很快,你就能在 iPhone 上看到蘋果自己做的 AR 地圖了

愛範兒 於 04/09/2018 發表 收藏文章

隨着 AR 技術的日益發展,蘋果在這方面的投入也越來越多。就目前 iPhone 中自帶的功能,我們能看到便有 Animoji 虛擬頭像,iOS 12 中新的測距儀應用,和皮克斯共同研發的名為「USDZ」的新格式,專門用來存儲 AR 圖像,至於大量基於 ARkit 開發的第三方應用和遊戲更是不勝枚舉。

近期又有跡象顯示,蘋果下一個要發力的目標可能就是 AR 地圖。


▲圖片來自:Engadget

根據 Thinknum 報道稱,從 8 月 11 號開始,蘋果官網的招聘頁面中新增了一個名為「AR 應用工程師」的崗位,而在此後的數個星期中,蘋果總計發佈了數十份和 「AR 應用」有關的招聘信息,除了技術人員外還有一些 UI 設計師之類的崗位。

恰好,蘋果在 7 月份還專門為地圖團隊尋找產品架構師,在職位介紹中也明確提及了 AR 方面的發展目標。

還有另一個有趣的信息點,在蘋果 6 月份招聘的「iOS / macOS 工程師」中,也同樣在附加要求中標註了需要「熟悉地圖和 CoreLocation 框架 API」,以及和 AR 有關的技術能力。


目前蘋果地圖的主要數據提供商依舊選擇的是荷蘭的 TomTom,而中國大陸內則是高德地圖。但由於過去幾年裏蘋果地圖遭受到了不少爭議,蘋果也希望對地圖進行一次「重建」工作,這其中就包括了對地圖數據的改進。

在 iOS 12 的 Beta 測試版中,我們已經能看到蘋果為美國舊金山地區重建的地圖界面,擁有更好的道路網絡,地圖上也能看到更多的草地和樹木覆蓋率,以及更精確的建築形狀和大小。而在秋季更新的 iOS 12 正式版中,蘋果的新地圖應該會覆蓋到全美地區。


▲圖片來自:The Verge

除了對地圖數據的重建工作外,引入 AR 技術能力將會進一步增強蘋果地圖的競爭力,同時也有助於蘋果未來自動駕駛汽車的導航系統開發。早在去年,美國專利商標局就公佈了一項蘋果的專利,大概就是用 AR 技術來提供地圖導航服務。

這件事也不止是蘋果在做,像 Google、百度等公司都已經在 AR 地圖和導航領域有所佈局。


另外在上週,蘋果也證實已經收購了名為 Akonia Holographics 的初創公司,這家公司是做 AR 鏡片的,也就是 AR 眼鏡上的那兩塊顯示屏,同時還擁有 200 多項與全息系統和材料相關的專利。

收購小型技術公司,而非直接收購已經商業化的成品一向是蘋果的傳統,這更像是一種技術儲備,畢竟其中的大部分技術都會運用在數年後的蘋果自己的硬件或軟件產品之中,比如現在的 3D 結構光,部分技術就是源於 2013 年被收購的 PrimeSense 公司。


但不得不説,蘋果在 AR 領域的發展路線已經越來越明確了。你會看到,蘋果是先建立能夠開發出 AR 內容的底層工具,再構築軟件生態,最後適時推出相關的硬件產品。

雖然庫克曾多次在公開場合聲稱 AR 很重要,但他也曾表態,認為目前 AR 眼鏡仍然無法以「體面」的形式推向消費者。很顯然,如今蘋果已經走到了第二階段,在沒有專用硬件的前提下,蘋果選擇先加強 iPhone 對於 AR 技術的支持,而收購 Akonia Holographics 則是為第三步推出 AR 眼鏡類產品而準備的。

目前,包括彭博社在內的媒體和多數分析師都已經確信,蘋果會在 2020-2021 年左右推出一款 AR 眼鏡類的設備,又或者是其它形態的 AR 類產品。屆時不止是地圖,像短信、視頻等都會作為其中的配套服務,同時也會獲得大量基於 ARkit 開發的潛在應用的支持。


▲圖片來自:Mole Street

所以,回頭再看蘋果為地圖團隊設立的 AR 崗位,其實一點都不會讓人感到意外。只不過兩三年後,大部分人是否願意佩戴一個類似 Google Glass 的東西,在商場內進行導航,玩玩 Pokemon Go,或是研究下宜家的傢俱搭配,這仍舊是個未知數。

蘋果應該也知道,用户真正需要的是一個能徹底融入到日常生活中的產品,而不只是一個嚐鮮的玩具。

但不管怎麼説,那總比舉起手機盯着屏幕要好不少。雖然我們已經習慣了低頭看手機,但內心仍然隱隱覺得,若有一個更具未來感的新產品形態,那也真真是極好的。

題圖來源:Google


資料來源:愛範兒(ifanr)

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