昔日桀驁少年已成花甲老人:六十年間,蓋茨的變與不變

愛範兒 於 30/10/2015 發表 收藏文章

引用生活是不公平的,要去適應它;這個世界並不會在意你的自尊,它指望你在自我感覺良好之前先要有所成就。

上面這兩句雞湯,我們已經聽過很多遍了。但很少有人知道,它是出自比爾蓋茨之口。


比如他還説過:

引用不要讓這個世界的複雜性阻礙你前進。要成為一個行動主義者。將解決人類的不平等視為己任。它將成為你生命中最重要的經歷之一。

那麼,這些年裏,他又是如何身體力行這句話的呢?在今天——蓋茨六十大壽這個特殊的日子裏,我們決定回顧一下他“前進”的歷程。

18 歲考上哈佛,20 歲選擇退學

蓋茨在 18 歲那年考上了哈佛大學,又在 20 歲的時候選擇退學。


對很多圍觀羣眾來説,這或許又成了他們不願學習的藉口。但蓋茨本身,卻始終耿耿於懷。

在很久之前央視的一次採訪中,水均益就和蓋茨聊到了這件事:
引用水均益:您是在 32 年前從哈佛退學,當時您為什麼會決定退學?您是不是發現了什麼?

比爾·蓋茨:我和我的朋友保羅·艾倫共同經歷了電腦發展的全部歷程,因為我們非常熱衷於使用電腦,我從 13 歲起就是這樣。我們看到了一個把芯片放到電腦中的主意,我們意識到它可能會使電腦的運用產生很大的變化,會使電腦從大機構使用的系統變成個人使用的工具。

我和他很多年來一直在談論這個問題。現在,他回到了東海岸,找了份工作,這樣我們就又能在一起進行頭腦風暴了。

當我們看到第一台人們花費不多就可以買到電腦的面世的時候,我們就決定我們應該加入到這個市場,並編寫了 BASIC 語言。

我們於是成立了公司,之後我就同意退學並且和他們一起做這件事。


忽略水均益問題中主題先行的部分(“您是不是發現了什麼”),從這段文字中,我們至少可以看出:是因為“魚與熊掌不能兼得”,蓋茨才選擇了退學。

引用我再也不能避而不見了——我必須在學業和事業之間決定取捨。因為作為微軟老闆,除了必須親歷親為設計程序和四處宣傳推廣微軟電腦普及應用之外,我還是一個學生,還要應付哈佛大學的法律課程,分身乏術,所以必須做出選擇。

只是,任何一種選擇都意味着有所犧牲。

為了一心投入微軟事業,蓋茨犧牲了自己在哈佛的畢業機會,等到 50 歲的時候,他才拿到了學位證書。


就像弗羅斯特在《未選擇的路》裏寫過的那樣:

引用一片樹林裏分出兩條路,

而我選了人跡更少的一條,

從此決定了我一生的道路。

20 歲成立微軟,45 歲急流勇退

1975 年,蓋茨與保羅·艾倫創立了微軟公司,蓋茨佔 60% 的股份,艾倫佔 40%。


1985 年,微軟發佈了 Windows 系統。起初僅僅是 Microsoft-DOS 模擬環境,後續系統版本由於微軟不斷的更新升級,慢慢成為人們最常用的操作系統。


1995 年,蓋茨成為世界首富。其資產約為 129 億美元。自那以後,蓋茨一直在世界首富寶座附近徘徊。


1997 年,微軟投資蘋果 1.5 億美元。波士頓 Macworld 大會上,喬布斯宣佈微軟入資蘋果,身後是一張蓋茨的大臉。


1998 年,微軟陷入壟斷風波,蓋茨由“電腦金童”變為“壟斷推手”。面對鏡頭,他時而強硬,時而傲慢,時而不屑,時而狡黠。


2000 年,蓋茨急流勇退,辭去 CEO 職務。很少干預公司運營,專注於慈善事業。


現在的蓋茨:只關心人類

前半生,他在生意場上生殺予奪;後半生,他將自己交給慈善事業。

繼 2000 年卸任微軟 CEO 之後,蓋茨又在 2008 年卸任了董事長一職。他打算將全部精力都放到慈善事業上。

為此,他決定將旗下 580 億美元財產全數捐給名下慈善基金比爾和梅琳達蓋茨基金會,一分一毫也不留給子女。


蓋茨認為,分配財產就等於説出了他最疼愛哪一名子女,他的原話是:

引用我們決定不會把財產分給我們的子女。

我們希望以最能夠產生正面影響的方法回饋社會。
當然,在今天,富人捐款這種事情並不完全等同於慈善(畢竟有那麼多“明星詐捐門”)。但蓋茨不一樣,除了捐款之外,他還身體力行做了很多其他事情。

比如投資健康食品公司 Hampton Creek(這家公司用植物原料製作人工雞蛋),比如與葛蘭素史克合作研發瘧疾疫苗……

哦對了,還有“喝糞水”,愛範兒之前也曾報道過這件事。


而蓋茨之所以會這樣的舉動,也只是為了給低成本污水處理器 OmniProcessor 打廣告,給貧困地區的人們提供一種廉價的環衞解決方案。

真的是在用生命做慈善啊。



從桀驁少年成長為慈善老人,60 年間,蓋茨做了太多太多事情。他用親身行動詮釋了自己曾説過的那句話:

引用不要讓這個世界的複雜性阻礙你前進。要成為一個行動主義者。將解決人類的不平等視為己任。它將成為你生命中最重要的經歷之一。

題圖來自:financialpost 插圖來自:latimespingwestcnbeta


資料來源:愛範兒(ifanr)
作者/編輯:周 欣

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