A Tribute to Russell Westbrook,獻給曾經的MVP

mensuno 於 12/07/2019 發表 收藏文章
如果你是一個處於雙十年華的NBA粉絲,你大概就與編輯一樣,經歷著這個籃球聯賽的轉變。由改變NBA聯盟走向的塞軍Big 3與LeBron James,到改變籃球運動的金州勇士與Stephen Curry等,都在說明我們都活在一個萬物皆進步的年代。而在這個年代,唯一退步的就只有忠誠。當全聯盟效力同一枝球隊時間最長,長達11年的球員Russell Westbrook都在較早時間都成為交易籌碼,被效忠多年的雷霆送往侯斯頓火箭的時候,或者印證了在講求速食功利的年代,忠誠已經不值一提。


手帶由來

在兒時好友Khelcey Barrs(KB3)猝逝前,身型與球技都不出眾的Russell Westbrook只是KB3身旁的配角,但當早在高中成名的KB3在球場上因心臟問題而猝逝的時候,Westbrook除了在球場上比以前更努力,把已逝好友銘記在心之外,他亦接替了Barrs每週為祖母倒垃圾的工作,而手上的KB3手帶,亦是為紀念亡友所帶。

天道酬勤,本來不足6呎,只重140磅左右的Westbrook在之後成長至6呎3吋高,加上瘋狂的練習,令到他獲得了屬於自己的獎學金,在高中畢業後進入了兒時與KB3約定要共同就讀的UCLA。在兩年的磨練後,他在2008年的NBA選秀會中被剛送走他的雷霆隊選中,開始了一段偉大的旅程。


當年的雷霆隊剛由西雅圖遷至奧克拉荷馬城,在交易主力Ray Allen後可謂是百廢待興,除了有待成長的Kevin Durant與Jeff Green,基本上整隊雷霆都是乏善可陳。而在Westbrook加入球隊的第一季,就開始了復甦的跡象。當然大部份功勞都要歸於一躍成為聯盟一流得分手的KD及穩步上揚的Jeff Green,但每場貢獻15分及5個助攻的Westbrook亦是功不可沒。

 
這就是從來 最好的境況

在2009年選中了第三個未來MVP James Harden之後,雷霆與Westbrook迎來了球隊最好的時光。三個未來球星場上合作無間,場下關係亦算良好,令到之後的數年,雷霆即使不是爭標份子也好,都會被視為奪冠黑馬。而在2012年,更迎來了隊史的高峰,在奧克拉荷馬組軍四年後就成功打入NBA總決賽,在開賽之前,不論對球迷以至球隊總裁Sam Presti而言,都絕對是如沐春風。只不過當年的聯盟第一人的LeBron James並未有重蹈去年覆轍,在決賽展現出絕對的實力,以場均28.6分的成績把雷霆打得落花流水,令雷霆首場的勝利成為了他們少數值得自豪的事情。


之不過,在被直落四場的途中,Westbrook曾在第三場中隻身抵抗,在第四節中更以一人之力連續攻入13分追平比分,只在最後在攻入43分之下仍無力回天,令這個總決賽得分新高失去了意義,而在之後的日子,Westbrook仍未有機會再次向這項紀錄挑戰。


而之後的故事,就是James Harden被交易至火箭,開始了他自己的MVP之路。而留下的KD與Russ成為了當年聯盟最強的二人組,但在KD四年三奪得分王的光環下,Westbrook獲得的評價就只有「刷數據」,「腦殘」,「拖累KD」等的負面評論。但對於一個勝利分享值(Win Share,指數越高,該球員對勝利貢獻越大)長期只落後於KD的球員,編輯實在無法把上面罪名安置到他身上。而KD本人在他2014年獲得常規賽MVP時,亦在講台上公開維護當年情同手足的Westbrook。

引用I love you, man. I love you. A lot of people put unfair criticism on you as a player and I’m the first to have your back, man, though it all. Just stay the person you are. Everybody loves you here. I love you. I thank you so much, man. You make me better. You know, your work ethic, I always want to compete with you. I always want to pull up in the parking lot of the arena, or the practice facility, and if you beat me there I was always upset. I always wanted to outwork you. You set the bar. You set the tone. Thank you so much, man. Thank you. You have a big piece of this. You’re an MVP-caliber player. It’s a blessing to play with you, man.

只不過物換星移,當KD在2016年的夏天選擇轉投金州勇士的時候,似乎甚麼手足之情都成為了廢話,但人各有志。當聯盟最好的球隊乘著時勢,能夠在不作出犧牲的情況下簽入聯盟五大球員之一,相信很難會有人能夠拒絕。若你對NBA薪資有所認識的,應該都會知道當年是工資帽大幅上漲的一年,對KD而言,實在沒有更好的機會。

 
而他雖然被Westbrook在Instagram上以Cupcake暗諷其決定懦弱,但KD其後即使以分身帳戶回應批評也好,都只是以”Just him and Russ”去形容舊東家雷霆隊,可見兩人即使如同陌路,對對方的實力還是認可的。畢竟能夠同時躋進聯盟MVP前五的拍擋,實在是罕有。

仍要生活 別再三失眠

在隊中首號球星以自由身離開後,一眾小貓(Cats)與留下的Westbrook一直不被看好,但正如高中時的Westbrook一樣,在不被看好的情況下打出了超乎預期的成績,對於在KD被離去後被視為Underdog的球隊而言,絕對是令人喜出望外。

 
Westbrook另一條手帶上寫著的”Why Not?”,絕對是他在這個球季的寫照。

一力擔起球隊?Why Not?

