未來 iPhone 要砍掉 Lightning 口?我只關心 USB-C 什麼時候一統天下

愛範兒 於 20/12/2019 發表 收藏文章

蘋果分析師郭明錤在週四的報告中預測,2021 年蘋果將移除 iPhone 高端機型的 Lightning 接口,但取而代之的不是 USB-C,而是無線充電方案。

2021 年似乎還早,眼下我比較關心的是,蘋果什麼時候能把自家產品的充電接口統一一下?

儘管蘋果以產品易於使用和理解著稱,外觀的簡潔也是其一貫追求,但蘋果一邊想盡辦法減少 iPhone、Mac 的外部接口,一邊卻導致自家產品充電接口越發混亂。

▲ 圖片來自:Dribble

打開蘋果官網商店的配件區,可以看到光是充電線產品就有幾十種,粗略統計了目前還在用的接口,至少有 8 種:

  • USB-C
  • Lightning(閃電)
  • Thunderbolt 3.0(雷靂 3)
  • Apple Watch 磁力接口
  • Apple iPod shuffle USB
  • MagSafe 2
  • MagSafe
  • 30 針接口

蘋果幾乎每一類產品都有不同的充電口,這些接口不但繁多,而且幾乎都屬於蘋果專用,比如最初幾代 iPhone 使用的 30 針接口,iPhone 從第 5 代換成了 Lightning,這種不區分正反面且更為小巧的接口倒是備受好評,至今仍是蘋果移動設備中使用最多的接口。


不同時期的 Macbook 接口也不一樣,從 MagSafe、MagSafe 2 到最新的 USB-C,這還只算了線纜一端的接口類型,如果是兩兩搭配,還能衍生出更多組合,比如 Apple Watch 磁力接口就有「轉 USB-C」和「轉 Type-A」(即最常見的 USB 接口)兩種。

蘋果這種「非要發明新接口標準」的態度情況直到 USB-C 出現後才有所改變,但產品更新換代上節奏的不一致,帶來的後果就是用户反而要多帶一根線或一個轉接器。


從 2015 年的 Macbook 起,蘋果在筆記本上只保留一個 USB-C 接口,這讓還在用 Lightning-USB 的 iPhone 再也無法直接在 Macbook 上充電,庫克也被用户戲稱此舉是為了銷售更多轉接器。新一代的 iPad 已經用上了 USB-C,iPhone 卻依然是 Lightning 接口。

儘管如此,還是能明顯看出 USB-C 逐漸成為主流。這種接口到底有什麼好處,以致於向來挑剔的蘋果都被征服了?

USB-C 和 Type-C

在搞清楚 USB-C 的優勢之前,有必要釐清 USB-C 和 Type-C 的關係。

我們常説的 USB 1.0/2.0/3.0,指的是技術規範,在使用上的最大不同是速度的區別,USB 3.0 最大傳輸帶寬高達 5.0Gbps(640MB/s),現在很多高速 U 盤或移動硬盤,就用上了 USB 3.0 或 USB 3.1。

▲ 圖片來自:DailyMail

Type-A/B/C 則決定了接口的外觀,如我們使用的鼠標、鍵盤、U 盤等接口一般就是 Type-A,這也是使用最廣泛的接口標準,Type-B 多見於打印機、顯示器等設備,而過去手機常見的 Micro USB、Mini USB 則是 USB 2.0 的便攜版。Type-C 的外觀很有辨識度,更加纖薄,不分正反,就此告別「USB 永遠插不準」的難題。

▲ 圖片來自:Apple

當然,以前我們並沒有 Type-A/B 的概念,一般習慣統稱為 USB,到了 Type-C 才算把名字叫對了。

USB-C 則是指使用 USB 3.1 標準的 Type C 接口,但要注意,USB-C 不等於 Type C,有很多采用 Type C 的設備速度只能達到 USB 2.0 或 USB 3.0 的標準。

在技術層面,USB-C 數據傳輸速度最高可達 10Gbps,最高可支持 100W 功率(20V/5A),加上厚度更小,使得它可以滿足市面上絕大部分手機和筆記本的需求。

USB-C 才是未來

USB-C 的強大不止在於速度和功率,而且支持各種模式和協議,蘋果硬件工程副總裁約翰·特爾納斯(John Ternus)在公開活動中列舉了該接口的諸多好處:

引用高性能的計算機應該配備高性能接口,所以在新的 iPad Pro 中,我們正在轉向 USB-C,這為 iPad Pro 帶來全新的功能,例如可以連接到相機、樂器甚至是基座,或連接至 5K 的高分辨率外接顯示器,從而改變你使用 iPad 的方式。

▲ 圖片來自:Apple

關於 USB-C 還有一個為人津津樂道的玩法,就是用一台手機為另一台手機充電,堅果 Pro 就把可以為 iPhone 充電當作賣點,當然,蘋果全家桶用户也可以用 iPad 給 iPhone、Apple Watch 充電。

不過,要實現設備互充,或我們現在很看重的快充,需要通過一根兩頭均為 USB-C 線才可實現,一頭 Type-A,一頭 Type-C 是做不到快充的。仔細觀察你會發現,支持快充的充電器也是 USB-C 接口。

正如我們前面所説,USB-C 可以兼容 HDMI、DisplayPort 等多種技術規格,意味着所有的接口都可以統一長成 USB-C 的樣子。想象一下,一根雙 USB-C 線就能連接一切,這世界是多麼美好。

既然 USB-C 有這麼多好處,為什麼 iPhone 一直無緣 USB-C?

人們對此較為普遍的看法是,Lightning 是蘋果自有的標準,不受行業協議限制,符合蘋果牢牢把控軟硬件的策略,更何況每年 MFI 授權也是一筆不小的收入。

至於 Macbook 和 iPad Pro 之所以能用上 USB-C,有人認為這是因為這兩款產品屬於生產力工具,USB-C 強大的兼容性有助於發揮產品的最大能力,所以蘋果不得不妥協,但 iPhone 沒有這麼多連接外設的需求,也就沒有必要換成 USB-C,無線充才是蘋果一直在努力的方向。

不過,USB-C 的好處顯而易見,在 Mac 系列和 iPad Pro 採用 USB-C 也説明蘋果並不拒絕這一接口革命,或許帶有 USB-C 的 iPhone 也不遠了。

題圖來自:Unsplash


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: Lightning  USB-C  

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