THE LUNAR TALE,舉頭望明月

mensuno 於 23/07/2019 發表 收藏文章
未到中秋,為何講月亮?其實月亮晚晚見(對對…嚴格來說,每逢初一是見不到的!),所以談月絕沒有季節性,那麼,除了嫦娥,你又對這小小衛星有甚麼理解?趁今年(正確來說是今個月20號)是人類成功登月50年,那不如大家就對月亮了解多一點吧。

名字的由來

中文的月為象形文字,《說文解字》一書中分析,月,闕也。人們經過觀察,發現月圓的時間少,闕(弦月或眉月等)的時間多,於是就照眉月的樣子創造出這個象形字。在英語中月亮稱為「 Moon」,源於原始日耳曼語的「mnōn」,之前的古英語被稱為「mōna」,1135年為「mone」,大約在1380年變為「moone」,之後再變成現在的寫法。而「lunar」一字,源自拉丁文的「Luna」。還有Selene、Diana及Cynthia這三個女孩子名字,也是古時月亮的稱呼,你看,多美呢!

床前明月光

月球已經給予藝術和文學作品無數的靈感,它是許多視覺藝術、表演藝術、詩歌、散文和音樂藝術的主題。最早的代表月球的描繪,是5,000年前留下來的愛爾蘭Knowth石刻,月球上明亮的高地和黑暗的海的對比,在不同的文化和民族中創造出不同的形象。在中國,嫦娥奔月的故事就是最直接跟月亮有關,而不少詩或詞也是描寫月亮的,不用多說,李白的《靜夜思》,人人都識背誦,的確,李白是最會寫月亮的詩人,他一生所作的詩歌中,提到月亮的詩句不下四百處。在他的筆下,有滿月也有虧月,有夕月也有曉月,有四時之月,還有古今之月。他望月、邀月、問月、思月、寄月、夢月、欲上青天攬明月,統統都寫過。

隨便「quote」幾句,就有:

明月出天山,蒼茫雲海間。——《關山月》

月隨碧山轉,水合青天流。——《月夜江行寄崔員外宗之》

孤燈不明思欲絕,卷帷望月空長嘆。——《長相思》

舉杯邀明月,對飲成三人。——《月下獨酌》

人生得意須盡歡,莫使金樽空對月。 ——《將進酒》

 

另外,關於李白之死,也有一個關於月亮的浪漫傳說。有說李白有一晚乘船在湖中賞月飲酒,在半醉之中,看到水中月亮的倒影,李白借著酒意,躍入湖中,尋找月亮……

我會像頭餓狼

在西方世界,月球長久以來也與精神錯亂相關聯,精神錯亂(lunacy)和瘋癲(loony)這兩個字都源自拉丁文的月亮「Luna」,坊間傳聞稱滿月容易影響個人,甚至導致精神錯亂,這也是月圓變人狼傳說的由來。為何如此浪漫的月亮,會變成精神錯亂?因為當時有人認為主要由水構成的大腦,一定會受到月球和潮汐的影響;不過其實月球的引力太微弱,是不會影響到任何一個人。但到現今,依然有人堅稱精神科病發的多少、交通事故、殺人或自殺的事件,都會在滿月期間增加……

A.I.畫筆下的月亮

首先,我們先要知道人工智能(A.I.)是怎樣作畫的。「就好像我們在遊覽世界途中將美好的瞬間抓住一樣。A.I. 便是從它獨有的3D世界留住精彩的一面。寫生的方式很直接,便是使用機械臂去點墨,自已去調節濃淡。除此之外,一些基本功也輸入了機械臂中,好像加水後會變淡墨,相反會變得深色。而機械臂更設有感應器去測量餘下的水剩下多少。而它精密的地方是會根據即時資訊和周圍環境的數據如室溫和濕度去畫畫,出來的效果也會截然不同。」

