看到這台概念機,我終於明白為什麼任天堂不做高性能掌機了

愛範兒 於 09/01/2020 發表 收藏文章

每年的 CES 大展,最吸引人的並不是各家大廠發佈的新電視、電腦,而是那些本該待在實驗室裏的概念產品。

它可以是造型科幻的未來汽車,也可能是用觸控屏取代實體鍵盤的雙屏筆記本電腦,而佔據更多展台的反倒是一些完全出乎你意料之外、腦洞大開的炫技設備,比如可以捲起來的電視,或是自動疊衣服的機器人等。

今年的 CES 2020 上,同樣有一款概念產品獲得了不少媒體關注。它出自遊戲 PC 製造商外星人 Alienware 之手,也算是戴爾的成果,但這款產品卻和 PC 沒什麼關係。

準確地説,它是一款掌上游戲機,名字叫「Concept UFO」。

我們先來看看國外媒體拍攝的真機外觀:

▲ 圖片來自:Laptop Mag

▲ 圖片來自:Gizmodo

▲ 圖片來自:CNET

正如你所看到的,這台遊戲機的造型和那台已經火遍全球的掌機——任天堂 Switch 非常相似。

畢竟,它的主體也是一塊類似平板的顯示屏,而左右兩側則是可供拆卸的手柄,就連手柄上的搖桿位置、功能按鍵佈局,以及手柄握把配件,也能看到不少 Switch 的影子(怎麼連屏幕外圍那圈黑邊都模仿了)。

老實説,模仿 Switch 設計理念的產品,我們之前也見過不少。在戴爾之前,另一家同樣有「燈廠」名號的雷蛇也曾做過一套和 Joy-Con 手柄很相似的配件,供自家雷蛇手機使用。

雷蛇做的手柄配件 Junglecat

問題是,為什麼像戴爾這樣的 PC 廠商,要做一台遊戲掌機呢?

根據官方的説法,戴爾其實是希望把遊戲 PC 的體驗,移植到到移動端上,讓玩家出門時也能通過掌機的方式玩到那些 PC 大作。

至於會選擇類似任天堂 Switch 的外觀,估計也是認為這種二合一的設計是當下最好的方案吧。
▲ 單論手柄,這個曲線設計確實更符合人體工學握持,但也讓整機變得更厚重

在現場上手了真機的 ArsTechnica 就表示,雖然外星人這台概念掌機的有很強的的「既視感」,但它並不是一個花架子,而是能夠正常操作和使用,而且手柄的握感比 Switch 配套的還要舒服。

▲ 從拆卸手柄到插入握把,這一連串的操作實在很難讓人不和 Switch 產生聯想

同時,你也可以像 Switch 一樣,將它和顯示屏、電視連接,將遊戲畫面切換至大屏上;亦或是將兩側的手柄拆下來裝進握把內,再立起主機背部的支架,對着掌機屏幕遊戲。

由於這台掌機仍處於概念機定位,目前戴爾並沒有公佈具體配置信息,但根據 The Verge 的説法,這台掌機配備了一塊 8 英寸 1200p 的顯示屏,屏幕的增大使得整機體積也變寬了不少,而且重量可能是 Switch 的 3 倍多,但做工和質感都比較紮實。

▲ 會亮燈的搖桿

此外,這台掌機也在模仿 Switch 的基礎上,對部分細節做了調整。比如用户可以自行修改搖桿內側的燈光顏色,也算是繼承外星人筆電的亮燈特色了。


同時,掌機背部的支架也比 Switch 的更寬大,它甚至還支持像 Surface 筆電一樣的多角度調節,所以這台掌機直立時的穩定性會比 Switch 更強,甚至可以直接放在膝蓋上。

▲ 可以看到 Windows 10 的開始菜單界面。圖片來自:Notebookcheck

軟件方面,該機運行的是完整版的 Windows 10 系統,這意味着它也是一台小型 Windwos 平板。理論上,你可以直接安裝 Steam、EPIC 等第三方商店,運行 PC 遊戲,甚至是裝一個 QQ 聊天。


不過針對遊戲部分,外星人也為這台設備開發了一個直觀的啟動頁,讓玩家可以更便捷地管理遊戲。


接下來就是遊戲表現了。不少媒體在這台掌機上試玩了《真人快打 11》、《火箭聯盟》以及《F1 2019》等幾個 PC 遊戲,其中 ArsTechnica 認為這台掌機的《真人快打 11》畫面和 Switch 上的差不多,但前者勝在沒有卡頓或掉幀的情況,但機器背部也會有明顯的温度上升。

PCmag 則表示,像《真人快打 11》這類畫面比較好的遊戲只能在中低畫面特效下才能確保流暢,想要它獲得和高端 PC 一樣的畫面顯然是不現實的。

▲ 圖片來自:The Verge

至於 The Verge 同樣對這幾款遊戲的流暢度和幀率表示滿意,甚至會比 Switch 版本要更為流暢,不過體驗者認為掌機本身仍很難擺脱 Windows 系統的影響——比如在啟動《火箭聯盟》時,屏幕上就彈出了一個 Steam 的對話框。

