走過輝煌 70 年卻一度走上破產之途,Converse 如何在 Nike 手中起死回生?

FRESTYLE blog 於 12/06/2020 發表 收藏文章
Credit to Converse

從 1908 年第一雙 Converse 誕生到現在超過一個世紀,這個歴盡風雨的品牌創下獨一無二的 Youth Culture,無人不知的 Chuck Taylor All Star 幾乎是每一代人的共同回憶,其背後的設計是怎樣誕生?如此輝煌的成就亦要走上破產之途,NIKE 的收購又如何令 Converse 起死回生?

籃球之神 Chuck Taylor 造就經典
Converse All Star 1917; Credit to Converse Archives via American Federation of Arts

最初 Converse 生產的鞋款五花八門,包括工作鞋、水鞋、運動鞋,只要是橡膠製作的都會統統生產,甚至還出過汽車輪胎,但真正崛起便是 1917 年 Non-Skid (All Star 前身) 問世的時候。憑著鞋款的嶄新優異設計,轉眼便成為當時最專業的籃球鞋款。

Chuck Taylor 身穿 Converse;Credit to Wikipedia

1921 年,NBA 籃球員 Chuck Taylor 加入了 Converse 贊助的球隊,並因口才了得而被 Converse 公司看中,得到了向各地球隊推銷球鞋的工作,更靠著自身經驗對球鞋的設計進行多番改良,例如加入星形標記、改變鞋底形狀從而提升靈活性和摩擦力等。Chuck 高超的銷售技巧和對籃球的熱愛,令他和 Converse 在當時美國籃球界名聲鵲起,職業球員在打球時幾乎都會穿上,漸漸獨霸籃球鞋市場。

1932 年,為表揚 Chuck 對 Converse 的亮眼貢獻,決定將把 Chuck Taylor 的簽名加入球鞋 logo 中,亦正式更名為「Chuck Taylor All Star」,70 年代末 Converse 幾乎壟斷整個球鞋市場,直到另一個籃球之神 Michael Jordan 的出現。
球鞋王朝破滅
1984 年,NIKE 與 Michael Jordan 合作推出球鞋,改變了整個市場。90 年代起 Converse 面臨多次危機,最終在 2001 不敵申請破產。一代王朝隕滅之際,2003 年正式被 NIKE 以 3 億 900 萬美元價格收購。NIKE 一方面繼續保留其籃球鞋系列作為總公司的次產品,選擇有潛力的球員以 Converse 的名義簽約,例如 Dwyane Wade 和 Christopher Bosh 剛加入 NBA 時都是穿著 Converse 的籃球鞋。而另一方面,NIKE 讓 Converse 轉型成為休閒時尚品牌,大大削弱其運動品牌的印象之外,更不斷進化品牌設計令其日後在街頭、年輕文化佔有一席地位。

起死回生的永恆經典
Converse X JW Anderson Run Star Hike;Credit to Converse

NIKE 除了在決策上幫助良多,亦提供了不少獨家製鞋技術和鞋料材質,有助鞋墊詮釋更舒適的狀態。而 Chuck Taylor All Star 的多元演變過程,配合時尚的年輕設計,更確立其街頭休閒品牌的龍頭地位,令品牌再創另一高峰。Converse 一直創新的精神亦吸引了其他品牌聯乘,近期最為矚目的莫過於與英國時裝品牌 JW Anderson 合作推出 Run Star Hike 限量版,將百搭的帆布鞋融合厚底設計和登山鞋風格的外型,讓基本款變得更時髦。突破既有輪廓的對比風格,加上 JW Anderson 的高級感,令鞋款變成搶手商品。

看過 Converse 的神話後,大家大概會更愛這個舉世無雙的品牌吧!

Photo by Clem Onojeghuo on Unsplash

近年間,不少時裝品牌都紛紛於六月的「同志驕傲月」(LGBT Pride Month)中推出自家的 Pride Collection。然而,在這場時尚彩虹革命當中,你又有多了解這個系列背後的意義?

「同志驕傲月」的由來
石牆酒吧;Credit to Johannes Jordan via Wikimedia Commons

1969 年 6 月,LGBT 成員於美國紐約的石牆酒吧開展了一系列自發的暴力示威,以抗議美國 60 年代反同性戀的法律體系,顧名為石牆暴動,這場起義亦成為了同性戀解放運動的開端。自此之後,世界各地陸續出現了不同支持同性戀的遊行和活動事件,而「同志驕傲月」就是為了 LGBT 社群在爭取平權過程中所得到的進展而慶祝。現今 LGBTQ(女同性戀者,男同性戀者,雙性戀者,跨性別者,性向感到者)的運動標誌– 彩虹旗,是由同性戀運動支持者 Gilbert Baker 於 1978 年設計,旗上的各種顏色亦分別象徵了愛情,權力,自由,多元,和平與驕傲的精神。

為何時裝界要為LGBTQ發聲?
時尚產業的發展一向與社會動態息息相關,隨著 LGBTQ 的運動漸趨成熟,時尚界亦開始重視對平等及多元性的尊重。如果一家時裝公司能夠以自己公司的產物去宣揚和彰顯這種文化,就能輕易地為品牌塑造出前衛、包容和開放的形象,品牌自然也能吸引到大眾的關注,從而增加利潤。去年六月正正是石牆暴動的五十週年,故一眾時尚品牌都抓住這個機會,爭相推出彩虹色系的膠囊系列,希望能在這場社會議題的角力中表態之餘,同時為自己的品牌在 LGBTQ 的社群中建立聲勢。

Photo by Ronê Ferreira from Pexels

如何成為 #BePride 的一份子?
雖然未知 2020 年的同志遊行活動能否繼續在世界各地舉行,但購買 Pride Collection 的時尚產品以示支持也是個不錯的選擇。不少時裝品牌和商家例如 Levi’s 和 ASOS 將會把其 Pride Collection 所賺取的收益全數捐款予 LGBTQ 的非牟利機構及相關團體。

雖然有不少人批評彩虹時尚風潮是借「Pride」的名義,讓商家乘機推高銷售率的市場策略之一,但無可否認,這些色彩繽紛的產品的確有助向大眾宣揚 LGBTQ 中接納和包容的精神,從而建立一個更和諧、共融、和團結的社會。

原文:FRESTYLE

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