世嘉要做經典遊戲類的 Netflix,王朝的復辟還有可能嗎?

愛範兒 於 24/06/2017 發表 收藏文章

情懷早就是一個被玩壞的詞語,但復古風潮並沒有停下來的的意思。如果説要給 2017 年的遊戲界定一個關鍵詞,那很可能就是「復刻經典」了。

繼去年年末任天堂推出復刻經典版的迷你紅白機之後,雅達利(Atari)最近又宣佈了研發新主機 Ataribox 的計劃,而同樣停做主機多年的世嘉(Sega)日前也跟風任天堂推出了迷你世嘉五代 (Mini Sega Mega Drive )。

就在前兩天,世嘉推出了全新的遊戲平台「Sega Forever」,將世嘉歷代主機的經典遊戲重製為手遊,而且這些遊戲將免費提供給 iOS 和 Android 用户。先來看看而本次推出的 5 款經典遊戲。

刺蝟Sony克(Sonic the Hedgehog)


這款遊戲在 1991 年推出,很快風靡全球,算得上是世嘉的台柱,而這隻刺蝟也一直是任天堂馬里奧的勁敵。

漫畫地帶(Comix Zone)


這是世嘉在 Sega Genesis 中推出的橫向動作遊戲,畫風與美漫風格相似。

獸王記(Altered Beast)

獸王記最早是世嘉在 1988 年推出的街機遊戲,後來也出現在不同的主機平台上。玩家在打 Boss 前會變身半獸人,不同版本的變身狀態也有所不同。

變色龍(Kid Chameleon)


Sega Genesis 在1992 年推出的遊戲,玩家通過使用不同面具獲得的能力通關,1993 年還推出了同名漫畫。

夢幻之星 II(Phantasy Star II)


世嘉一款經典的 RPG 遊戲,至今仍在更新。

引用關注微信公眾號愛範兒(微信號:ifanr),回覆「Sega」即可獲得「Sega Forever」上 5 款遊戲的下載鏈接以及美區 App Store 賬號註冊教程。

做經典遊戲類的 Netflix


據世嘉介紹,這次推出的 5 款經典遊戲只是開始,之後每兩週都會上線一款新遊戲,遊戲本身免費,但如果要獲得無廣告版本則要另外支付 1.99 美元。而隨着「Sega Forever」遊戲數量增加,覆蓋多代世嘉主機的官方模擬和移植遊戲都會出現在這個平台。世嘉首席營銷官 Mike Evans 表示:

引用從 SG 1000 MK1 到 Master System,再到 Game Gear、Genesis、Saturn 以及 Dreamcast,我們在二十多年來已經積累了很多經典遊戲內容。

Mike Evans 還透露,「Sega Forever」的最終目標是成為經典遊戲類的 Netflix,但不同的是世嘉也許不會採取 Netflix 的付費訂閲模式,至少暫時不會在移動平台上採取這種模式。世嘉希望玩家能更便捷地玩到經典遊戲,而非像任天堂只能在主機上體驗經典遊戲。


而目前世嘉面臨的最大問題是模擬器,儘管眾多 Sega Genesis 的經典遊戲通過 Unity引擎已經能在不同設備上運行,但 Mike Evans 表示還有很多遊戲達不到理想的質量,例如 Saturn 以及 Dreamcast 的模擬器只能達到原版效果的 85%。世嘉也在嘗試與更多模擬器開發商合作,引入非官方的 Master System 和 SG 1000 的模擬器技術。

隨着 Netflix 化的策略實施,Mike Evans 也表示世嘉正在考慮推出「Sega Forever」的桌面版,但不會採取目前在移動平台上的廣告模式,有可能會在 Xbox Live Arcade 或 PlayStation Network 上推出,但 Mike Evans 顯然更青睞移動平台:

引用內容總是長盛不衰,把移動平台作為開端則是更好的選擇,因為它的普及度更高。
童年的消逝,世嘉主機消亡史

如今的遊戲主機市場,毫無疑問是任天堂、Sony和微軟三分天下。「Sega Forever」平台的推出,也可以看出世嘉無意也無力再與這些巨頭爭奪主機市場,可誰還記得世嘉也是曾和這是三家巨頭分庭抗禮的主機霸主。


