為什麼還有筆記本在用傳統的「圓形充電口」?

愛範兒 於 08/01/2021 發表 收藏文章

PD 協議和 USB-C 形態接口的普及,和近年氮化鎵半導體材料的出現,極大的提升了電子設備的充電體驗。外出一個多口充電頭和幾條充電線就能為大部分電子設備補充電能,帶來「跨平台」的充電體驗。

隨着這股風潮越刮越盛,不少傳統筆記本廠商也開始追隨,紛紛在自家高端輕薄筆記本上搭載了全功能 USB-C 形態接口(甚至是雷電 3、雷電 4),雖然傳輸協議不同,但它們的共同點就是支持 PD 快充協議。


全功能 USB-C 接口的傳輸能力要弱於雷電 3(和雷電 4),但也支持 PD 快充、DP 視頻輸出和數據傳輸,但其使用成本(包括線纜、擴展塢等等)要遠低於雷電。至於雷電、USB-C 之間的關係,大家可以移步《大一統下的 USB-C 也隱藏着「幾宗罪」》,本文就不過多着墨了,沒有特別指明的情況下,文中的 USB-C 接口均指全功能 USB-C。

不過,在 3000 元至 5000 元價位段上的筆記本電腦就有一點點「保守」,基本上都保留了傳統的 DC 充電接口,稍微「時髦」一點的廠商會勻出一個 USB-C 接口,而更多的還是提供 USB-A 形態接口,進展略微緩慢。

▲ 傳統筆記本電腦充電器. 圖片來自:windowsreport

筆記本電腦愈發輕薄是個大趨勢,但似乎不包括充電器,對於一些品牌的產品來説,充電器依舊是「尿袋狀」,一根線上面穿着一個變壓器,並不方便。

問題來了,這些傳統筆記本電腦的廠商們為何還保留 DC 接口,不去擁抱 PD 快充協議和 USB-C 接口?

傳統筆記本電腦充電器「傻大黑粗」

我們先從傳統筆記本充電器的缺點來看。

傳統筆記本電腦充電器的形態(DC 接口)大致比較接近,分為輸入線、充電器主體、輸出線接頭幾部分組成。這種電源外置的形態是由東芝在 1985 年發明創造,並藉此向大眾推廣了筆記本電腦,可以説是「老傳統」了。


隨後,各大 PC 廠商的產品不斷沿襲這種形態,漸漸成為主流,至今形態也未發生變化。沒有對比沒有傷害,2001 年與蘋果 PowerBook G4 一同發佈的還有一枚小巧的電源適配器,它的體積與重量與現在的 MacBook 充電器如出一轍。

蘋果充電器最大的優勢其實在於,將傳統充電器一分為二,變壓器直接連接插頭,一併插在插座上,類似於手機,筆記本不必隨時都拖着「尿袋」(當然也可接上延長線迴歸傳統狀態)。


相比來説,傳統的筆記本 DC 充電器真是又大又沉,關鍵還不方便,而面對「消費者的呼聲」似乎並不想去改變。

另外,由於廠商眾多,各自產品的充電頭規格、變壓器輸出規格均不相同(但功率都在 65W 附近),這也就意味着不同產品的充電器無法換用,有一定的風險,與早期的手機充電器十分類似。

採用 PD 快充協議更好嗎?

現如今的 PD 快充協議與 USB-C 形態接口恰好可以彌補傳統充電器的不足 ,解決厚重與大體積,無需拖着「尿袋」充電。

難道 PD 快充協議就沒有缺點?答案當然是否定的,PD 快充也有着不少的缺點,其中一些缺點讓傳統廠商有所顧忌。

宏觀上來看,PD 協議其實與傳統的 DC 充電有些類似,都是技術發展的產物。PD 快充協議是 USB-IF 組織制定的一種快速充電規範。簡單來説,它有這麼幾個特性,輸出功率最大為 100W(20V 5A),接口形態為 USB-C,可以自由改變電力的輸送方向。


