炸裂!蘋果 A14 含 125 億個晶體管,跑分媲美 MacBook Pro

雷鋒網 於 20/01/2020 發表 收藏文章
隨着 2020 年的到來,2019 年問世的蘋果手機 iPhone 11 系列,已經不再具備其剛剛發佈時的熱度;同時,站在 5G 正在走向全面爆發的關鍵節點,整個行業也開始關心下一代 iPhone(姑且稱之為 iPhone 12 系列),相關的爆料消息也從產業鏈時有露出。

其中,最令人關注的莫過於 A14 處理器了。

A14 處理器:5nm 工藝,125 億個晶體管

幾乎不會存在什麼變數,iPhone 12 系列將會搭載一款稱之為 A14 的處理器;而且從過往的命名方式來看,蘋果官方很有可能為之加上一個 Bionic 的後綴,來彰顯它在 AI 處理能力方面的獨特之處。

當然,蘋果官方不會提前公佈 A14 的具體信息,但到目前,我們完全可以從蘋果的親密合作夥伴——台積電——的動向中得出對 A14 這樣一個基本認知:

引用幾乎可以確認,A14 將會採用台積電的 5nm 製程工藝。

事實上,在 5nm 方面,台積電早就為蘋果做了大量的準備。

早在 2019 年 4 月 3 日,台積電就已經宣佈率先完成 5nm 的架構設計,基於 EUV(極紫外線光刻)技術,且已經進入試產階段;而關於 5nm 製程工藝的具體表現,台積電表示,旗下的 5nm 製程與 7nm 相比,晶體管密度是以前的 1.8 倍,運行速度增加 15%,功耗降低 30%,能效超越三星 3 納米工藝。
雷鋒網(公眾號:雷鋒網)注意到,在更早的 2019 年年初,台積電曾模糊地對外表示,5nm 將於 2020 年底之前實現量產。

2019 年 9 月底,台積電又在財報電話會議上明確表示,2020 年將會實現 5nm 工藝量產,最快將在 2020 年 9 月上市。考慮到蘋果往往會在每年的 9 月份發佈當年的 iPhone 新品,這個時間點當然具備了很大的指向性。

此後,台積電在 5nm 的量產方面繼續獲得進展。比如説在 2019 年 12 月上旬就有消息稱,台積電 5nm 的生產良率已經爬升至 50%——而到了 2020 年 1 月,又有中國台灣媒體稱,台積電 5nm 取得重大突破,良品率已經達到 8 成。

基於這樣的情況,關於 A14 本身的爆料也越來越多。據外媒 MacWorld 網站作者 Jason Cross 報道,在採用 5nm 製程工藝的情況下,A14 處理器的晶體管數量可能達到 125 億個; A14 芯片的多核跑分可能為 4500 分左右,也有可能超過 5000 分。


參考跨平台比較,這個跑分已經可以媲美 15 英寸 MacBook Pro 的性能。

另外,Jason Cross 還認為,iPhone 12 系列中的 GPU 採用更多晶體管,同時採用 6GB RAM,這會讓它的遊戲性能提升 50%;另外蘋果也會升級神經元網絡引擎,意味着 A14 的機器學習速度執行效率是 A13 的兩倍。

蘋果越來越依賴台積電了

蘋果並不是台積電 5nm 製程工藝唯一的客户。

此前,有來自供應鏈的人士稱,蘋果和華為海思是台積電 5nm 製程工藝的首批兩大客户,蘋果包下了台積電三分之二的 5nm 產能——除了蘋果的 A14 處理器,華為的麒麟 1000 系列處理器也在台積電 5nm 製程工藝的覆蓋之下。

但對於蘋果來説,台積電的角色變得越來越重要——來自供應鏈的信息顯示,台積電再次包下了蘋果 2020 年 A 系列最新款處理器(即 A14)的所有訂單。

換句話説,在 A 系列處理器的代工上,除了台積電,蘋果已經沒有別的選擇。


當然,蘋果選擇把 A14 的所有訂單交給台積電,這並不令人感到意外。從 2016 年發佈的 A10 處理器開始,一直到 2019 年最新發布的 A13 Bionic 處理器,台積電已經在連續四代 A 系列處理器項目上擔任蘋果的獨家代工商——基於雙方此前的長期合作關係,台積電有理由繼續獲得蘋果的信任。

不過,雷鋒網認為,在繼續信任台積電的基礎上,蘋果其實也在承擔一定的風險。如果台積電的 5nm 製程工藝出現問題,那麼對於蘋果推出 iPhone 新品的節奏將會發生重大打擊;尤其是在 2020 年正值 5G 爆發關口的情況下,5G 版 iPhone 的按時推出,對於蘋果來説有着至關重要的意義。

這種情況下,恐怕強大如蘋果,也會害怕台積電突然掉鏈子。

雷鋒網了解到,其實在蘋果 A 系列的發展過程中,蘋果並不是沒有吃過代工廠的虧。在初代的 A4 處理器發佈時,蘋果選擇由三星來獨家代工,後來這種獨家合作關係一直持續到 A7 處理器;然而到了 A8 處理器,三星突然掉鏈子,在 20nm 的製程工藝上遲遲無法解決關鍵問題,良率不能滿足,蘋果無奈將 A8 轉單至台積電代工。

後來到了 A9 處理器,蘋果為了減少風險,將訂單分別交由台積電和三星代工。然而,到了 2016 年的 A10 處理器,由於種種原因,台積電拿下了所有的代工訂單——此後,蘋果與台積電的合作關係一直持續到現在。

希望今年的 A14 處理器,台積電不會讓蘋果失望。

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資料來源:雷鋒網
作者/編輯:I/O

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