(SG-1000,圖自:wikipedia

在上世紀的八十年代,任天堂的FC(俗稱紅白機)是當之無愧的當紅炸子雞。而世嘉當時為了狙擊任天堂,在 1984 年推出了第一款主機 SG-1000,在可呈現色彩等硬件指標上都比紅白機高出一籌,是當時唯一能與紅白機掰掰手腕的主機產品,日本世嘉公司創始人中山隼雄甚至還直接放話:

引用世嘉的存在就是要任天堂活的不舒服。

不過 SG-1000 還是未能戰勝當時的紅白機,沒有手柄的體驗也為玩家所詬病。但世嘉在隨後一年內相繼推出了 SG-1000 的四個改良版本,雖然都未能超過紅白機,但也積累了足夠多與任天堂抗衡的資本。

(Sega Mega Drive ,圖自:element 14

在不斷嘗試後,世嘉終於打開了局面。1988 年 10 月,世嘉發佈了世界上第一台 16 位家用電子遊戲主機 Sega Mega Drive (MD)。直接迫使任天堂從 8 位主機輝煌戰績中的清醒過來,不得不加入到 16 位主機的開發行列。

除了當時強勁的硬件,世嘉一大批經典遊戲正是誕生在 MD,《Sony克》、《龍珠 Z》、《幽遊白書》等一大批神作成為無數人童年的美好回憶,就連搖滾天王 Michael Jackson 也把 MD 作為自己專輯的《Smooth Criminal》獨家遊戲改編平台。


(Sega旗下游戲角色,圖自:WallpaperUP

儘管不久後任天堂推出的 SFC 再次蓋過了 MD 的風頭,但也掩蓋不了世嘉在當時的成功。憑藉着軟硬結合的優勢,世嘉的市值也一路飆升至 2.41 億美元,MD 在美國與耐克、李維斯被列為最受年輕人寵愛的品牌。

但世嘉的輝煌基本也到此為止,MD 之後的主機反響平平。而在與Sony的競爭中世嘉甚至不惜飲鴆止渴,Sega Saturn 為了搶佔市場份額搶先在 PS 推出四個月前發售,卻被Sony以價格優勢打垮,眾多遊戲開發商也紛紛倒戈Sony。


(Dreamcast,圖自:圖自:wikipedia

即便後來世嘉再一次推出跨時代的 128 位主機 Dreamcast(DC), 也在Sony的 PS 系列打擊下,DC 在推出不夠三年後宣佈停產。諷刺的是,世嘉美國本部和Sony當年曾有意合作開發家用主機,但由於世嘉日本的反對,最終合作告破。隨後Sony就自主開發了 PS 主機,只能説是時也命也。而這樣的錯誤決策,在世嘉身上還發生了不止一次。

2001 年 1 月,在即將連續四個財年鉅額虧損的壓力下,硬派的世嘉也低下了倔強的頭顱。在宣佈 DC 停產的同時,世嘉也正式退出了遊戲主機市場,並將 DC 大幅降價清倉。當時世嘉在宣佈退出硬件市場的公開信中這樣説道:

引用我們要成為世界最強的遊戲提供商,就是要通過遊戲本身對遊戲平台的趨勢產生決定性影響,並且拉近一切不同遊戲機的距離,然後向全世界深愛遊戲的人獻上 Sega 的精彩遊戲,盡全力讓整個世界都了解 Sega 的魅力所在。

然而再漂亮的公關話術也改變不了事實,這封公開信更像是一封降書。兩個月後世嘉社長大川功的逝世更是給世嘉的沒落再添一筆悲情。後來世嘉也逐漸轉型為純粹的遊戲軟件開發商,為昔日的競爭對手們做嫁衣裳。

遊戲王朝的復辟夢

儘管已經退出主機市場多年,這次推出「Sega Forever」也似乎表現出世嘉深耕遊戲軟件市場的決心。但仍有不少玩家對世嘉重返主機市場心心念念,而世嘉這幾年的一些表現也保留了這一可能性。