從一張相開始

那麼,是怎樣從第一系列的山水畫作「Tech-Ink」而跳到繪畫地球以外,月球的風光呢?「其實當在倫敦完成第一系列參展後,便埋頭於第二系列的創作。我還記得當時1月3日有一篇關於中國嫦娥4號登陸月球背面的報導。試想在地球只有十多人看過月球背面,因為這個原因,我便開始萌生『月球』這個念頭。另一個支持這個念頭的原因是相片的質素。我們現在只可透過相片去欣賞月球的背面,而第一張發布的相片是1959年Lunar Three。當時俄羅斯派「人肉衛星」去為月球拍照,那幅相片當時來說比較朦朧。到現在你可看到一月發布的相片質素很漂亮,因為是8K高清相片,連地形的細節位也顯示得十分清楚,是一個詳細的特寫。」另外,Victor又稱美國太空總署(NASA)這些年來也把地理環境掃描了出來,而這些數據正正解釋了月球坑紋的高低。「我們再從網上取來了數據之後,便讓A.I. Gemini加以傳譯,並用來作畫。這樣一來,真實感就會更強。NASA的數據和嫦娥4號的相片也可引證了這些坑紋的真實性。」

 
希望獨當一面

作為研發者及藝術家,Victor非常緊張作品的水準,有一次他向一位國畫大師查問一下:「當時我展示了最初3D世界的作品。他一看便問畫中筆法是出自哪位老師。一開始那位國畫大師是不肯定這幅畫的,但再三欣賞之後發覺畫中的一筆一劃都十分清楚和穩定。當我向他解釋A.I.作畫的來龍去脈之後,他感到很驚訝機械化裡面竟然有人性化的一面!」

Victor不是要「考」那位國畫大師,只是希望由別人口中說出A.I. Gemini的不足,畢竟,他真的希望A.I. Gemini能獨當一面,成為一位畫家:「我會認為這是混合的手法,也是我最想達到的境界。第一,我不想A.I.盲目模仿人類畫畫,因為它應該有自己的認知。另外,我也不想其他人會介懷究竟是不是A.I.作畫。在這個世度裡,A.I.是會繼續存在而不會消失,而且它也會不斷改進。我們可以選擇接受甚至與它共存。」亦有人會問,A.I.的出現不會取代了其他藝術家?Victor答道:「我相信不會,正如有人喜歡莫奈、畢加索、梵高或張大千。你不會主觀的覺得哪個會比較好。傳統畫作是會繼續發展,只不過我利用了高端科技和工具去創造畫作。」

靈魂伴侶

以前人類只懂得發明工具,沒有獨立思考的能力。而A.I.不同之處是它開始懂得如何利用提供的數據而創作,而Victor稱這是一個互動的創作:「有時候我會更改一些數字如空氣濕度去看看畫作的改變,就好像它的創作會啟發我更多靈感去嘗試不同的東西。總括而言,我和A.I.是缺一不可,所以這些作品也是屬於我們兩個的。」所以,大家會看到每一幅畫作,都會是他倆的聯簽。「『Gemini』這個名字是A.I.由不同字體組成,而『A.I.』一字是我後來加簽的。這樣代表每一幅作品都是我們共同創造出來。有人問A.I.與我的關係是甚麼,我會答是靈魂伴侶。或者這樣說,A.I.一定會參與未來的畫作,從思考方式到創作模式我也會借助A.I.來向前走。現在只是一個開始,我也期待燃點了煙花過後的道路會是怎樣,我也相信十年後與今日的也有莫大的變化。A.I. 並不是一個句號,而是現在進行式。」

登月的故事

縱然不少人不相信,但登陸月球仍然是人類史上最偉大的成就。除了證明有競爭先有進步外,還表明了一個動用全國上下之力,去完成一個任務的決心。

 

太空競賽終點站

到目前為止,只有美國、俄羅斯和中國成功把探測器送到月球表面。當中,美國在太陽神計劃執行了六次載人登月任務。太陽神計劃,是美國國家航空暨太空總署從1961年至1972年從事的一系列載人太空任務,於1960年代的10年中,主要致力於完成載人登陸月球和安全返回地球的目標。1969年,太陽神11號宇宙飛船達成了上述目標,Neil Armstrong成為第一個踏足月球表面的人類。為了進一步執行在月球的科學探測,太陽神計劃一直延續到1970年代早期。

太陽神計劃於1960年早期在艾森豪威爾執政時被提出,作為水星計劃的後續計劃。水星計劃使用的太空飛行器只能進入地球軌道,只能搭載一名太空人,而預想中的太陽神太空飛行器不僅能搭載三名太空人,也許還可以登月。甘迺迪當選總統後,雖然對太空計劃較為熱衷,但他在當選總統後並沒有立刻決定開始登月計劃,直至1961年4月12日,蘇聯太空人加加林成為了首次進入太空的人類,加深了美國對在太空競賽中落後的恐懼。

