Google 要做 VR 一體機?沒那麼簡單(下)

TECH2IPO 於 25/09/2016 發表 收藏文章

引用上篇:

Google 要做 VR 一體機?沒那麼簡單(上)



起初,Google 創造了 Cardboard:

雖然沉浸體驗聊勝於無,人機工學一塌糊塗,但有一個優點真是大大地好——

便宜,便宜,實在是 Very 便宜;

Google看 Cardboard 是好的,於是把它放到了互聯網上。


在山的那邊海的那邊,有一羣手握閒錢的投機人看到了這個玩意,紛紛照貓畫虎試用了一番:

雖然沉浸體驗聊勝於無,人機工學一塌糊塗,但有一個優點真是大大地好——

便宜,便宜,實在是 Very 便宜;

眾多投機人如獲至寶,馬不停蹄地叫上一眾塑料臉盆飯盒生產作坊大肆抄襲仿製,VR 手機盒子由此閃亮登場。





手機盒子漸起,圈內温度見長,無數圈外羣眾看到了熱鬧,紛紛放下西瓜前來圍觀:

雖然沉浸體驗聊勝於無,人機工學一塌糊塗,但有一個優點真是大大地好——

便宜,便宜,實在是 Very 便宜;

於是圈外羣眾紛紛下單嚐鮮,手機盒子銷量大漲,「VR 元年」漸成氣候。


但是,之所以 VR 手機盒子能夠大行其道,最重要的箇中緣由並不僅僅在於「Very 便宜」:

憑藉簡單的設備結構降低成本,將 VR 設備的顯示單元和處理組件功能盡數交由用户的手機來承擔,從而最大限度地利用已有智能設備的成熟市場與生態環境發展營銷,這才是 VR 手機盒子繼承自原型的成功因素。

——暫且不論這種產品策略的發掘潛力,至少從普及概念引導用户接受 VR 這方面來看,身為設備原型的 Google Cardboard 無疑屬於 Good Job 的典範。


顯而易見,要想發揮手機 VR 盒子的完整效果,硬件水準中檔以上的手機是必不可少的……但是如此一來,對於那些僅僅擁有入門級智能手機的大多數用户來説又該怎麼辦呢?

眼見眾多沒錢買不起高端手機的普通用户怨聲載道,再眼見着換湯不換藥的手機 VR 盒子市場一天天飽和,眾多抄襲 Google 賺到第一桶金的投機者不得不另闢蹊徑,四下摸索新的產品思路:






「既然佩戴手機 VR 盒子之後完全用不到通信和完整大屏幕這些模組,既然這種設備完全不必考慮『必須能裝在口袋裏』的尺寸和重量需求,那麼,僅僅保留 VR 必要的顯示和運算組件並與現有的手機盒子集成在一起,用製造山寨智能平板的思路炮製集成化的 VR 盒子,豈不是既能降低成本、又能在預算內提升硬件規格且依舊可以套用智能移動平台生態系統的完全方案?」

於是,「VR 一體機」這個奇葩概念就誕生了。


青出於藍?沒那麼簡單


乍看之下,這種設備似乎是在手機 VR 盒子基礎上再度進化的傑出產品,但事實上,這種產品的設計思路存在一個明顯的邏輯漏洞:

之所以手機 VR 盒子能夠熱賣,智能手機的龐大裝機量無疑是個重要前提——真正吸引這些用户的並不是 VR 技術的魅力,而是「花不了多少錢也能嚐個鮮」的添頭消費心態——沒錯,添頭,這才是手機 VR 盒子作為產品的真正定位




然而對於 VR 一體機來説,無論如何壓低硬件成本,集成在內部的顯示與運算組件也足以讓設備的價格直線上升擺脱「添頭」的定位——表面來看似乎是檔次有所提升,但既然依賴的生態系統與手機盒子的那套把戲無甚區別(信誓旦旦的「訂製系統」牛皮就別扯了好吧,我們都知道現今的低端 VR 設備內容市場是個什麼德性),那麼「毫無意義的新瓶舊酒」評價就絲毫不為過。

放棄了廉價的優勢,提升的硬件參數對於產品價值的提升又不會有實質幫助,之所以 VR 一體機會變成既不叫好又不叫座的雞肋設備,從產品本身的定位來説,這場悲劇幾乎就是註定的。


那麼,Google 這邊又算是什麼情況呢?


很簡單,讓我們回頭細看:

儘管乍看之下結構似乎和我們熟悉的「VR 一體機」如出一轍,但仔細看看簡介就不難發現「mobile computing device(移動計算設備)」依舊是個獨立的組件——換言之這部分成本依舊是通過用户自備手機來承擔的,和標準的手機 VR 盒子思路非常接近,控制成本的難度明顯要低於 VR 一體機,實際顯示效果則要明顯優越於 Cardboard——至少顯示單元的標準這下可以統一了,不是嗎?






也許還會有朋友質疑:如此一來,豈不是又落進了「只有高端手機才能玩得轉 VR 手機盒子」的窠臼?確實如此,不過我們稍微換個角度就不難理解 Google 的用意——同為 Google 出品的 Daydream 平台本身對運行設備的硬件需求就不低,換言之從入門門檻上就設定了「高端手機專屬」的准入原則;不僅如此,和提升設備硬件也不會帶動內容質量升級的 VR 一體機不同,Daydream 平台從一開始就設立了准入規則要求內容提供方開發質量更高的軟件 APP——軟件環境與硬件平台同步升級,這是今年 4 月 Google I/O 大會 Daydream 初次亮相就確認的下一代移動 VR 平台準則,大家應該多少還有些印象吧。

最後,讓我們來簡單總結一下 Google 這次專利的意義吧:


1. 在一定範圍內,統一了與用户直接產生接觸的 VR 核心組件規格標準——移動 VR 內容開發商需要適配的屏幕標準得到了進一步精簡,可以把更多精力投入在內容本身的設計與打磨之上;

2. 在 #1 成立的前提下,提供了一個折衷方案,進一步控制了設備的成本——儘管無法與 Cardboard 相提並論,但相對於「全面集成」的一體機無疑還是頗具優勢的;另外,考慮到 Daydream 必需組件中包含有體感控制器,這項專利在成本儉省方面的貢獻可能要比我們想象得更高一些;

3. 在客觀層面上,讓更多不同屏幕尺寸的智能手機也能成為移動 VR 系統的核心組件——儘管「硬件性能與屏幕尺寸成正比」儼然已經變成了智能手機圈子裏的標準之一,但反其道而行之把便攜性視作重要賣點的設備還是時不時有所登場的(一個不太合適但非常典型的例子就是 iPhone SE);倘若 Google 的這項專利以及 Daydream 可以產生預期中的影響力,那麼從側面產生影響推動智能手機市場發展 VR 專用的小屏幕手機也不見得不可能——畢竟如此一來既可以保證佩戴舒適度又可以確保輕便性,至少對於便攜設備來説是可取的,不是嗎?



(本文圖片來源:Google)

本文由 TECH2IPO / 創見(tech2ipo.com)編輯 @壞香橙 撰寫,轉載或使用本文素材進行二次創作請參閲 版權信息

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