由於該機使用了一個高達 65W 的 USB-C 充電器,加上戴爾的工程師表示它並未採用英特爾 Core H 或是 NVDIA 的 GeForce 芯片,Notebookcheck 猜測這台掌機應該搭載了較為高端的英特爾 Ice Lake 處理器,或是集成了 Radeon RX Vega 10 顯卡的 Ryzen 芯片。

▲ 圖片來自:Gizmodo

如果猜測屬實,前文所説的幾款遊戲在 720p 乃至是 1200p 分辨率、中低畫質下,確實也不會碰到什麼卡頓的現象,懸念仍然在於一些比較吃性能的動作、第一人稱射擊類作品。

除此之外,我們也不知道這台掌機在外接顯示屏時,會不會和 Switch 一樣能自動切換至另一套主頻更高的方案上,這些都只能等待戴爾或外星人官方來解答了。

不過官方表示,這台 Concept UFO 掌機暫時沒有推向市場的打算,説不定只是外星人工程師們一時興起的硬件作品。


將 PC、主機級別的性能搬到移動端,外星人不是第一家抱有類似想法的廠商。早在 2013 年,雷蛇就曾推出過一個名為 Razer Edge 的遊戲平板,簡單來説就是一台 Windows 8 電腦搭上專門的實體手柄,但左右均不可拆卸。


同樣是在 2013 年,英偉達也曾發佈過一台「神盾掌機」—— Nvidia Shield Portable,你可以把它看作是一部運行 Android 系統,再外接實體手柄的整合產品。

不過除了 Android 手機遊戲,這台掌機也可以通過英偉達自家的串流服務,將 PC 遊戲投屏到掌機上,如此便可解決移動端性能不足的問題。雖然想法挺新鮮,但這種串流服務同樣對網絡環境有較高要求,最終神盾掌機也沒能引領起什麼風潮。

▲ 被稱為「Steam 掌機」的 SMACH Z,售價為 699-899 美元

拋開像外星人、英偉達這些大廠不説,在一些小眾品牌上,你也可以找到打着「便攜式 Steam 掌機」名號的第三方產品。比如開發了多年的 SMACH Z,又或者是做成一台小型筆電的 GPD。

▲ 畫質和分辨率足夠低,跑 GTA5 也不是什麼難事

雖然它們造型各異,但目的無外乎都是去滿足重度玩家對於「便攜性」的需求,讓他們能在户外、差旅過程中,也可以體驗到那些原本只能在主機、電腦上才能玩到的遊戲。

換作是任天堂 Switch,讓玩家「在任何地方玩遊戲」同樣可以視為它的核心賣點。


區別在於,任天堂選擇了另一種實現思路——並不是靠高性能的硬件,而是在性能、便攜性、續航時間乃至是成本這幾點上尋求平衡,再借助獨佔內容、創意玩法和大量中小廠商的支持,才吸引到如此多的用户支持。

▲「Switch Pro」的小道消息傳了很久,但至今沒有下文

某種程度上説,戴爾這款概念掌機也向我們展示了「高性能 Switch」的實現可能性——從技術角度上説,選擇更大的屏幕,用上超高清分辨率,再搭載一顆堪比 PC 性能的芯片,理論上確實可以壓縮到一台掌機機身內,畢竟很多智能手機也已經做到了這一點。

問題是,如果這種產品的重量超過 600g,相當於一台 12.9 英寸的 iPad Pro,你還是否願意隨身帶出門?如果實現高性能的同時,玩 1-2 小時就沒電,跑起遊戲風扇狂轉,又是否會遭到玩家的口誅筆伐?

還有最關鍵的定價,顯然也沒什麼人希望看到一台要價四五千元的掌機出現。


歸根結底,遊戲機的硬件本身就是一場性能與成本等多種因素間的博弈,幾大巨頭能夠在主機行業翻滾多年,顯然也不是光靠「機能至上」的思路就能守住自己的一畝三分地。

更別説在掌機這個領域,最早期為性能而犧牲了便攜、續航和成本的產品,基本都沒能堅持到現在。

▲ 如果雲遊戲能興起,Steam 掌機也就沒有存在的價值了

與此同時,遊戲機的生意也不能離開遊戲去評價,雖然躺在沙發上玩《GTA5》和《荒野大鏢客 2》的願景十分美好,但在 Windows 系統的限制下,意味着不管是硬件方還是開發者,都很難像主機一樣對遊戲做定向優化。

所以對戴爾而言,用概念機的方式展示一下技術實力大概是最好的選擇了,真正的掌機生意,還是留給任天堂吧。

題圖來源:Gizmodo


資料來源:愛範兒(ifanr)

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