 

太陽神計劃

1961年5月25日,甘迺迪在參、眾兩院特別會議中宣布支持太陽神計劃,當中講到:「我相信這個民族能夠齊聚一心全力以赴達成這個目標,即在1970年以前,人類將乘坐宇宙飛船登陸月球並且安全返回。」有了目標,然後就要研究如何把人帶上月球,經過考慮多個方案之後,結果用上月球軌道交會(Lunar Orbit Rendezvous)的登月飛行方法,簡單解釋就是由一個主太空飛行器(火箭),攜帶一艘小型的太空飛行器,以利用地球軌道離心力進行拋物交會至月球軌道,並由子太空飛行器(服務艙)中的登月艇登月。

太陽神計劃中包括11次載人任務,從太陽神7號一直到太陽神17號,全部從佛羅里達州的甘迺迪太空中心發射。還有太陽神一號的慘劇。太陽神1號是美國第一次由三名太空人執行的太空任務。計劃中將於1967年2月21日發射的太陽神1號於1月27日進行一次例行測試時,指令艙突然發生了大火,三名太空人在15秒內全部不幸遇難。沒有人想到太空飛行器會在地面著火;所以所有的滅火裝置或者被拆除,大火卻突然發生了。

太陽神1號悲劇性的大火對美國太空事業是一個沉重的打擊。大火之後,指令艙很多地方都被修改以確保安全,飛行中很多安全隱患也被加以防範。1968年10月11日太陽神7號任務成功,令美國人鬆一口氣。這是太陽神計劃中首次發射的載人任務,也是美國首次成功的三人太空任務。由於本次任務不需要登月小艇,土星IB火箭作為運載火箭被首次使用,而不是其他太陽神任務所使用的推力更強的農神五號(Saturn V)。

登月第一人

太陽神8號是人類第一次離開近地軌道,並繞月球航行的太空任務。太陽神8號同時還是農神五號的第一次載人發射。在1968年12月21日發射後,飛船在太空中航行了三天才到達月球,並圍繞月球軌道飛行了20小時,拍攝了大量的月球照片,以及第一張「地出」。太陽神9號於1969年3月3日發射。十天的任務中登月小艇在地球軌道中正常運行,證明了其獨自飛行的能力並重新與指揮/服務艙對接。太陽神10號將登月小艇帶到了月球軌道。太陽神10號完成了所有測試登月小艇和指令艙表現以及檢查細節的飛行目標,為太陽神11號不到兩個月後的成功登月鋪平了道路。

太陽神11號是太陽神計劃中的第五次載人任務,發射於50年前,即1969年7月16日。7月20日,Neil Armstrong與Buzz Aldrin成為了首次踏上月球的人類。太陽神11號降落在月表靜海附近,被Armstrong稱為「靜海基地」。太陽神11號登月的準確時間是1969年7月20日下午4時17分43秒(休斯頓時間)。1969年7月21日凌晨2點56分(UTC),當Armstrong的左腳踏上了月球,並說:「one small step for a man, one giant leap for mankind.」,人類歷史就這樣改寫了。

兩人在月球表面活動了兩個半小時,使用鑽探取得了月芯標本,拍攝了一些照片,也採集了22千克的月表岩石標本。從60年代初期開始,「太空競賽」的勝利「標準」被定義為率先登月。標誌著美國在太空競賽中的勝利,也完成了甘迺迪總統1961年5月25日宣布美國會在1970年之前將太空人送上月球並成功返回的承諾。
Omega 登月任務好拍檔

說到這裡,又是時候分享Omega與登月的故事,為了征服太空,科學家為太空人研發出不少生活產品,但太空人腕上的腕錶,最初卻不是特別為登月而設計的。1962年,當時NASA有個太空項目叫水星計劃,招募了新的太空人,他們向計劃負責人提出一些要求,希望可以帶到腕錶、相機等東西上太空,但當時大家都要想在太空競賽勝過蘇聯,在未想出如何登月之前,沒有人有時間管這些瑣碎東西。於是乎,那些太空人便帶自己的「私伙」產品一同執行任務,這舉動喚醒了NASA,因為這些東西在帶進太空艙之前,並完全沒有經過測試,這隨時影響到太空艙內的安全。