前面説過,傳統筆記本電源的功率大都在 65W 左右,但一些遊戲筆記本電腦、高性能筆記本電腦功率可能超過 100W,PD 協議的充電頭難以滿足它們大功率的需求。

為了美觀,不少筆記本都採用了全金屬機身,再加上幾乎全部 PD 充電頭都沒有接地,所以時常你會被電(靜電/漏電)那麼一下,雖無傷大雅,但足以讓你喪失優雅。對於靜電/漏電,目前依舊是靠「尿袋」解決,不少廠商會配備一個三孔適配器接地,而 Mac 用户接上附送的電源延長線也可解決。


還有一點,在進行快充前,需要充電器與設備溝通,正確識別之後,才會(協議)握手開啓快充。也就是説,採用 PD 協議快充,需要有這麼一個溝通握手過程,這過程十分複雜。而反之傳統的 DC 供電就簡單許多,只有正負兩級,接上即可充電,簡單方便且穩定不少。

在實際使用中,DC 接口其實要比 USB-C 接口方便一些,DC 接口的圓口形態不僅支持「萬向」盲插,插拔起來更為方便,而且也要更耐用一些。

不換 USB-C 其實是為了省錢?

除了廠商們在 DC 接口和 PD 快充優缺點之間做的取捨之外,其實還有一個純商業因素,那就是成本考量。相對於傳統的 DC 充電接口,PD 快充協議是近年才出現的技術,USB-C 接口的成本要略高於 DC 接口。

全功能 USB-C 接口不僅可以支持 PD 快充,還能夠進行視頻輸出與傳輸數據,因而對電磁屏蔽要求較高,而且為了能夠支持 65W 左右的高高功率,還需要更好的電路設計、更科學的佈線等等。


同時,筆記本電腦在原有形態上更換一個接口,意味着要對現有產線進行升級,主板、模具相應的也要更換,這都是隱形成本。對於售價區間在萬元左右的高端輕薄本,廠商可能會積極的跟進 全功能 USB-C 接口(甚至配備雷電 3、雷電 4),但到了成本錙銖必較的中端筆記本上就會有所顧忌了。

僅僅在充電上,DC 接口與 USB-C 接口互有優劣,並沒有完全倒向 PD 協議的 USB-C 接口,以實用角度來説,現在不少廠商保留着傳統 DC 接口還算合理。

不過,保留 DC 接口的產品多是傳統廠商,相對來説,它們的轉型阻力是要大於新入局的互聯網廠商們,要考慮到產品線的不同佈局,還要控制「隱形成本」。

USB-C 形態接口是最優解

2020 年初的疫情,創造出了遠程教育、居家辦公的需求,進而刺激了 PC 市場。據 Canalys 的調研數據,2020 第四季度 PC 市場同比大增 35%,而 2021 年第一季度更有望猛增 43%,其中,筆記本電腦是增長的主力。

面對今年利好的市場,許多傳統廠商發力,修正自家產品策略,如聯想的小新系列,以極高的性價比出圈,推出了不少具有誠意的產品。加上近來英特爾 EVO 認證平台的出現,讓平淡的筆記本市場又活躍了起來。在這些新產品之中,越來越多見的是全功能 USB-C 接口,DC 接口出現次數越來越少了。

▲ 全功能 USB-C 漸漸成為主流接口. 圖片來自:pcworld

整體來看,筆記本的發展趨勢愈發輕薄,接口也會更為精簡,帶有供電、視頻輸出、數據傳輸多功能為一體的 USB-C 接口更符合發展趨勢。智能手機、耳機、相機等等,很多電子設備的接口都在向着 USB-C 統一,只需一根 USB-C 線纜就可以獲得跨平台的連接體驗,而這是傳統的 DC 接口無法做到的。

回到最開始的問題,筆記本保留傳統的 DC 接口,一是由於 PD 快充協議和 USB-C 接口在現階段並沒有帶來壓倒性的優勢,二是迫於成本。但眼光放長遠,全功能 USB-C 接口已經佈局未來,而 DC 電源接口只活在當下了。

在不久的將來,DC 接口或許會跟 VGA、RJ45 這些接口一樣進入歷史,而取代他們的就是多功能於一身的 USB-C 形態接口。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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