這家增強現實領域最強的軟件公司,可能成為蘋果生態的護城河

愛範兒 於 05/06/2015 發表 收藏文章

引用編者按:本文作者張靜,就職於英偉達,關注遊戲開發、計算機視覺、圖形學、虛擬現實和體感交互等領域,譯有《OpenCV 2 計算機視覺編程手冊》及《Processing 語言權威指南》,運營微信公眾號 HackerAndPainter。

Metaio 在官網上宣佈停止服務的當天我就猜測它被收購了,並且買家可能是蘋果。果然兩天後我的猜想成真了。很多國內媒體將 Metaio 描述為一家創業公司,這個稱謂是非常不正確的,Metaio 創立已經十幾年,在 AR 屆基本上是霸主的地位,它服務過的公司千千萬,何來創業公司一説。

蘋果收購的是一家增強現實領域最強的軟件公司,那麼它為何需要 AR 方面的技術呢?讓我嘗試從幾個市場方向分析這次收購:

  • 虛擬現實
  • 移動設備
  • 客廳娛樂
  • 增強現實

虛擬現實 iPhone VR
主要競爭對手:Microsoft、Facebook(三星)、Google。

Metaio 的幫助:算法和專利的積累。

把 VR 提到第一個來講是因為它是最近的風口,是不是有鼓風機在吹我們先不去分析,它對於生態圈級別的公司而言是必須要去佔領的入口。比如 HoloLens 之於 Microsoft,Oculus 之於 Facebook,以及 Magic Leap 之於 Google。這幾家大廠都有自己的籌碼,蘋果也不會落伍。

我構想中蘋果在 VR 方面的佈局如下:

  • 顯示設備:我不認為蘋果會選擇將頭盔與電腦相連接,這會分裂現有的 iOS 生態圈,無法藉助 iOS 開發者的技術積累和商店資源。iPhone VR 會長成什麼樣子呢?參考下 Oculus 和三星合作的 Gear VR。
  • 深度傳感器:蘋果已經有了 PrimeSense 傳感器,只要系統整合好、控制成本即可。
  • 跟蹤算法:涉及計算機視覺的識別與跟蹤算法,包括基於 RGB 和深度數據的 SLAM 算法,這部分由 Metaio 提供。
  • 圖形驅動優化:VR 相比傳統的遊戲應用對渲染的要求更高,Oculus 為了解決這個問題甚至向 Khronos 委員會提出了兩個 OpenGL ES 的擴展,NVIDIA 最近也推出了 GameWorks VR 開發包來降低 VR 應用的延遲。蘋果就不用這麼麻煩,Metal 是它專屬的圖形 API,驅動也由自己實現,想怎麼加黑科技都沒問題。
  • 內容開發工具:直接用 OpenGL 或 Metal 來創作三維場景過於折騰,SceneKit 可以減輕一些工作量,但是依然不夠友好。蘋果缺少一個快速簡易的內容製作工具,我在文末會給出我的猜想。

移動設備

主要競爭對手:三星。

Metaio 的幫助:通過在 iOS SDK 中增加新的功能,湧現大量 killer app。

智能手機發展到今天已經進入到一個相對穩定的局面,在硬件方面很難出現重大的突破。但是別忘了,蘋果還有個祕密武器沒有發佈 —— 整合 PrimeSense 深度傳感器到移動設備。

這部分的技術形式與 VR 很接近,區別在於不需要戴着頭盔來得到沉浸式的體驗。這方面的應用可以參考 Intel 的 RealSense 案例,感興趣的自行搜索。

通過在 iOS SDK 中繼承 Metaio 的功能,現有的開發者都可以免費得到黑科技的加成,這可以進一步鞏固 iOS 的地位,同時吸引到新的社羣如藝術家、設計師基於 iPhone 進行創作。

客廳娛樂及遊戲機

競爭對手:Microsoft Xbox One、Sony PS4、Android TV。

Metaio 的幫助:人機交互算法和專利的積累。

蘋果收購 PrimeSense 之後沒有發佈相關的新品,倒是申請了一堆相關的體感交互專利,比如用手勢或上半身控制電視機。這部分的目的是讓 Apple TV 配合 PrimeSense,將客廳打造成新的入口,吸引開發者和消費者。Metaio 的計算機視覺技術能提供人臉識別、手勢識別等功能,補完 PrimeSense 在計算機視覺部分的不足,尤其是基於 2D 的 RGB 視頻的數據分析。

Apple TV 可能只是客廳娛樂的第一步,有消息稱蘋果在製作自己的遊戲機。AR 在遊戲中的案例很多,PS 和 Xbox 平台都有很多。

增強現實 SDK 授權

競爭對手:高通的 Vuforia、Total Immersion、國內的 HiScene。

Metaio 的幫助:zero to one。

AR SDK 的授權業務很賺錢,Metaio 的授權費不便宜,每次升級換代還需要重新授權。Metaio 原先是跨平台的,支持各種手機平台和 PC 操作系統。但是蘋果很有可能會停止對其他平台的授權業務,轉而只免費支持 iOS 平台。

展望

蘋果在這個時間點收購 Metaio 是合情合理的,不論是 VR、AR、手機、電視等方面都將得到幫助。尚不明朗的是 PrimeSense 的傳感器何時整合到現有系統中,以及蘋果是否再接再厲收購 Unity。Unity 作為最受歡迎的三維遊戲引擎不被一家巨頭收購實在是太沒天理了,萬一蘋果不收它那麼就讓微軟去收購吧,畢竟不可能讓開發者直接用 C# 來寫 HoloLens 應用吧。

題圖來自站酷海洛創意


資料來源:愛範兒(ifanr)
作者/編輯:愛範兒

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