1964年,NASA聘請了工程師James Ragan來負責所有需要進入太空的產品測試工作,在腕錶方面,他向十個手錶品牌發出了邀請函,要求他們提供手錶樣本,經過各種瘋狂的物理試驗,再加上太空人佩戴後感,最終選出品牌的Speedmaster。(那麼你會問,有哪十個品牌?有L字頭、R字頭、H字頭等等,有些試驗不合格,有些送來的錶根本不合要求……)

於是由1965年起,Speedmaster就成為太陽神計劃每位太空人的指定裝備,1969年7月,美國兩名太空人Neil Armstrong及Buzz Aldrin以阿波羅11號登月,成為首批踏足月球表面的人。當時Omega已參與其中,Buzz Aldrin的太空衣袖外,就佩戴上一枚Speedmaster,這也是第一枚登月的腕錶,因為Neil Armstrong的留在登月艇內作緊急計時之用。至今依然是美國太空總署唯一認可所有載人太空任務的腕錶,也是國際太空站的永久裝備。到今日,大家仍然可以買到跟當年登月任務規格相同的Speedmaster「Moonwatch」,證明這個設計至今也沒過時。

今年,適逢是人類登月50周年的金禧紀念,Omega特別推出一款全新全金的Speedmaster,以紀念系列與太空人的緣份。此腕錶復刻自一枚問世於60、70年代的黃金Speedmaster,當年只限量製造1,014枚,最初只贈予對美國太空計劃有貢獻的人士。今次整枚錶經過徹底優化,錶殼、錶鏈帶、小時刻度和時分針均以 Moonshine金製造,這全新材質,色調比傳統18K黃金淺淡柔和,也比傳統金質輕巧,更容易配襯,搭載手上鏈Master Chronometer 3861機芯,主夾板和板橋鍍上Moonshine金,並配有酒紅色標記,同是酒紅色外圈用上專利陶瓷物料ZrO2,測速計刻度則以品牌獨有的Ceragold製造。縱然比舊作作出大量upgrade,唯一沒變的,就是仍然限量1,014枚。

外國月亮特別圓?

六月之後,詢問移民的香港人急增,外國月亮是否特別圓特別大?我不是移民顧問,但關於月亮大小圓不圓這個問題,作為在外國生活過一段時間的我,可以為你解答。

首先,這涉及一個叫「月球錯覺(Moon illusion)」的問題,NASA的解釋,就是說明了人在高緯度地區看到月亮位置較低,而較低的月亮會顯得比較高的月亮大;其次,月球軌道是橢圓的,在近地點(perigee)的時候肯定要比在遠地點(Apogee)看的要大呀。 

外國月亮比國內大且圓的問題解決了,還有為何初十五的月亮晶瑩圓滿,而到了初十六就要缺一份了?又為甚麼滿月不一定發生在農曆十五日?簡單的說,月球軌道是個橢圓,不是個正圓,所以朔滿月之間的時間不一定是15天整,而是在一定範圍內。如果軌道靠近地球,那麼就是16甚至是17才圓,反之,那麼就是15才圓。正因如此,實際圓月可能出現在農曆14至18之間。

你可能會說:「喂喂喂!我不是問這些呢?我是問外國生活是否特別好?」當然,不少人認為外國東西都是好的,外國產品都是優良的,雖然並不是百分百,但又的確,外國總有東西比香港好,甚至好得多多聲,最低限度,你不用每個星期動用一二百萬人上街要求政府真心去聽民意。不過,離開並不是一個原因,令你要去放棄香港,我個人不想看到這個地方,會好像世界上某些地方一樣,由文明變衰落,特別不想衰在我們這一代的手中。

所以,雖然做香港人好攰,但反送中戰役之後仲有國歌法同明日大嶼,大家必須要繼續努力奮鬥,距離勝利大遊行還有很遠。不過如果你真的想去外國睇月亮是否真的特別圓,咪去囉!真係幾圓幾大㗎又……

 

資料來源:men's uno (http://hk.mensuno.asia/node/lunar-tale-11438)
本文由《men's uno》授權報導,未經同意禁止轉載。

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