調和威士忌之都,蘇格蘭東北Speyside

mensuno 於 16/03/2017 發表 收藏文章
要講威士忌,不得不提蘇格蘭,而講到蘇格蘭威士忌, 則不得不提位於東北部的 Speyside, 皆因在這個佔地不大的「小」區域裡,卻屹立著超過 50 間威士忌釀酒廠, 佔所有蘇格蘭釀酒廠的一半以上,是個名副其實的「大」產區。
好山好水好酒廠
根據蘇格蘭威士忌協會 (Scotch Whisky Association)的劃 分,Speyside 以斯佩河為中心,北接 北大西洋,南至迪河流域,東至迪佛 倫河附近,西至延文禮士一帶,並被 細分為Central Speyside、Deveron、Dufftown、Findhorn、Livet、Lossie、 Rothes和Strathisla八個小區。雖然 Speyside 在佔地面積上大約只有整個 蘇格蘭的十分之一,但在釀酒廠的數 量上卻佔了超過一半,尤其在斯佩河的兩岸更幾乎每隔數分鐘路程便 會找到一間,是全世界釀酒廠密度最高的地區。

而當地之所以會 吸引到如此大量釀酒廠進駐,並因而 獨立成為一個蘇格蘭威士忌產區,則 全賴得天獨厚的斯佩河水源。斯佩 河的源頭乃起自斯佩湖,這個小湖 雖然只有不足七萬平方米大及約 350 米深,卻為斯佩河帶來了源源不絕 的純淨泉水,平均流量甚至高達每 秒64立方米,是整個蘇格蘭流速最快 的河流,而由雪山融化和雨水收集而 成的湖水不但得到湖底水草天然過 濾,在流經斯佩河時更因刷洗了沿岸 的花崗岩而擁有豐富礦物質,為當地的釀酒廠提供非常豐富而且 優質的釀酒用水。 同一時間,全長 172 公里的斯佩河亦孕育了不少 水中生物,並透過河水不斷將製造出 來的養分送到沿岸流域,為該地區帶 來非常肥沃的土壤,令種植出來的大 麥可以一直保持著極高品質。

除了擁有優良豐富的天然釀酒資 源之外,聞說還有一些歷史因素也是 將Speyside造就成今天這個光景的 推手。話說在1707年《聯合法令》(Acts of Union)頒布後,英格蘭與 蘇格蘭正式合併為大不列顛王國,當 時的新政府下令對釀酒業徵收重稅, 使不少釀酒廠都未能繼續經營下去, 而除了結業倒閉這個選擇之外,轉為 地下私釀就成為了另一個大趨勢。由 於斯佩河流域一帶群山盤踞,蜿蜒曲 折的河谷中不乏藏身私釀的好地方, 故此吸引不少釀酒廠搬到這裡紮根, 即使到了1823年英國政府修改稅 法,將徵收多年的威士忌稅取消,各大酒廠仍繼續在此發展營運,更吸 引到大量新酒廠進駐。

調和威士忌之鄉
擁有非常優厚的天然釀酒資源, 出產自Speyside的威士忌一般都 以甘甜馥郁的風味,俘虜著廣大 飲 家 的 舌 頭,Aberlour、Balvenie、 Glenfiddich、The Macallan、The Glenlivet⋯⋯這些耳熟能詳的著名單一 麥芽威士忌品牌,都令來自這裡的威 士忌成為質素保證。然而若說起 Speyside 這個產區,更不能不提的是 出自這裡的調和威士忌。跟上期介紹 的 Islay 剛好相反,Speyside 不但以擁 有極大數量的釀酒廠聞名,還以非常 多元化的風味而為人所熟悉,酒體從 淡薄到濃厚,口感由清爽果香至綿 密奶油均一應俱全,因此成為了不 少調和威士忌品牌的原酒來源之 處,而眾多聞名遐邇的調和威士忌 品牌,包括 Chivas Regal、Johnnie Walker、Bell's、Dewar's 等也將基地設 置於此,所以有人甚至會將Speyside形容為「調和威士忌之鄉」。

雖然近年單一麥芽威士忌成為主流,但其實在20世紀80年代之前, 威士忌市場是由口感比較平衡柔順的調和威士忌所壟斷的,皆因以前的釀酒廠通常是以家族生意模式經營,基 於人手不多而且規模不大的關係,他們釀後的原酒會整桶賣予酒商,而不 會自行裝瓶零售,而且酒液陳存在酒 桶內的時間亦不會很長,故此口感非 常嗆辣,並不適合單獨飲用。在收集 了數家釀酒廠的原酒後,酒商的調酒 師便會根據經驗,因應出產自各家釀 酒廠原酒的特色和風味,將它們以不 同的比例調配在一起,再行裝瓶出 售。時至今日,由於單一麥芽威士忌 興起,而且釀酒技術逐漸成熟,令即 使是獨立背景的釀酒廠也在品牌價值 上有很大程度的提升,他們更願意將 品質最好的原酒留來釀製單一麥芽威士忌,只把次等的原酒賣給酒商作調和威士忌之用,故此規模較大的調和 威士忌品牌,都會擁有自己的釀 酒廠,就以Chivas Regal為 例,便於1950年收購了Strathisla,以其生產的 單一麥芽威士忌作為調 製品牌的調和威士忌之用。

 
BEST PICKS
ABERLOUR
A'Bunadh
以奧羅洛索雪莉酒桶陳存了12 至15年,與品牌的其他系列一 樣,沒有經過冷凝過濾程序。金 黃色的酒液混合著香料、黑朱古 力及生薑香氣,酒體濃厚帶楓糖 漿、朱古力及肉桂味道。
CADENHEAD’S
Authentic Collection Allt a'Bhainne 12yo
著名IB品牌Cadenhead's從Chivas Regal旗下的Allt a'Bhainne,購入在 波本桶中陳存了12年的單一麥芽威 士忌後裝瓶。色澤呈淡薄的琥珀色, 口感較為辛辣,帶丁香、松樹和成熟 的桃味,餘韻悠長強勁。
VOMFASS
Mac Spey Scotch Speyside Blended Malt Whisky
品牌從The Macallan、Balvenie、 Glenfiddich及Glen Rothes收購原 酒,並由傳奇釀酒師Stewart Laing 調配,香濃的麥芽氣味,口感柔順 帶辛辣,是在平衡上做得非常好的 一瓶調和威士忌。
CHIVAS REGAL
Ultis
以 出 產 自 Strathisla、Longmorn、 Tormore、Allt a'Bhainne及Braeval 這五家 Speyside 釀酒廠的單一麥芽 威士忌調配而成,是品牌首款單一麥 芽調和威士忌,口感順滑帶焦糖、辛 辣丁香及生薑味,及後滲出一絲雲呢 拿和杏仁味道。
THE MACALLAN
Edition No.2
由品牌首席釀酒大師Bob Dalgarno, 與西班牙「天下第一食府」El Celler de Can Roca的創辦人Roca三兄弟攜 手合作打造。擁有濃郁豐富的風味, 散發出複雜富層次的香料味,更帶出 蘋果、柳橙、太妃糖、乾果及雲呢拿 清香,複雜多變。

 
TEXT / BODOM WONG
ILLUSTRATION / JENNY CHUI(facebook : Jenny Chui - the profile)

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資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E8%AA%BF%E5%92%8C%E5%A8%81%E5%A3%AB%E5%BF%8C%E4%B9%8B%E9%83%BD-7160)
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