蘋果又想用一個新玩意讓你錢包出血?

愛範兒 於 01/08/2020 發表 收藏文章

今年的 WWDC 大會剛剛結束,一個謠言的幽靈,就在全球果粉中悄然傳開:蘋果終於要挑戰微軟、Sony在遊戲主機業務上的霸主地位(任天堂:我不配擁有姓名嗎……),準備推出自己的遊戲主機,填補蘋果產品矩陣上的最後一個空白點

「蘋果遊戲機」,想想就很高大上,它會像 iPhone 顛覆手機業態那樣,顛覆全球互動娛樂產業嗎?

Pippin 的大失敗

然而,即使是鐵桿蘋果粉絲,或者遊戲發燒友,都可能忘記了一個事實:早在 1996 年,蘋果就推出過一款遊戲主機,叫 Pippin。這款主機發佈於喬布斯迴歸蘋果的十個月前,發佈後一年之內「狂賣」4 萬餘套……與此對比,當年任天堂的 N64 主機三天內就銷掉了大概 40 萬套……然後 1997 年這款主機被喬布斯喊停,從此之後的 20 多年,蘋果就再也沒碰過遊戲主機業務。


▲ 外觀在當時極富未來感的 Pippin,銷量卻慘不忍睹 | https://www.vjgamer.com.hk

Pippin 在發售時只提供了 6 款遊戲,而一共只有 18 款遊戲能夠在 Pippin 上運行。而且,Pippin 上發行的大部分都是些名不見經傳的遊戲,有些名字一聽就蠻山寨的,比如下面這個 Racing Days。和同時期的Sony PS 上類似的賽車遊戲(右邊)相比,Racing Days 不僅畫面粗糙僵硬,而且 bug 也不少。看到左邊車屁股「穿模」了嗎(捂臉)?這可是 20 年後的真 3D 大型遊戲才有的待遇啊(誤)……


▲ Racing Days,一款令人不忍猝睹的賽車遊戲….. | https://www.vjgamer.com.hk

好吧,有些遊戲可能是用來湊數的(喂喂總共就 18 個還拿幾個湊數?),那我們來看看 Pippin 的「護航」遊戲,使用了著名 IP《恐龍戰隊》的動作遊戲,《恐龍戰隊:ZEO》吧:

這個遊戲是什麼呢,就是 Zeo 在這條街上一直往前走,然後打小怪的故事,沒了。場景都不怎麼帶變的。我就是這條街上最綠的崽。時不時你還能看到他扭曲的雙腿彷彿是斷掉了一樣(就是斷掉了吧!)。


▲ 恐龍戰隊這個 IP 算是被毀了 | https://www.vjgamer.com.hk

如果你想追求更好的畫面而調高畫面表現,好恭喜你,你獲得了在 PC 端才會享受到的極致……卡頓體驗……這也難怪,因為實際上 Pippin 正是通過內置的 MacOS 運行的。在開機後能夠清楚地看到熟悉的操作界面:


對於一款主機來説,其能夠運行的遊戲種類、數量和質量都極為重要:玩家花了錢買的新遊戲機,為什麼要花時間玩?總是為了玩某個遊戲吧?這就好比買了新款蘋果手機,總要打電話吧(好像哪裏不對)?許多發售即暴斃的遊戲主機,也並非是性能不好,而是玩家考慮到即便拿到手卻沒什麼可玩的,自然不會考慮購買。當然,那個時代遊戲數量不能和現在相比,但即便和同時期的其他主機比較,Pippin 也顯得十分寒酸。

Pippin 的失敗彷彿是必然的,更不用説它 600 美元的售價……600 美元,就這?(再見)

和主機遊戲「無緣」的蘋果

直到現在,雖然蘋果擁有世界上最賺錢的遊戲分發平台,但移動端遊戲的本質是為了碎片娛樂時間準備的,這和主機或者 PC 端的浸入式模式差異很大。在畫面表現上也完全不可比較。蘋果最近也推出了付費訂閲系統 Apple Arcade,每個月花一定數額的錢就可以暢玩不少付費遊戲,包括獨佔。


