舊手機還可以 DIY?三星下場「魔改」手機了

愛範兒 於 11/06/2021 發表 收藏文章
每次談及舊手機,我的朋友們總是會摩拳擦掌,爭先向我介紹他們的收藏品們,實際參觀後確實讓我感嘆,數量可真不少。

其中一位朋友曾經收集了 iPod Touch 第一代到第六代,此外還有經典的 iPhone 4、iPhone 5S 等產品,而當我問到哪款產品還會用時,他表示:

引用除了 iPod Touch 6,其他大多都只能用懷舊了。


這也是舊設備們常見的境遇,雖然硬件和軟件功能正常,但時間匆匆而過,它們在日常生活能起到的作用越來越少。

三星曾計劃改變這一現象,作為全球首屈一指的手機廠商之一,它親自下場改裝舊手機了。

除了懷舊,舊手機還可以這樣改造

三星的改裝計劃名為「Galaxy Upcycling」,這項計劃最早在 2017 年提出,旨在改造舊三星手機,讓它們變成各種各樣有趣且有用的電子產品。


三星為這個改裝計劃設計了十分宏大的未來,甚至表示要把這個舊手機改造計劃開源,讓其他開發者也能通過開源信息瞭解到如何調用舊手機的各個模塊,甚至運行其他操作系統。

這也就説,人們甚至可以將舊手機改造成轉載有 Linux 系統的計算機、復古遊戲模擬器、寵物自動餵食控制器等幾乎所有滿足個人需求的小物件。目前改造計劃已經有了一些落地的改造方案。

▲ 有極客將舊三星手機改成遊戲機. 圖片來自:iFixit

例如這個用舊三星手機改造的視覺障礙診斷器,通過與國際防盲機構 IAPB 、韓國延世大學合作,三星將手機與 EYELIKE 相機組合起來,配合鏡頭配件舊手機可以拍攝眼睛內部圖像,並利用人工智能算法來分析圖像,以檢查被測人是否患有眼部疾病。

當然了,這只是用於基礎診斷,具體還是要看醫生的診斷,在偏遠或醫療體系不完善的區域這款用舊手機改造的設備相對比較實惠,人工智能技術的加入也在一定程度上解放了部分醫療人員,加快了醫療效率。


這樣一來即利用好了硬件算力,同時也讓未損壞的手機相機和屏幕能再次發揮作用。據三星表示,該類型的合作還將繼續,它們還在持續推出基於智能手機的便攜式陰道鏡等醫療器械。

而在今年三星更新了 Galaxy Upcycling 計劃,並帶來新的改造方案,根據相關宣傳片,這次舊三星手機可以充當各種智能家居配件,例如嬰兒監管器,一旦傳感器感應到了嬰兒的哭聲就會發出通知提醒父母。


此外還能改造成智能家居控制器,一旦檢測到寵物單獨在家時就會自動啓動家中的燈。而對於用户來説,改造舊手機的操作也比較簡單,三星提供了相應的更新固件,用户下載即可。

同時和智能家居的結合也可以讓人們做出更多的自定義操作。當然了,舊手機電池續航大多不太行這一問題三星也預想到了,優化了使用方式降低了日常耗電量。


一般來説 Soc 是智能手機上的耗電大户,而目前移動端芯片大多都採用大小核設計,智能家居控制器對於性能的要求並不高,低功耗藍牙、WiFi 傳輸技術也已經足夠成熟,因此持續使用小核心驅動舊手機還是能顯著增加續航的。

三星的舊機改造計劃公佈之後頗受讚譽,一般來説舊手機的結局不是在抽屜裏吃灰就是轉賣甚至丟棄成為電子垃圾,繼而進入垃圾處理流程被分解,舊機改造計劃能有效減少電子垃圾,也有利於保護環境。

據美國公共利益研究組織 RIPG 的數據顯示,每年僅美國地區就要為生產智能手機消耗 2370 萬噸的原材料,該組織估計如美國地區消費者多使用一年智能手機,減少的排放量相當於 63.6 萬輛汽車。

▲ 越來越多的電子垃圾. 圖片來自:NationSwell

目前改造計劃已經在美國、韓國、英國等地區上線,這個原本來自三星內部小團隊的項目為三星贏取了不俗的品牌聲量。

手機改造不是什麼新鮮事,但大公司下場將它「正規化」了

平心而論手機等電子產品改造並不是什麼新鮮事,此前 iPhone 加裝電池、Switch 更換全貼合屏幕、乃至各種 Android 手機 Root 刷機改造都已經是司空見慣了。

