用3D打印技術造火箭,這家初創企業做到了

雷鋒網 於 29/02/2016 發表 收藏文章
2015年4月18日,Bagaveev在美國加州Mojave沙漠試發射了該公司第一顆搭載3D打印引擎的火箭。雖然最終墜毀了,但它仍然是人類史上第一個起飛成功的3D打印火箭。


Bagaveev是一家位於加州的初創公司,目前主要在研究利用3D打印技術打印出可回收利用火箭引擎。據該企業的網站介紹稱,他們已經研發出了第一顆可回收利用的3D打印火箭,該火箭能夠被用於發射10~12kg重的近地軌道衞星,同時該火箭的另一優勢在於一級和二級部分都可以多次再利用。

此前的資料顯示,SpaceX發射的Falcon 9單次發射費用為5400萬美元,但燃料費只有20萬美元,所以在該火箭被成功回收後極大的鼓舞了全世界人民的士氣——證明對火箭的再回收是可行的,這將能夠大幅降低發射成本。

與SpaceX相一致的是,該公司也表示其優勢在於發射價格被巨大壓縮。該企業提供的數據顯示,此前發射一次超小型衞星到近地軌道的價格為1百萬美元,而如果採用可回收技術的話,價格可以被壓縮到20萬美元,這對於有發射需求的初創企業無疑是一項福音。


引用“我們就像是太空中的UPS快遞公司。客户把東西交給我們,我們保證在一週到一個月的時間內將它送上太空。”

——Bagaveev創始人兼首席設計師Nadir Bagaveyev

不僅如此,Nadir Bagaveyev也的確抓住了火箭行業的痛點。3D 打印的一大好處就在於可以減少工程測試的週期,提高效率,而這一點在火箭製造這種大型工業中確能發揮出其最大的價值。


據稱,Bagaveev公司用來發射衞星的火箭引擎全部由3D打印,並且可以重複使用。該企業選擇使用低温的正排量泵來提升產品的可塑性和堅固程度,同時也方便了後續的回收利用。而3D打印中所使用的可回收材料也進一步大大降低了衞星的發射成本。


引用“通常情況下想要製造火箭需要8~10年的時間。而通過3D打印技術我們可以將其縮短到四年。雖然有幾次並沒有按照我們原計劃有序進行,但是我們已經很接近最終目標了。我們已經發射了一次火箭,這也證明我們是一個可以成功的團隊。”

——Nadir Bagaveyev

據外媒Red Cube的視頻介紹稱,Bagaveev公司的創始人兼首席設計師Nadir Bagaveyev最初的夢想是成為一名NASA宇航員。而在安柏瑞德航空大學畢業後,Nadir Bagaveyev最終選擇自己開一家火箭公司。


該公司於2015年4月18日進行的火箭發射測試,本計劃將15英尺高的火箭從自制的發射台上發送到對流層以外10英里的地方,然後再使之自行重返地球。但卻因技術的不成熟,導致火箭發射沒幾秒後就偏移墜落到了沙漠之中。

引用“目前我們的火箭還有兩個問題有待解決——沒有指向、沒有平衡。所以當我們把火箭豎起來的時候它會左右搖晃。只要解決了這兩個問題,我們的火箭就能成功把衞星送上近地軌道。”

——Bagaveev產品專家David Pintos

據稱,該企業將在接下來的時間裏對燃燒和制導系統進行設計,以保證在兩年內投入商用。


作為這一行業的龍頭老大,SpaceX已於2015年12月21日成功發射並回收Falcon 9火箭,在將Orbcomm公司的11顆通訊衞星送入X既定軌道後,成功完成第一級火箭回收任務,這也是人類史上第一次實現一級火箭垂直回收。反觀Bagaveev,距離SpaceX所取得的成就顯然還差得多。對此,Nadir Bagaveyev也直言不諱的説道:

引用“雖然現在這個領域的最強者是埃隆·馬斯克,但我希望終有一天能夠打敗他。”

從該企業的介紹來看,Bagaveev並不僅僅滿足於做一個可回收的3D打印“太空的士”,這只是他們的第一步。他們的願景是在幾十年內設計出更大的核動力火箭以及人類太空棲息地。

引用“不只是美國,我想激勵全世界的人們:讓我們一起把眼光投向遙遠的太空。不要像井底之蛙一樣,僅僅沉浸於眼前的世界。”

圖片來自:RedCube


資料來源:雷鋒網
作者/編輯:訾竣喆

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標籤: Bagaveev  3D printing  

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