▲ Apple Acade,一個概念先行,但體驗拖後腿的平台 | https://www.vjgamer.com.hk

其實 Apple Arcade 想法還是很好的,一個賬號就能在 Apple TV, 電腦,平板電腦和手機上暢玩支持的遊戲。這個概念其實大家都在做,微軟也有 XBOX 和微軟商店的聯結。不過 Apple Arcade 實際上還是移動遊戲+觸屏操作思維向的。這導致遊戲要麼就必須考慮觸屏操作,要麼就會對本身從主機上「移植」過來的遊戲進行一些精簡。


▲《Hot Lava》遊戲畫面 | https://www.vjgamer.com.hk

比如 Apple Arcade 發行時大力推薦的《Hot Lava》,作為一款 3D 的平台跳躍遊戲,如果沒有手柄而僅僅想靠觸屏操作,那等着你的就是在巖漿中豎起大拇指……當然遊戲質量還是很過硬的。即便有操作硬傷,也不妨礙大家給這款遊戲打出高分。


▲《海之號角 2》遊戲畫面 | https://www.vjgamer.com.hk

《海之號角 2》受到了許多玩家的關注,因為這可能是 iOS 上最好的,類似《塞爾達傳説:曠野之息》的遊戲。是不是覺得有點眼熟?也是一個藍衣金髮小人拯救世界的亞子。你可以和兩個同伴一起冒險,打怪,收集要素。不過為了適配移動端,《海之號角 2》犧牲了畫面和一些操作上的選擇。

目前來看,Apple Arcade 這套系統還沒能真正地改變玩家的遊戲模式。説到底,它還是大屏幕的「移動遊戲」,適配的是移動遊戲玩家的體驗。不過另一方面來説,蘋果已經和不少第三方開發者在 Apple Arcade 上達成了合作,這為其在將來主機遊戲的開發上打下了些基礎。
一款主機可以很好地與 Apple 現有的生態系統配合使用。類似於能夠運行移植移動遊戲的 Switch, 更多的遊戲選擇可能讓更多人為 Apple Arcade 買單,好的獨佔遊戲帶來的主機——開發者互相促進的效應也將進一步拓展其硬件市場。比如將 iPad 或者 iPhone 作為流媒體屏幕,或者乾脆作為控制器都是很有意思的。

當然目前蘋果也支持將 Xbox One 和 PS4 手柄連接至 iPad 上游玩 iPad 遊戲,但還都是第三方開發,適配觸屏體驗的移動遊戲。而 MacOS 支持的遊戲就更少了。要知道,MacOS 上最新的 FIFA 足球遊戲,是 FIFA12……

Steam 平台可能是最容易找能夠在 MacOS 上運行的遊戲的平台了。這些遊戲通常來自於遊戲開發者的跨操作系統移植。在 PC 遊戲和主機遊戲越來越接近的當下,一款遊戲跨平台發行已經是家常便飯,比如首發於 PS 上的《死亡擱淺》最近就在 Steam 上開賣了。微軟的 XBOX 和 Windows 的聯動就更不用説。


▲ 真正的猛士,都是敢於在蘋果電腦上玩《Dota2》的 | https://www.vjgamer.com.hk

MacOS 呢?有人用 Macbook 玩過《Dota2》嗎?如果沒有,請一定嘗試,然後你就知道為什麼蘋果電腦不適合用來玩大型遊戲了(真愛,用 Macbook 玩 DOTA2 的都是真愛)。蘋果電腦用來進行生產力任務是真滴強,但圖形表現嘛……「哎,哎我怎麼畫面卡了?」「大啊,我大放出來了嗎?」

挑戰 Xbox Series X 或者 PS5?

眾所周知,運行更大,更吃資源的遊戲對於遊戲主機的圖形處理器和散熱都提出了更高要求。所以傳聞中的蘋果主機將會使用 ARM 芯片,這一選擇的好處顯而易見:一方面,它擺脱了蘋果對於英特爾芯片的依賴,另一方面,ARM 也有足夠的能力運行圖像處理,這從它性能測試數值上就能窺見一斑。不過,ARM 的缺點是還沒有運行 PC 和主機遊戲的體系架構,需要通過一系列工具和開發套件將軟件 MacOS 上移植到在 ARM 架構上。

