O網絡大會報告中,ATAP宣佈和Levis(一個生產牛仔褲的公司)合作將紡織物觸摸屏的概念引入市場。然而,正像許多ATAP的產品一樣,這款產品沒有公佈發佈日期。它有一個網站,你可以通過郵件註冊來獲取更多信息。

| 2016敬請期待

這是我們能想到的發生在Alphabet裏的所有事情了。這家公司(還有這個系列的文章)隨着時間流逝看上去正在變得越來越龐大。不過,我們將會一直努力了解它的所有信息,而2016年一定會是帶來許多新消息的一年,讓這份列表在明年變得更龐大。

下一次Google新聞大量披露應該會是在2016 Google I/O年度軟件開發者大會上,這個大會的時間應該是年中左右。敬請期待!

Google帝國原力覺醒完整系列:

1、揭祕Google帝國原力覺醒:2016將征戰哪些新疆域?(一)

2、揭祕Google帝國原力覺醒:2016將征戰哪些新疆域?(二)

3、揭祕:除了Google glass,Google在2016還有哪些動靜?(三)

4、揭祕Google帝國原力覺醒:Google 黑科技有哪些?(四)


資料來源:雷鋒網
作者/編輯:新智元

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標籤: Google  Tango  Nest  Calico  Verily  Soli  Timeful  

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