電池和續航,可能是蘋果 AirPods 便利性的「最大受害者」

愛範兒 於 14/03/2019 發表 收藏文章

蘋果 AirPods 耳機小巧圓潤的磁力充電盒算是設計上的一大亮點,不僅在於它對體積的控制,更重要的是它在收納的同時還兼顧了充電的功能,完美解決了之前大部分藍牙耳機「只能用半天」的尷尬狀況。
但就算有諸多好處,依然無法避免 AirPods 耳機本身自然的電池損耗。不少在 2016-2017 年期間入手了 AirPods 的用户都反饋,稱自己的 AirPods 續航有衰減的現象,相比最初官方所説的 5 小時使用時長,如今基本只能堅持 3-4 小時左右。


這種損耗現象也反映在 AirPods 的充電圖示上。Appleinsider 的作者 William Gallagher 最近便撰文表示,他專門拿了兩個 AirPods 耳機做充電測試,其中一個是 2018 年購買的,另一個則是 2016 年底入手的。

兩者的結果卻並不相同,其中 2018 年款的仍然能正常充電至 100%,但 2016 年款的兩枚耳機,一個只能充到 98%,另一個則是 99%。事實上對於這個問題,Reddit 論壇上有用户表示可以用「重置 AirPods」的方式來解決,但也有一些早期用户發現他們仍無法給自己的 AirPods 充滿電。


不過,考慮到鋰電池本身就是一種損耗品,大部分智能手機在使用 2-3 年後都會出現續航下降的情況,何況 AirPods 內部如此細小的微型電池。如果你有每天使用的習慣,頻繁充放電的次數顯然也不會比手機少多少,續航衰減也算是情理之中的趨勢。

加上 AirPods 充電盒的存在,實則也是弱化了耳機本身續航力的下降帶來的影響,一些用户就認為這種損耗並沒有對實際使用體驗帶來太大的負面體驗,甚至如果不特別留意的話都很難察覺。


另一方面,William Gallagher 還發現 AirPods 左右耳的電池消耗速度並不相同。經過他的測試,他發現 2018 年入手的 AirPods 在持續播放一小時音樂後,左邊耳機電池為 82%,右邊則為 78%。

至於 2016 年入手的,此時左邊的耳機電池已經下降到 30%,右邊則為 59%,意味着兩枚耳機的電量差距高達 30% 。


▲ 半小時內,我左邊的 AirPods 電量就從 37% 變成了 15%,而右邊的則從 56% 變成了 41%。

事實上我自己手頭上的 AirPods 也已經持續這種狀態有一段時間了。兩隻充滿電的 AirPods 耳機同時從充電盒中取出,連接 iPhone,持續使用 2-3 個小時,期間僅僅只是用來聽音樂,但左邊那枚的電量消耗速度總會比右邊的快不少,而且這種電量差距並非只有 1%-5%,基本都會大於 20%。

這導致的結果就是,當我同時使用兩枚滿電的 AirPods 耳機聽音樂時,總是左邊那枚先發出「電量警告」的提示音,然後我不得不將它單獨取下來放回充電盒,此時右邊的耳機往往還能再堅持 30 分鐘,乃至是 1 小時不等的音樂時間。


當然,考慮到我的 AirPods 耳機是在 2017 年年初購買的,而且幾乎每天都會較長時間的使用,電池會有所損耗也屬於正常現象,但對於左右電量消耗不對等的現象,官方似乎並未給出一個合理的解釋。

在 Reddit 論壇上有用户發現,這種不對等的電量消耗可能和 AirPods 的麥克風設置有關。具體來説,蘋果允許用户將通話麥克風固定為左邊/右邊耳機,如果只固定一邊,自然會出現左右兩邊電量消耗不對等的情況,所以一般都推薦改為「自動」。


我們還嘗試詢問了蘋果官方客服,他們也給出了類似的答覆。

但考慮到麥克風只有在通話和呼叫 Siri 時才會啟用,如果只是單純的聽音樂,似乎和左右不對等的電量消耗並無太大關係。


另外也有人認為,AirPods 左右電量消耗不對等,是因為它仍未擺脱傳統藍牙耳機中的「主副耳機」的工作原理。

在這種情況下,主設備會通過藍牙,將聲音數據傳輸至其中一隻耳機上,以此為中繼再傳輸給另一枚耳機,等同是隻有一隻耳機和設備相連;因為存在數據中轉的情況,很多藍牙耳機無法很好地解決音頻傳輸的問題,所以也會有較為明顯的延遲。

