Google Glass是否有益於自閉症兒童

TECH2IPO 於 22/10/2015 發表 收藏文章

在斯坦福的第一年,Catalin Voss 參與制作了一款 Google Glass 的 App,這款 App 可以識別人的表情。如果你戴上 Google Glass 去看路人,這款 App 可以根據路人的表情來告訴你他們的喜怒哀樂。

一家名為 GAIA 的日本公司覺得這套臉眼跟蹤技術效果十分優秀,便向 Voss 及 3 個合作開發者買下了這套技術,準備用在汽車系統上。這個系統能在司機犯困或盯錯路的時候識別出來並給予提醒。

而在斯坦福,Voss 有着更大的野心。現在,他與醫學院的教授 Dennis Wall 一起合作,準備為自閉症兒童研發一些有益的技術。這也是 Voss 當初開發 Sension(那個賣給 GAIA 的技術)的初衷,但後來因為沒看到商業上的希望便放棄了,轉而投身醫學院的項目。

Voss、Wall 以及他們的斯坦福博士後同事 Nick Haber 希望他們做的軟件可以幫助自閉症兒童認識表情,如果還能認識感情那當然更好了。這東西實踐起來像做遊戲,Voss 稱之為「互動的學習過程」。孩子們帶上眼鏡後需要指出眼前誰是高興的,當他們將視角朝向微笑的人,App 就能識別出來並獎勵分數。

這個系統也會記錄孩子們隨後的表現以便科研人員進行研究。Wall 説:「小孩戴上眼鏡後,你就可以持續觀察他們的表現了。他們的進步過程都會被記下來,所以你能在之後一遍遍地回放錄像,琢磨原因。」

這個研發團隊已經在實驗室裏給 40 個自卑症兒童做過實驗,而現在,他們正在給待家裏的 100 個兒童做臨床試驗,由兒童的父母操作軟件。Wall 説:「第一步,我們得保證 6 歲小孩能乖乖把這眼鏡戴好。不過在實驗室做的實驗結果反正挺好的。」

描寫自閉症的書《NeuroTribes》的作者 Steve Silberman 卻認為這個軟件的效果可能並沒聽上去那麼好。「這已經不是第一次試圖讓自閉症兒童通過人臉上粗略的表情輪廓去認識感情了。」他説,「問題在於自閉症兒童似乎總是止步於此,不能理解更復雜的人類表情。「

這個項目並非 Google Glass 關於治療自閉症的唯一項目。神經學家 Ned Sahin 啟動了一個名為 Brain

Power 的項目,也是用來結合 Google Glass 幫助自閉症兒童學習社交技巧的。這家公司在全國範圍內對自閉症兒童進行了實驗,並計劃在斯坦福進行臨床實驗。

儘管這些技術都才剛剛上路,但它們可以產生很大的影響。美國疾病控制和預防中心的數據顯示,平均每 68 位兒童中就有一位患有自閉症。舊金山灣區自閉症協會的會長 Jill Escher 表示:「這是一個巨大的公共健康危機。科技進步能幫助我們將自閉症與其他精神疾病區分開來,並能讓我們更好地理解自閉症患者。」

在斯坦福,Wall 同時還在改進關於診斷自閉症的技術。這種技術通過對自閉症兒童的行為數據進行語法分析來得出他們的特徵,以此來更好地進行診斷。Wall 表示美國自閉症兒童的平均確診年齡為四歲半,他希望能通過技術改進把確診時間往前提到兩歲半,當然,越小越好。

不過最大的困難依舊橫亙在眼前的路上。「對自閉症的治療,早期干預效果顯著。」Escher 説,「但是目前還是沒有治癒自閉症的有效療法。」像 Voss 他們做的 Google Glass 軟件也許正在這個方向上邁出一步。

*文章來源:wired 本文由 TECH2IPO/創見 @radiodog 編譯,首發於 TECH2IPO/創見(http://tech2ipo.com/)轉載請保留此信息

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