為了測試人類能否在火星生存,NASA 讓他們在南極洲徒步 4000 公里

愛範兒 於 13/12/2021 發表 收藏文章
南極洲是地球上最冷、最空曠和最危險的地方之一。這片大陸面積約為 1400 萬平方千米,大部分表面都覆蓋着厚厚的冰層。但是這片冰冷的荒漠,有可能證明在更遠的世界可能發生的事情。

▲ 從空中看南極洲的瑪麗·伯德地. 圖片來自:NASA

科學家們認為,南極洲極端的條件和特別的景觀,與未來宇航員在月球和火星執行任務時所面臨的情況相似,因此他們招募了兩名英國探險家,觀察人類被推向極限時的適應性,最終生成供太空探索參考的基因組、生理、心理和環境數據模型。

▲ 圖片來自:Chasing the Light

兩位探險家都有豐富的探險背景和不凡的過去。

Justin Packshaw 今年 57 歲,當過八年軍官,曾代表英國參加帆船比賽,多次前往北極和南極以及登頂珠穆朗瑪峯。

Jamie Facer Childs 出生於 1987 年,在 2007 年划船橫渡印度洋,也是 2017 年徒步穿越南極洲的英國隊的一員,目前在倫敦大學學院醫院重症監護室工作。

▲ 圖片來自:Chasing the Light

他們將在 80 天內徒步 4000 公里(2500 英里)。這場漫長的跋涉已從三週前開始,每人用雪橇拖着 200 公斤的設備和用品,沒有機械輔助,完全依靠人力和風箏牽引雪橇,與不斷變化的風速和温度鬥爭。

最惡劣的時候,風速達時速 111 公里,温度僅零下 56 攝氏度。

▲ 圖片來自:Chasing the Light

為了保持精力充沛,他們每天要攝入 8000 卡路里的熱量,這相當於每天吃 76 根香蕉。

一共 4000 公里的旅程,從一端海岸到另一端海岸,他們會經過南極、大力神灣(Hercules Inlet)以及聯合冰川(Union Glacier)。

▲ 路線圖. 圖片來自:Chasing the Light

他們本來要經過「無法接近的極點」——之所以這麼稱呼,是因為它是這片大陸最中心、最孤立的地方,難以從任何方向進入。但從路線圖中可以看出,因為食物儲備不夠,他們決定轉向。

這場探險是「追逐光明」(Chasing the Light)任務的一部分。兩位探險家正在與 NASA 、斯坦福大學合作,他們每週兩次接受一系列測試,唾液、血液、尿液和糞便的樣本都被儲存起來;他們也戴着智能手錶,以密切關注自身的生命體徵、壓力水平和睡眠質量。

▲ 身體測試. 圖片來自:Chasing the Light

NASA 還在測試兩位探險家的視力,研究某人經歷的物理刺激與其產生的感覺之間的關係。這將有助於更好地瞭解 1971 年在月球上發生的情況,當時宇航員 Alan Shepard 和 Edgar Mitchell 決定放棄調查一個看起來在 1.6 公里之外的大隕石坑,但實際上距離只有 15 米左右。

NASA 的 Katherine Rahill 博士表示,月球表面地形深度的變化可能讓宇航員感到困惑,而南極洲廣闊的白色景觀讓探險家面臨類似的挑戰。

▲ 圖片來自:Chasing the Light

與此同時,延長太空旅行對宇航員的影響也在研究中,因為南極洲的極端環境與寒冷的太空深處有類似的壓力源,包括封閉、孤立、單調、缺乏隱私和明暗循環。在國際空間站上,宇航員每 24 小時地球日會看到 16 次日出和日落。

今年早些時候,對駐紮在南極洲遠程研究站的科學家有過類似研究,受試者最顯著的變化是,從任務開始到完成,滿足、熱情和敬畏等積極情緒持續下降;而到目前為止的三週,兩位探險家都享受其中,「我們一直在冒險,我們正在享受每一刻」。

▲ 圖片來自:Chasing the Light

除了監測本身狀況,他們還受歐洲航天局(ESA)委託收集環境數據,包括輻射水平、冰層狀況、地表的風速風向、地表的温度梯度。這不僅是為了未來的太空探索,也是為了確保決策者瞭解氣候危機的事實。

▲ 環境監測. 圖片來自:Chasing the Light

這是一場「old-school」的冒險,完全依靠體力和精神力。Justin Packshaw 曾通過衞星電話表示,「親眼目睹大自然母親在這裏伸展她的力量,真是令人印象深刻」。

兩位探險家希望在明年 2 月初完成旅程。這次旅程由惠普贊助,NASA、ESA、斯坦福大學、中佛羅里達大學參與研究,統計數據和進程都可以在 Chasing the Light 的官網跟蹤。

▲ 參考資料:

1. 官網:https://www.chasingthelight2021.com/

2.https://www.bbc.co.uk/newsround/59525896

3.https://gizmodo.com/space-agencies-are-tracking-two-explorers-en-route-to-a-1848174627

4.https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10279521/NASA-monitoring-two-British-adventurers-attempt-trek-Antarctic.html


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: NASA  火星  

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