10 歲的 Chromebook:從「平平無奇」到「銷量黑馬」

雷鋒網 於 14/05/2021 發表 收藏文章

今年,是面世的10週年。
Chromebook的開發史,也是一部上網本的興衰史。

2009年7月,Google首度發表Chrome操作系統開發計劃,將Google Chrome OS定位為是一個為上網本、低成本電腦設計的輕量級開源操作系統。

Chrome OS計劃推出時,正是上網本的黃金年代,市場百家爭鳴,大家對於Google加入戰局充滿期待。

Chromebook計算機的原始構想,是基於上網本的流行,以及呼應「雲端運算」的時代來臨。

搭載Chrome操作系統,特別加強雲端運算功能,將用户的應用程序、文件與設定,儲存在雲端服務器上,減低終端上網本的運算及資料存儲負擔。

使用者不必擔心遺失計算機,因為還可以登入另一台Chromebook繼續工作。
Chromebook號稱開機只需8秒,並且可以瞬間從休眠狀態恢復正常作業,解決傳統筆記本開機時機過長的問題,直接將矛頭指向了開機時間超長的微軟Windows而來。

但隨後iPad的現身,卻引發平板計算機浪潮,上網本業績首當其衝。

在這短短兩年時間裏,市場不斷掀起巨大的波瀾,令Chromebook開發計劃被迫不斷修正路線,推出時間也一延再延遲。

10年前的2011年5月11日,第一款Chromebook發佈時,沒人對它寄予厚望。

畢竟,上網本的黃金時代已過。

當時,低成本、低功耗的筆記本電腦最初被視為溢價嚴重的科技產品,被過度推銷了它們有限的功能。

人們認為,ChromeOS它本質上還是已經被廣泛使用的Chrome網絡瀏覽器,只不過增加了一個鍵盤和屏幕。該平台最大的明顯遺漏是安裝和運行軟件的能力。

誰會想要一個盒子裏的瀏覽器呢?

十年後的今天,谷歌的平價筆記本不僅倖存於世,且在2021年發展愈加蓬勃。

新冠疫情期間,chromebook充分發揮出它的潛力,成為居家辦公的絕佳工具。

Canalys數據顯示,2021年第一季度,Chromebook的出貨量相比去年同期猛增 275%,而且2020年,它的銷量更是首次超過了 Mac,儼然是筆記本市場中的一匹黑馬。

現在看來,Chromebook似乎超前於它的時代。

沒有競爭力的價格

早在10年前,也就是2011年5月11日,在舊金山谷歌I/O大會上,谷歌發佈了第一款Chromebook。其中包括三星和宏碁的型號,到目前為止,它們仍然是Chromebook的兩個大品牌。

當時,CNET記者Maggie Reardon寫道:

“從6月15日開始,三星和宏碁將分別推出Chromebook筆記本電腦。三星Chromebook只有Wi-Fi版本的售價為429美元,3G版本的售價為499美元。宏碁只提供Wi-Fi功能的Chromebook售價為349美元。”

在今天,人們可以完全依靠網頁瀏覽器生活,但在2011年,3G 網絡沒廣泛普及,WiFi 覆蓋率也不高,且Chrome OS應用生態欠缺,基於雲計算的軟件工具很少。

Chromebook被視為只有鍵盤和鼠標的瀏覽器電腦,銷售非常慘淡。

Chromebook超前的概念並不被市場所接受。

在2011年的一篇報道中,Gartner分析師邁克爾•加滕貝格表示,考慮到競爭對手的產品以大致相當的價格提供了更多的功能和靈活性,瀏覽器僅限於Chrome可能是一個因素。

“以這樣的價格,消費者會買嗎?售價499美元,你就能買到一台性能相當不錯的上網本,甚至iPad。”

售價499美元的三星Series 5 Chromebook有自己的優勢——也就是説,平板電腦、“高端”11/12英寸筆記本電腦以及上網本(有些處理器更快)已經佔據了同樣的市場。

令人驚訝的是,10年後的今天,入門級Chromebook的售價依然普遍在350至450美元之間,這讓Chromebook成為過去10年裏價格沒有大幅上漲的少數科技產品之一。

 

聯想早期的Chromebook  Sarah Tew/CNET                                                

十年後的今天,Ipad和Chromebook仍然在爭奪消費者對休閒電腦的關注。

最大的變化是Chromebook變得更像Ipad了,增加了訪問谷歌Play應用程序商店的功能,而Ipad變得更像筆記本電腦,增加了鼠標和觸控板支持。

直到我開始深入Chromebook長達十年的歷史,我才想起了在2011年5月11日發佈之前的一款Chromebook:Cr-48 Chromebook。

它是一款原型機,於2010年提供給試點項目的測評者。這些外觀普通的黑匣子擁有12.1英寸,1280x800像素的顯示屏,3G移動寬帶和一個英特爾凌動N455 CPU。