在 2015 年就有超過兩萬名玩家在請願網站 Change.org 上請願世嘉復活 DC 主機。不久後世嘉員工還透露稱世嘉目前已經有 116 億資金來開發一款新的家用主機,同時還組建了一個名為「世嘉互動(SEGA Interactive)」的新部門,負責硬件設計與開發,以及相應的產品營銷等工作。

(將在九月推出的復刻版 MD ,復刻版圖自:hk01

而當時世嘉還上線了一個名為「Project Dream」的網頁,業內人士和玩家們紛紛猜測這與世嘉新主機有關,不過至今都沒有下文。但世嘉今年還真的推出了 Mini 世嘉五代 MegaDrive,內置 85 款遊戲還支持遊戲卡帶,不過這款主機其實是世嘉授權 ATGames 開發的,ATGames 在九月還會再推出兩款復刻版的 MD 主機。


(Atari 2600,圖自:wikipedia

最近老牌遊戲公司雅達利宣佈重返主機市場或許也能讓世嘉的忠實粉們看到一點希望。而雅達利在正式發佈主機之前,也上線了一個類似此前世嘉的「Project Dream」網頁。不過儘管雅達利 CEO Fred Chesnais 表示「雅達利的復興計劃正在順利進行」,但要在寡頭化的主機市場重新殺出一條血路也絕非易事。

引用關注微信公眾號愛範兒(微信號:ifanr),回覆關鍵詞「500」,免費玩八十年代以來雅達利的 500 多個經典遊戲,並獲取雅達利經典遊戲集合在 iOS 和 Android 平台的下載地址。
與雅達利相比,世嘉在軟件廠商的道路上走得比較遠。在手握眾多經典遊戲 IP 的基礎上,也開發出不少出色的遊戲。

在手遊興起之後,世嘉成立了Sega Networks 來開發手遊,推出了重度的 RPG 遊戲《國王征服》和輕鬆休閒的卡牌遊戲《鎖鏈編年史》以及解謎遊戲《魔法氣泡》等手遊,並取得不錯的銷售成績。

而在推出「Sega Forever」服務之前,世嘉也已經開始將諸如《VR網球》、《怒之鐵拳》、《超級忍》等經典遊戲搬到了移動平台上。


除此之外,世嘉也擁有了Sony克之後的新網紅 IP 初音未來,在 2009 年世嘉發行的音樂節奏類遊戲《初音未來:歌姬計劃》中的,初音未來第一次以主角的身分進入主機遊戲。這個讓無數宅男瘋狂的虛擬偶像成了世嘉新的金漆招牌,世嘉也很快推出的初音未來的手遊。

這樣看來,世嘉推出「Sega Forever」也是順其自然的事情了。畢竟在經歷了退出主機市場以及與遊戲開發商 Sammy 合併之後,除了拓展街機市場和為第三方硬件商服務,世嘉也一直在網遊上發力。


(圖自:Prima Games

儘管所走的路不同,像世嘉和雅達利這樣遊戲主機界的「沒落王朝」,顯然也想在如今的遊戲市場重新找到自己的一席之地。這些昔日的巨頭雖然都擁有不少經典 IP,但別忘了任天堂和Sony這些主機巨頭也在這方面也不落下風。

而世嘉尚存的優勢,可能就是對擁有全平台遊戲類型的製作經驗。相比起任天堂和Sony,世嘉有更豐富的 PC 遊戲製作經驗,相比起微軟則在街機遊戲上有一定優勢。儘管世嘉如今也還算不上游戲軟件開發商的第一梯隊,但別忘了它也曾推出過《夢幻之星》這樣經典的 RPG 遊戲,而且還有着豐富的硬件開發經驗。

世嘉想做經典遊戲界的 Netflix,但任天堂們也許也不願意只成為 HBO。而當不斷翻新的「經典遊戲」像眾多好萊塢大片續集一樣被過度消費之後,還能否復刻昔日的輝煌,也是一個未知之數。

「Sega Forever」,這個名字翻譯過來可以理解為世嘉千秋萬代。可王朝的復辟之路,難度不亞於反清復明。

題圖及部分配圖來自:Sega Forever


資料來源:愛範兒(ifanr)

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