▲ 在 iPhone logo 增加 LED 燈曾是熱門改裝項目

但三星作為全球手機保有量最大的手機廠商之一,親自下場改造手機,將這件事正規化了,對比個人或極客改造帶來許多不同的變化。

首先就是覆蓋面,對比個人三星能更好地覆蓋到多款舊機型,同時像上文所提到的智能家居控制器改造,在功能大同小異的情況下,曾研發這些機型的三星自然能以更高的效率批量化適配。

這種案例在業界也不少見,此前我在和朋友聊手機散熱背夾時,除了驚訝它直觀且顯著的散熱效果,也有感嘆這本來是由個人極客自己 DIY 的產物,主流手機廠商進入這一領域後,不僅讓更多消費者享受到了好產品,還降低了價格。


如果個人改造,整體綜合成本接近 200 元,而廠商批量化製造最終的銷售價格也大多在百元以內,這樣就降低了准入門檻。
其次則是安全性,一般而言電子產品向公眾售賣都需要相應的測試保證安全性,而舊機改造更多注重於軟件層面,對舊機最熟悉的手機廠商有着更為全面的內部資料,自然在改造使用方面有安全優勢。

我們常見的電子產品改造大多以硬件調整為主,但這也對改造安全性提出了更高的要求,同時批量普及也需要有一個批量製造組裝硬件的過程,這就拉長了整個改造時間段和改造難度。


而通過固件升級或者是和其他產品結合使用的方式,都是通過軟件 OTA,只要三星不是存心關閉端口,逆向降級為原本的系統還是可以的,這也在一定程度上幫助產品能以二手產品再次流通。
此外,大公司相比極客或相關團隊技術儲備顯然是更多的,上文説到的視障診斷器就應用了三星的人工智能計算技術,在硬件不做改動的情況下,人工智能確實能帶來意想不到的提升。


這個在業界也有頗多案例了,Google 的 Pixel 系列最初推出時,採用單攝的影像體系與其他品牌的旗艦對比顯然是更落後的,但憑藉人工智能多幀計算合成的 HDR+ 技術,最終效果反而比 iPhone X 等當期旗艦要更好,

這無疑證明了軟件化改造舊手機仍然有極大的潛力。

舊機改造,仍然有一段很長的路要走

可以説三星推出的這個舊機改造計劃不論對於環境還是對於普通 DIY 愛好者來説都有極高的價值,但實際情況並沒有按照理想規劃實現,隨着時間推移,人們對這改造項計劃的質疑也越來越多。


箇中原因,一方面是因為三星的推進速度太慢,從 2017 年公佈改造計劃的願景後,三星就一直沒有公佈計劃的實際進度,直到 2021 年才初步推出一個智能家居改造計劃。

而且在不少人看來這個智能家居改造計劃並沒能充分利用舊手機的能力,它只是把智能手機改造成了一個傳感器,市面上可替代的低價控制器大把,而對於消費者而言一個傳感器和一台可以在二手市場流通的手機,其價值差距不言而喻。

到了 2021 年支持改造計劃的機型也並不多,主要還是 2018 年發佈的三星 Galaxy 、Note 和 Z 系列。

▲ 三星 Galaxy S9 是改造計劃中的主力產品

更重要的是三星所承諾的開源計劃仍然遙遙無期,這樣一來就大大地減小了可改造的範圍,之前説到的復古遊戲模擬器乃至 Linux 系統都不行了。

這也就讓不少人認為三星只是在營銷宣傳而非真心實意的想改造舊手機,畢竟能用上目前已經公佈改造方案的人相對還是比較少。

而三星之所以沒有持續推進的原因也很簡單——沒有盈利,改造項目雖然來自三星內部,但顯然舊機改造無法直接產出金錢收益,相反三星還要付出大量人力、物力改造。


即便是將改造計劃開源,這對於三星來説公佈部分舊款機型的系統信息,仍然有損害知識產權的風險,作為一家大型商業機構,在利益的驅使下做出這種選擇也就不奇怪了。

智能手機乃至電腦行業如今都已經進入了高度成熟期,舊電腦、舊手機只會越來越多,但對於成熟的電腦 DIY 市場手機硬件顯然更一體化,硬件改造更難標準化,也就更難以形規模化的商業市場,而軟件化升級改造確實能夠稱得上是一個新的方向。


但僅僅靠三星一家公司,想讓舊機改造走進千家萬户恐怕是不太現實的,更何況這是一個商業收益前景並不明晰的項目。

能解決這一問題的或許是一個新的二手改造平台,由極客團隊或者商業公司提出改造方案並收取一定的費用,用户也可以購買相應的解決方案重新利用起自家的舊手機來。

多贏,才能推動改變。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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