當然,蘋果以前以移動設備為中心的芯片需要改進 CPU 和 GPU 功能才能接近新一代主機的效能。這得看新的 A 系列芯片能做到什麼程度,包括配套的散熱技術。遊戲開發人員的支持也相當重要,畢竟主機遊戲的體驗將與移動遊戲完全不同。

如果今年才開始開發那當然來不及,不過如果早有主備,實際上這個時間點是很有意思的:

在現如今,主機行業三大巨頭,微軟的 XBOX 系列與Sony的 PS 系列都正在更新換代的路上。PS5 的消息層出不窮,Xbox Series X 系列也以怪獸的性能在這幾年突飛猛進。任天堂:我覺得我也可……好吧實際上任天堂的 Switch 系列走的是另一條路,不過新一代 Switch 也正在開發當中。

遊戲主機的確是有「世代」一説的,在新的世代推出之後,其性能通常會遠遠超過前代,這能夠給之後在新世代主機上發行的遊戲以更廣闊的空間施展能力——畫面,體量,遊戲模式,以及……價格。不過,新主機的開發週期一般都會很長。一方面,舊時代的主機性能對於許多遊戲已經足夠,尤其這些遊戲仍然有很多玩家。另一方面,雖然新世代一般都能向下兼容,但遊戲的開發實際上也要相當長的時間,主機平台需要給這些遊戲預留一定的時間上市售賣。也就是説,從過去一兩年到現在正是多年一次的主機「空窗期」——大家都在翹首以盼新世代,而新世代仍未到來。要知道,PS4 可是 7 年前的主機。既然大家都要更新換代,只要我能拿出和你們性能差不多的東西並且差不多同時上市,那大家在設備上就在一條起跑線上。


▲ 即將於年底上市的 PS5 | www.gamespot.com

今年年底,全新的 PS5 和 XBOX Series X 都會上市。在明年,當玩家對新霸主級主機的興趣開始下降時推出自己的主機,可能是個不錯的機會。如果再等下一波的換代,那可就不知道是什麼時候了。

其實新主機是 Apple TV?

對蘋果來説,走類似 Switch 的路子是比較可行的:創造一種可以與當前和次世代遊戲搭配使用的設備。

隨着移動設備性能越來越強,平衡遊戲表現、遊戲方式和攜帶性的新一代需求可能出現(對,説的就是你,Switch)。通過帶有 A12Z Bionic 芯片的 iPad Pro 2020 這種類似的強勁平板電腦來支撐起基於更好畫面表現的便攜、大屏、主機遊戲體驗是合乎邏輯的。如果哪一天 iPad 能夠插在 Apple TV 上,用 iPhone 作為控制器玩 FIFA2025,可能並非天方夜譚。


從技術上講,Apple 已經推出過一款基於 ARM 的「遊戲主機」——Apple TV。Apple TV 擁有強勁的 A10X Fusion 芯片,足夠用來運行大型遊戲。

應該説,在遊戲方面,Apple TV 就是為 Apple Arcade+手柄準備的。主機的傳聞畢竟只是傳聞,傳聞中的蘋果遊戲主機可能只是 Apple TV 2020:功能強大的 A 系列芯片,為圖形顯示進行優化,以 4K 分辨率運行移動端遊戲,強大的 Apple Arcade 移動遊戲資源庫。對於未來可能的 Apple TV 2020 配置,運行《塞爾達傳説:荒野之息》這種體量的遊戲應該沒有什麼問題,問題就在於 Apple Arcade 有沒有這樣質量遊戲了。甚至大膽一點,《絕地求生》PC 版移植?(應該不太可能,但類似的吃雞遊戲比如《Apex 英雄》還是有可能的)運行《賽博朋克 2077》?對於新 Apple TV 來説可能有點艱難,但誰知道呢?


▲《Cyberpunk2077》是今年最受矚目的遊戲大作之一 | https://www.techspot.com

總之,如果想要重温喬布斯從兜裏中拿出 iPhone 4,或者從信封裏拿出 Macbook Air 的震撼,一款意想不到卻又合乎邏輯的遊戲主機絕對是蘋果的選擇之一。

本文來自微信公眾號「果殼」(ID:Guokr42),作者蝦丸君,編輯朱步衝,未經授權不得轉載,如有需要請聯繫 [email�protected]


資料來源:愛範兒(ifanr)

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