Android 之父創辦的手機公司宣佈倒閉,但在線上「發佈」了新機

愛範兒 於 14/02/2020 發表 收藏文章

不知道你是否還記得 Essential Phone ,它是 Android 之父安迪·魯賓(Andy Rubin)創業後打造的智能手機,去年 10 月安迪·魯賓還曝光了 Essential 一款尚未發佈的新機


然而還沒等到新機發布,Essential 就要倒閉了。Essential 今天在官網上宣佈公司將停止運營並關閉,將停止對 Essential Phone 的後續支持和更新,2 月 3 日推送的安全更新將是最後一次系統更新。

隨着 Essential 倒閉,安迪·魯賓的手機夢暫時告一段落,這位 Android 之父沒能再次改變智能手機行業。

Essential 倒閉了,還在開發的新機怎麼辦?

去年 10 月,安迪·魯賓在 Twitter 上曝光一款外形獨特的手機,屏幕狹長,看起來有點像一個遙控器。


Essential 官方曾證實,這款設備確實是 Essential 正在研發的新手機,代號為 Project GEM。當時還在進行早期測試,這有可能就是新一代的 Essential Phone。

不過在 Essential 倒閉後,這款手機的命運也變得不確定。是否會像堅果 Pro 3 一樣由別的公司接盤做下去也尚不可知,Essential 在宣佈停止運營的博客中表示

引用我們的願景是構建一種移動計算標杆,使其無縫對接人們的生活方式需求。儘管我們已盡了最大的努力,遺憾的是,我們尚無明確的途徑將 Gem 交付給用户。鑑於此,我們做出了艱難的決定,即停止運營並關閉 Essential。

看起來,這款新機的難產可能是壓垮 Essential 的最後一根稻草。據 《紐約時報》援引知情人士的消息, Essential 至少投入了 5000 萬美元來開發 Project GEM,然而美國幾大移動運營商都對這款手機不感興趣。


▲安迪·魯賓. 圖片來自:Droid Life

自從安迪·魯賓創辦 Essential 公司以來,先後獲得了富士康、騰訊、紅點資本等機構的投資,累計融資 3.3 億美元,估值一度達到 12 億美元,躋身獨角獸的行列。

不過據知情人士透露,目前 Essential 公司賬上的資金僅剩下 3000 萬美元。除了產品的原因,安迪·魯賓被曝光的性侵醜聞也讓不少投資者從公司撤資。

雖然 Essential 的新機可能就此流產,不過 Essential 也藉着宣佈倒閉的消息,發佈了幾組  Project GEM 的演示視頻,展示了拍照、語音助手和部分應用的交互功能。


這款手機採用了與 iPhone 11 系列類似的玻璃一體式機身,搭載了 OLED 屏幕。後置攝像頭放在背面上方,下方為指紋識別模塊,電源和音量按鈕位於右側。


由於這款手機屏幕狹長,交互的界面也不太一樣,採用了一種卡片樣式。從展示的視頻可以看到,郵箱、日曆、地圖和 Instagram 等幾款款應用以卡片的形式同時在屏幕中運行。其中輸入鍵盤的採用了斜排的設計,和常見的手機鍵盤完全不同。


此前有消息稱安迪·魯賓希望打造一款以語音交互為主的 AI 手機。用户可以通過語音和手機中的 AI 軟件進行交互,還能自主完成預約、回覆電子郵件及短信等一系列工作,據稱安迪·魯賓希望這款手機最終可以模仿用户的行為,以用户的口吻回覆消息。

視頻中也展示了這款設備的語音助手功能,但顯然距離這個目標還比較遠。 Essential 發佈這些視頻,或許是想吸引投資者的注意,當然也可能是為了給 Project GEM 最後一次亮相的機會。

昔日的 Android 之父,還是沒能再次改變智能手機市場

其實 Essential 並非安迪·魯賓創辦的第一家手機公司。早在 1999 年,安迪·魯賓就和蘋果的老同事一起創立了一家名為「Danger」的公司,並在 2002 年推出了一款備受歐美用户追捧的滑蓋手機 T-Mobile Sidekick,帕麗斯·希爾頓和林賽·羅韓等明星都曾是 Sidekick 的忠實用户。


不過安迪·魯賓在 2003 就離開了 Danger,併成立了 Android 公司,想要開發一款面向所有開發者的移動操作系統,然而一開始運營商們都拒絕了免費提供的 Android 系統,認為這將動搖自己的利益。

2005 年 Google 以 5000 萬美元收購 Android 公司是關鍵的轉折點,這讓 Google 獲得了移動互聯網的船票,沒有像百度一樣在移動互聯網時代掉隊,也讓安迪·魯賓成為在智能手機時代可以與喬布斯相提並論的人物。


▲ 安迪·魯賓. 圖片來自:The Verge

2008 年,在喬布斯推出 iPhone 第二年,世界上第一台搭載 Android 系統的手機 HTC Dream 問世。到了 2010 年,Android 系統的市場份額已經超越了在手機市場上稱霸十多年的諾基亞 Symbian 系統,成為全球第一大智能手機操作系統,現在全球超過 80% 的智能手機都在使用 Android 系統。

從 Google 離職後,安迪·魯賓在 2015 年創建了 Essential 公司,並在 2017 推出了旗艦手機 Essential Phone PH-1 ,然而「Android 之父」的光環卻沒能讓這款產品在智能手機市場上引起多少反響。


據稱初代 Essential Phone 的總銷量只有 15 萬台左右,699 美元的高價和一系列軟件漏洞,導致這款手機最終失敗。

而在智能手機高速發展十年後,已經出現了明顯的增長瓶頸,市場留給 Essential Phone 這樣的小眾手機品牌的機會已經不多,錘子手機和美圖手機的命運,也多少預言了 Essential 的結局。

愛範兒在此前一篇文章所分析的,手機廠商正在通過摺疊屏、瀑布屏、一億像素等差異化的功能來吸引消費者購買新機,但這需要龐大的研發費用,這既是對未來智能手機市場的壓注,也是通過展示技術力量塑造品牌口碑的手段。


▲Galaxy Z Flip . 圖片來自:Android Center

然而除了少數幾家巨頭,大多數中小廠商都不具備這樣的實力,也沒有多少試錯空間。一款手機的成敗,往往就能決定這些公司的生死, Essential 就是一個現成的案例。

不過對於對於連續創業者安迪·魯賓來説,這次的失敗或許不會阻止他繼續折騰,畢竟這是被喬布斯稱為「超級自大狂」的男人,説不定他此刻已經又準備大幹一場了。
題圖來自:The New York Times


資料來源:愛範兒(ifanr)

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