只需一點點動手能力,你的 AirPods 便可以用上 USB-C 接口

愛範兒 於 25/07/2022 發表 收藏文章
iPod 的出現改變了蘋果公司以及顛覆了傳統唱片業。


蘋果公司也由此快速成長為一家科技公司,而傳統唱片業也最終被數字音樂所取代。

2004 年,蘋果給如日中天的 iPod 製作了一系列的「剪影(Silhouette)」廣告。


無論是動態的電視廣告,還是傳統的户外廣告,形式大同小異,剪影式的人物在多彩的背景下跳舞,只有兩個主體被凸顯出來。

白色的 iPod 和白色的耳機。


在 Jony Ive 的回憶中,彼時大部分消費電子產品在用料和設計上都很隨意,在構思 iPod 時就打算把耳機、機身算成一個整體,採用相同的設計語言。

這個獨特的設計讓 iPod 迅速成為一個「標誌(icon)」被人記住,而不需要在產品上加入巨大的 Logo 和公司的名字。遠遠望去,白色耳機、白色機身就是 iPod。


時過境遷,今年 5 月,蘋果對外宣佈正式停更 iPod 產品線,一個時代落幕。

但 iPod + iTunes 的聽音樂方式,被 iPhone + Apple Music 所取代,從某種程度上來説,以 iPod 為起點的「顛覆」傳統聽音方式之路,並未停止。


以往,作為 icon 的白色有線耳機,也同樣被 2016 年推出的 AirPods 所代替,成為蘋果新的街頭 icon。

與大多數蘋果有着「顛覆」標籤的產品類似,AirPods 在推出之後,也遭受了許多的非議。

▲ 模仿剪影(Silhouette)廣告的 meme 圖片來自:tbs

多是圍繞着「怪異」的形態、高昂的售價、聽個響的音質以及孱弱的續航為中心。

最終的市場反饋如同初代 iPhone 一般,徹底掀起了一股真無線耳機的熱潮,以一己之力盤活了真無線耳機市場。


如今,AirPods 幾乎已經成為 TWS 的代名詞,有着相當的保有量。

不同於智能手機,AirPods 採用了一體式封閉的設計,可維修性很低。頻繁的使用和充放電,耳機和盒子的電池極易老化,導致無法正常使用。

蘋果針對 AirPods 並未提供維修,而是以換代修。即使在一些私人維修機構內,AirPods 耳機本體可以通過更換電池而延長壽命,但對於嚴絲合縫的充電盒而言,只能整體更換。

初代 AirPods 發佈已有六年時間,保有量十分可觀,需要維修的 AirPods 同樣也會有着相當大的數量,即使進行升級或者更換,會製造出相當多的電子垃圾。


曾經把一台 iPhone X 的 Lightning 接口換成 USB-C 接口的 Ken Pillonel,在改造 AirPods 時(還是改接口),便針對 AirPods 的不可維修性,探索出了一個方案。

在改造完 iPhone 後,Ken Pillonel 就在自己的博客上預告了下一個改造的目標就是 AirPods。

只不過,這個時間跨度有點長。


間隔八個月後,Ken 才對外公佈了項目進展和結果。有趣的是,他給這個項目取了個有些諷刺的名字「AirPods Dirty Secret」。

如此的命名,其實是在暗喻蘋果在環保上做的並不夠格,在利益面前,環保也要讓步。

▲ 很少在 iFixit 中看到破壞式拆解 圖片來自:iFixit

想要為 AirPods 更換 USB-C 接口,首先得完美的拆開充電盒,只不過為了「一體性」,蘋果並沒有給 AirPods 做出冗餘設計,想要拆解,必須要破壞性的分解。

不止是 Ken,著名拆機維修機構 iFixit 同樣也沒能找出完美拆卸 AirPods 充電盒的方法,且給 AirPods 的可維修性打了個 0 分。


而 iPhone 幾乎都在 6 分左右,相對來説,在 iFixit 產品庫中,其得分並不低。

前文所説,幾乎無法維修的 AirPods 充電盒,基本上兩年之後就會被遺棄,成為自帶鋰電池的高危電子垃圾。

為此,Ken 在更換 USB-C 接口的同時,也在考慮如何把 AirPods 的維修度變得更高。


他先利用 3D 打印機做了個粗糙的外殼,以收集相應外殼的數據,以儘可能接近蘋果的設計和材質。

最終,Ken 設計了一個定製的柔性 PCB,同樣利用 3D 打印完成了 AirPods 充電盒的外殼重構。


不同於原版的一次性設計,Ken 在外殼上做了個卡扣以方便後續更換內部元件。

在接口部分,由於不涉及交換數據,USB-C 接口的 PCB 充電模塊也可以與 Lightning 體積比較類似。


將 AirPods 主板的引腳與 USB-C 一一對應之後,Ken 便幾乎完成了更換接口的工作。

在他公佈的視頻之中,更換 USB-C 接口只佔據了很小的一部分,更多的其實還是圍繞着如何重構 AirPods 的充電盒。


除了主板和鋰電池,Ken 的項目幾乎重新設計了 AirPods 充電盒,主板的固定、USB-C PCB 電路板都採用了可拆的設計。

為了就是讓 AirPods 能夠方便的維修,而不是整機更換。

同樣地,與他 iPhone X 的項目類似,他也在 GitHub 上開源了 PCB 原理圖和外殼的 CAD 文件。


並在視頻裏表示,每個人都可以通過這些數據完成對 AirPods 的重建。

當然了,他沒提的是即使有了原始數據,我們需要的還是億點點動手能力。


Ken 在視頻裏也提出了自己的思考,他僅僅是一個在讀工程和機器人專業的學生,只通過簡單的構思,便讓 AirPods 有了可維修度。

此舉可能幫助許多 AirPods 用户簡單地替換元器件,減少丟棄,減少電子浪費,最終達到環保的目的。


AirPods 更換接口的項目也不再僅僅是 USB-C 有着更好的通用性,而上升到可持續維修的設計上來。

一直致力於宣傳自己在環保上做了相當努力的蘋果,在很多產品的設計上卻愈發的一體化和不可維修性,Ken 認為這些「一次性」的產品理念與蘋果環保的初衷背道而馳。

就如同 AirPods 的外殼一般,蘋果並沒有對其有相應的維修計劃和回收計劃。

另外,歐盟 IMCO 機構已經出台了法律法規,要求蘋果在 2024 年底之前在 AirPods 和 iPhone 中轉向 USB-C。

這也意味着,蘋果想要繼續在歐盟區出貨,必須要在 2024 年秋季前將 iPhone 的 Lightning 換成 USB-C 接口。

▲ Ken Pillonel 圖片來自:YouTube

如此來説,可能會導致基於 Lightning 接口的舊設備過時,且沒有後續的升級,導致舊設備被遺棄,也容易引起環境問題。

的確,很多消費電子產品為了設計感,引入了一體化設計,但卻愈發忽視可維修性,相對於大張旗鼓的宣傳在環保事業上的進步,不如轉頭做好產品的持續性和設計性。

讓電子產品有着更長的使用週期和一定的回收計劃,或許這才是最不可忽視的「環保」。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: AirPods  USB-C 接口  

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