 
打破封塵55年的三雙紀錄?Why Not

 
在球隊不被看好的情況下打出精彩表現?Why Not?

 
在爭入季後賽的大直路中交出50分三雙,更以一記不擅長的長距離三分絕殺比賽?

 
WHY NOT?

或者會有人認為當屆雷霆戰績平庸,MVP理應屬於效力火箭的James Harden。但容許編輯提醒,MVP全名為最有價值球員(Most Valuable Player)。在當季對於己隊而言,兩者之中何者較重要?即使要搬出數據,反映某球員與替補者在表現上差距的Value Over Replacement Player上,當季的Westbrook都以12.4領跑全NBA。「沒有了Westbrook,雷霆甚麼都不是」的說法在當季絕對成立。

 
雖然在季後賽首輪被侯斯頓火箭以比數4-1擊敗,但Westbrook在該五場的表現絕對無可挑剔,包括維護隊友方面。以搶答代隊友出頭的方式去記者問題,令到Adams無須回應球隊在Russ下場後就會潰敗的尷尬問題。

只不過這樣魯莽的行事方式,以”Next Question”拒答問題似乎對Russ及後都有著不良影響。但先要說到在之後的休季期,Sam Presti以其手腕為球隊帶來了Carmelo Anthony及Paul George兩人,被稱為「OK3」的三人組成為了在季前備受期待的組合。

只是隨著開季後,三人似乎未能好好磨合,雖然三人都在賽季期間表現專業的態度,只可惜戰續上反映了三者未能磨合。再次在季後賽首輪出局的局面更令Anthony成為了當年的戰犯,受盡球迷指罵。更在之後成為了球隊交易Dennis Schröder的籌碼。

 
本來被認為會在休季期間遠走至洛杉磯的Paul George亦在Westbrook在盛情下宣佈自己將會在雷霆繼續未竟之業(Unfinished Business),令人對新一季的雷霆再次充滿希望。

 
面對現實

只可惜,事實再一次打破了球迷們的幻想。彷如複製貼上般的戰績,在季後賽被主力Jusuf Nurkić傷出的拓荒者五場踢走。連續三年在季後賽首圈出局的成績,令到沒有了Melo的雷霆必須承認問題出自Westbrook身上。

 
除了在場上表現退步令到己隊球迷搖頭嘆息之外,上文提及過,以Next Question回應媒體的囂張態度亦令他的Haters數目直線上升。當中在比賽中以“I’ve been busting your ass for years”挑釁對手Damian Lillard更加是自招麻煩。

Lillard在這句說話之後的季後賽除了場均攻入33分之外,更在第五場以一記誇張的遠程三分絕殺了比賽,之後更以一記揮手向一直挑釁Westbrook作回應。至於該記三分是否Bad Shot問題,基於勝者為王的理論,本文無意進一步再研究。

至於聲稱”Busting your ass for years”的Westbrook除了在系列賽中交出兩隊最高的23個失誤之外,更在防守端上多次成為弱點,加上缺乏射程的缺點被對手放大,令到這個曾經的MVP成為了雷霆球迷不好明言卻又心知肚明的戰犯。而他在KD離隊以來就開始的乖戾態度亦在此時開始被放大,甚至連他的座右銘”Why not?”都被攻擊,指他劍走偏鋒,把球隊以至自己迫上懸崖,成為了眾矢之的。


而隨著未完成未竟之業的Paul George在迅雷不及掩耳下被送至洛杉磯快艇後,正值黃金時期的Westbrook亦明白他想要的,雷霆給不了。忠誠已非無價,雷霆需要重建資本,Russ需要繼續追逐榮譽,繼續勉強幸福的話,只會把雙方都迫至不能回頭。「相濡以沫,不如相忘於江湖」在一個即食講成果的年代,留低死守似乎不再是一個合理的選擇。甚麼Reggie Miller,Dirk Nowitzki的故事亦被放至歷史之中,十年之後的名聲,不再是大家著眼的地方,追逐的就只有可見的指環。又或者是時過境遷,忠誠已不再值得稱頒,令到這個時代的忠臣買少見少。

 
而今日之後,聯盟之內效力同一支球隊超過十年就只餘尚未決定退休與否的Udonis Haslem與勇士的Stephen Curry。本來想為文題的「忠誠已死」亦似乎不過未到其時,只是世界在向前走變快的時候,忠誠即使未死,似乎亦開始變得危殆。


資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/tribute-russell-westbrook-11474)
本文由《men's uno》授權報導,未經同意禁止轉載。

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