但 AirPods 在低延遲方面則算是領先於同行不少,所以很多人猜測這兩枚耳機是各自和主設備進行連接的,而非傳統的中繼模式。


當然,有一點可以確認的是,AirPods 確實是靠藍牙協議來傳輸音源數據。因為它不僅可以和 iPhone 等蘋果設備連接,也同樣適用於 Android/Windows 電腦,證明蘋果並未使用私有協議。

不過,憑藉 AirPods 內置的 W1 芯片、低功耗藍牙技術和蘋果的封閉生態,它實則是簡化了整個配對過程——只要你的蘋果設備打開了藍牙開關,AirPods 靠近後就能自動連接,你在 iPhone 上也能看到屏幕底部彈出的動畫。

當然,「彈動畫」現在並非只是蘋果的特權,現在 Android 手機同樣可以依靠 Google 的 Fast Pair 特性實現類似的效果。

加上蘋果 iCloud 本身的雲同步體系,只要 AirPods 和其中一台設備配對後,就會自動添加至該 Apple ID 賬號旗下的所有設備中,以確保在多個設備間實現快速切換,這同樣是蘋果靠封閉生態圈才能實現的體驗。


▲ 圖片來自:Gear Patrol

問題就在於,這兩枚 AirPods 是同時和主設備進行連接,還是隻有單個 AirPods 進行連接?普通用户可能不會太在意這個問題,但這確實和 AirPods 的續航時間息息相關。

有一份蘋果專利或許能解答這個問題。這份專利號為 US8768252B2 的「無線音頻系統」文件,提出了一種供分體式音頻設備使用的傳輸方案。

如下圖所示,編號 103 和 105 的部分可以視為是左右兩枚 AirPods 耳機,而底下的 101 則是與之相連的主設備本身。


我來做一個較為通俗的解釋:首先,主設備會發出原始雙聲道的音頻數據,也就是圖中的 111,這個數據包會經由 109 這條傳輸鏈路發送至其中一枚 AirPods 耳機,它收到數據後還會返還確認信息。

此外,兩枚 AirPods 耳機也會通過 107 這條鏈路互相建立起連接。

看到這裏,你可能會覺得,這和傳統藍牙耳機的「一主一副」設計沒什麼區別呀?但之後我發現,103 和 105 這左右兩枚耳機並非單向傳輸,而是雙向傳輸的(也就是圖示 201 和 205 這兩條通道),以便確認音頻的同步情況。

更重要的是,它甚至允許 105 這枚「副耳機」,主動去「窺探」109 這條鏈路上的音頻信息,等同於是兩枚耳機都在接收數據。

區別在於,105 這枚「副耳機」並不需要向 101 主設備發送確認信息,它只需要向「主耳機」103 確認即可;但 103 則需要直接和主設備進行確認,等於是和主設備保持着一種雙向連接。


假如按照這份專利所説的工作原理,似乎就能解釋,為什麼 AirPods 兩枚耳機的耗電量並非同步。嚴格意義上説,兩枚耳機同時使用時確實存在着「主副之分」,而蘋果藉助 W1 芯片建立的多重鏈路和窺探機制,則巧妙解決了音源信息同步的問題。

但它們獨立使用時,卻又能單獨和設備進行連接,至少説明兩枚耳機的硬件規格是完全一致的。

唯一的缺點,大概就是會造成 AirPods 左右兩邊耗電不對等了。或許在下一代 AirPods 中,蘋果可以選擇讓主設備同時發出兩條音頻數據供左右兩邊的耳機使用,但這是否兼容現有的公有藍牙協議,又是否需要犧牲續航或體積,可能也是蘋果需要考慮的問題。


在專利之外,我們還注意到一個信息點。這份專利的發明者共為 4 人,其中兩位是 Ben Cook 和 Axel Berny,事實上他們均為 Passif 的創始人,這家位於加州的半導體公司專注於低功耗無線通信芯片的研發,其中有一款產品便是我們現在所熟知的 Bluetooth LE 低功耗藍牙芯片。

在 2013 年,蘋果將這家公司收入囊中,顯然也是有佈局相關芯片技術的打算。至於現在我們在 AirPods 中看到的 W1 芯片,也可以視為是當初這筆收購的成果之一。


對於蘋果來説,自己動手打造想要的芯片已經成為了一種常態。它的前期準備比很多人想象中還要早,畢竟摘取碩果往往要等待 3-4 年,這意味着每年數十億美元的研發投入,但最終也為蘋果帶來的更高的利潤,更有競爭力的功能,以及更好的產品形態,2 年前發佈的 AirPods 便是現在最好的印證。

如今,2019 年第一場蘋果發佈會已經官宣,或許要不了多久,我們又將看到一款更好的 AirPods 了。

題圖來源:Macworld


資料來源:愛範兒(ifanr)

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