這完全是兩回事!認清波本威士忌與波本桶威士忌

mensuno 於 08/02/2017 發表 收藏文章
同是威士忌,美國有波本威士忌(Bourbon Whiskey),蘇格蘭則有波本桶威士忌(Bourbon Cask);雖然兩者只是相差一個字,但卻是兩種截然不同的出品,然而兩者之間又頗有淵源。總之簡單而言,蘇格蘭的波本桶威士忌,就是以曾經用作熟成美國波本威士忌的二手酒桶來陳存;或許,以「同母異父兄弟」來形容它們,也不算為過吧!

美國釀造 用完即棄

要解釋波本威士忌和波本桶威士忌之間那千絲萬縷的緊密關係,還是必須要先說明一下甚麼是波本威士忌。

波本威士忌的名稱乃源自美國肯塔基州的波本郡,話說在18世紀時,來自蘇格蘭的牧師Elijah Craig定居於這裡並建立了一家蒸餾廠,開始以粟米為主要原料去釀造威士忌,奠下了波本威士忌的原型。雖說並非只有在肯塔基州波本郡釀造的才能稱為波本威士忌,但由於當地盛產粟米(釀造波本威士忌的主要原料),並擁有釀造波本威士忌時不可或缺的石灰岩水,故此美國出產的波本威士忌中,大約有95%都是來自這裡。因為是以味道較甜的粟米作為主要的釀酒原料,所以波本威士忌入口亦會比較香甜,加上是以經烤焦過的全新橡木桶進行熟成的關係,故此色澤通常會呈琥珀色,並帶有煙燻、雪茄、朱古力、椰子等味道,而且會比較辛辣,酒體也相對地較為醇厚。

綜觀聯邦規則彙編(Code of Federal Regulations)第27章「Alcohol, Tobacco Products and Firearms」第五節「Labeling and Advertising of Distilled Spirits」第5.22條「The standards of identity」,對於波本威士忌共有六項規定:

(一)必須是在美國境內釀造;

(二)釀酒所用的穀物原料當中,粟米的比例必須為整體的51%至80%;

(三)蒸餾後的標準酒精強度(Alcoholic proof)不能超過160°(80° ABV);

(四)在進行蒸餾後、入樽前的陳存過程時,標準酒精強度不能超過125°(62.5° ABV);

(五)陳存時必須儲存於經碳火烤焦過的全新橡木桶中;

(六)入樽時標準酒精強度不能低於80°(40° ABV)。

(編按:至於陳存時間的長短,其實聯邦規則彙編中並沒有明文規定,不過只有陳存時間多於兩年的,才能被稱為純波本威士忌(Straight Bourbon Whisky);而陳存時間少於四年的,則必須在瓶身標明陳存時間。)

由於上述的第五項規定限制了酒廠在釀造波本威士忌時,必須使用全新的橡木桶進行陳存過程,致令他們的酒桶只能使用一次。

蘇式技術  人棄我取

當美國人釀造波本威士忌,必須每次都使用新桶進行陳存過程時,那麼他們完成陳存入樽後,用過的「二手桶」會怎樣處理?丟棄了嗎?不!而是賣給蘇格蘭的釀酒廠,繼續用以陳存威士忌(編按:其實除了蘇格蘭之外,日本、台灣等地也有從美國收購波本桶)。因為相比起使用新桶去陳存威士忌,蘇格蘭人更偏好木頭和單寧氣味較少的二手桶,從而令陳存出來的威士忌可以更好地保留穀物原有的香氣和味道。

眾所周知,威士忌的風味有七成是來自酒桶的,而這些酒桶每用作陳存一次威士忌後,木材內含的物質就會被溶出一次,而對於酒液的影響力亦會隨之逐漸減退,故此普遍來說,這些酒桶最多只會用上六、七次左右,而大多非常重視酒液品質的酒廠都只會用上兩次而已。

現時蘇格蘭威士忌在陳存時所使用的二手酒桶,主要有釀過西班牙雪莉酒的「雪莉桶」(Sherry Cask)和釀過美國波本威士忌的「波本桶」,當中前者可說是最傳統的蘇格蘭威士忌陳存用酒桶,因為當初威士忌的誕生,就是蘇格蘭人為了逃避英國政府苛索酒稅,而將蒸餾酒儲存於空的雪莉酒桶中時,所無意中發明的。不過由於美國人在釀完波本威士忌後酒桶不能再用,因此波本桶無論在數量抑或價錢上,都會比雪梨桶來得更有優勢。而且正所謂「鹹魚青菜各有所愛」,雖然雪莉桶威士忌擁有非常豐富而且濃郁的果味和香氣,但波本桶由於能為威士忌帶來雲呢拿和奶油的細緻香氣,加上迷人的淡金黃色酒液,故此亦吸引了不少崇尚優雅的威士忌愛好者。


- BEST PICK -

Balvenie

17 Year Old Doublewood

先以波本桶陳存,至最後階段轉以初次雪莉桶收結,因此無論在香氣及味道上,層次結構都非常豐富。先有濃郁的乾果香氣撲鼻而至,同時又夾雜著蜂蜜及雲呢拿氣味,入口香甜順滑,在突出的雲呢拿和青蘋果裡,帶著一點點杏仁、玉桂及橡木味道。

Glenfiddich

Age of Discovery Bourbon Cask 19 Year Old Whisky

由於在波本桶內陳存19年之久,因此擁有醇厚的金黃色澤,和誘人的拖肥及雲呢拿香氣,入口香甜並帶層次豐富的雲呢拿及焦糖味道,而且帶甜的悠長餘韻在口中縈繞,是非常優秀的一支酒。

Bowmore

Small Batch Bourbon Cask

以初次和二次波本桶陳存,帶雲呢拿和奶油軟糖香氣,同時又穩約透出一點點煙燻氣味,完美平衡蜂蜜和肉桂芬芳。甜美的雲呢拿、青蘋果及椰子味道,與帶泥煤的餘韻令人陶醉。

Jim Beam

Kentucky Straight Bourbon Whiskey

經四年陳存的肯塔基純波本威士忌,色澤呈漂亮的金黃色,芬芳的雲呢拿和焦糖香氣撲鼻。酒體輕盈,入口充滿粟米和焦糖的香甜口感,並帶有一些胡椒及烘烤橡木的味道。

Wild Turkey

8 Years Old Kentucky Straight Bourbon Whiskey

陳存長達八年之久,故呈琥珀色的酒液口感非常豐富順滑,而且味道強勁複雜,帶有的雲呢拿、橡木、焦糖味道平衡得不錯,並充滿濃郁的奶油和香料氣味。

 

TEXT / BODOM WONG    ILLUSTRATION / TRACEY TANG

PHOTO / 網絡圖片

 

你可能還對以下內容感興趣
單身也可以很浪漫
2017美酒短評
Wine We Picked
新年吃出好景象

資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/%E9%80%99%E5%AE%8C%E5%85%A8%E6%98%AF%E5%85%A9%E5%9B%9E%E4%BA%8B%EF%BC%81-6785)
本文由《men's uno》授權報導,未經同意禁止轉載。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→