最有趣的腳註是谷歌對Cr-48測試者令人驚訝的坦率承認:“試點項目不適合膽小的人。事情可能並不總是一帆風順。”

具有諷刺意味的是,Chromebook是通過展示相反的行為而獲得成功的。

Cr-48看起來非常普通,有一個VGA端口。


谷歌最初的Cr-48 Chromebook原型    Josh Miller/CNET

第一代Chromebook消費者中,有人稱讚三星推出的首款Chromebook比當時的Windows筆記本電腦更精簡。

因為一切都是基於網絡的,所以沒有臃腫的軟件。點擊瀏覽器中的Home按鈕,你就可以直接進入Chrome網絡應用的集合,它們只是網站的書籤。體驗實際上是愉快的,特別是如果你已經建立了谷歌賬户。

不過,使用一小段時間後,Chromebook的光芒就開始消退了。對於我們來説,當我們需要打開一個ZIP文件時,就會出現不支持的文件格式錯誤。
CNET還考察了一款早期的宏碁型號C7,它的價格低到令人印象深刻:199美元。

但CNET 2012年的評估顯示,與廉價平板電腦和低端Windows筆記本相比,宏碁C7並不佔優勢:

宏碁C7的優勢在於物理鍵盤和觸控板、更大的硬盤以及價格。但電池壽命非常短,而且Chrome的操作系統非常古怪、流線型。

轉危為安

這種情況持續了一段時間。

隨着越來越多的公司加入進來,Chromebook搶佔了大量廉價筆記本電腦的市場份額,但這些電腦給人的感覺至多隻是次要或備份筆記本電腦。

2013年,CNET在第一篇“與Chromebook一起生活”文章中提到,Chrome OS很有前途,但最終沒有達到全職操作系統的水平。

換句話説,對於備用計算機來説,它通常是沒問題的,但也僅此而已。

直到2017年,我們才發現Chromebook和Windows或MacOS筆記本一樣好用,而且沒有太多的操作系統信息強迫症(FOMO)。

這就是三星的Chomebook Pro,它售價550美元,比相同價格的任何Windows筆記本電腦都要更勝一籌。

在這個價格範圍內(或更低),有很多Windows筆記本電腦和平板電腦,但沒有一款能提供這樣一種組合:

設計上乘、以金屬結構為主、性能無滯後、電池壽命長、優於高清觸摸屏、內置觸控筆和能將系統轉變為平板電腦的混合鉸鏈,它甚至有一個向前看的3:2縱橫比顯示器。

但幫助chromebook從小眾產品成為主流的重大舉措是,它能夠訪問谷歌Play應用商店。

Chromebook幾乎可以運行任何Android應用程序,這消除了對ChromeOS持懷疑態度者的最大異議——無法下載和運行本地應用程序。是的,它們是手機版本,但對於許多任務來説已經足夠了。


2017年推出的三星Chromebook Pro   Sarah Tew/CNET  

Chromebook的時代



2020年,疫情在歐美爆發。

遠程上學和辦公模式的出現,讓人們意識到他們需要一台筆記本電腦,廉價的chromebook找到了新的受眾。

在海外的課堂中,學生和教師對於筆記本的性能要求不高,但學習時又離不開鍵盤和鼠標的配合,為此去買一台價格昂貴的PC雖然可以,但沒必要。

價格便宜,輕量化的Chromebook 就成了最佳選擇,更重要的是,大多數Chromebook的售價僅有

200~300 美元(不足 2000 元),實在是物美價廉。

到 2020 年後,疫情的爆發促使在線辦公和線上教育大火,而 Chromebook 也不再只侷限於教育市場,終於迎來了爆發式增長。

2021 年,Chromebook和平板電腦繼續表現出色,分別大增 274.6% 和 51.8%,第一季度兩者的出貨量分別高達 1200 萬台和 3970 萬台。

2020年和2021年,Chromebook都被認為是學生和遠程工作者的最佳工具之一。

Canalys 研究分析師 Brian Lynch 表示:

"Chromebook 現在儼然是一種真正的主流計算產品。雖然教育行業領域仍佔其出貨量的主要部分,但 Chromebook 在消費者和傳統商業客户中受歡迎的程度在過去這一年裏達到了新的高度。

谷歌如今在與OEM 合作伙伴和渠道合作方面處於強大的市場地位,廣泛的營銷宣傳活動以及着眼全球主要增長趨勢(比如彈性工作安排和中小企業對預算的關注),對於確保 Chromebook 取得長期成功將至關重要。"

現在看來,Chromebook似乎超前於它的時代。雷鋒網(公眾號:雷鋒網)雷鋒網雷鋒網

Author: Dan Ackerman                        

                               

Via:https://www.cnet.com/news/the-chromebook-at-10-how-these-stripped-down-computers-went-mainstream/
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資料來源:雷鋒網
作者/編輯:餘快

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標籤: Chromebook  

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