App Store 的起源,居然是一本雜誌?

愛範兒 於 08/07/2021 發表 收藏文章

每年新 iPhone 發佈,蘋果都會放出一系列宣傳片為其造勢。

而 iPhone 12 系列宣傳片中最讓我記憶猶新的一幕,是蘋果展示新 iPhone 的下載速度,一眨眼 Apple TV 商店中的電影就已經下載好了。


這顯然是為了突出 iPhone 12 的 5G 功能,網速確實很快,但其實電影商店乃至 App Store 和網絡通訊技術的關係遠比這個宣傳片要來得精彩。
喬布斯和蘋果在應用商店模式出現乃至成熟的過程中扮演了關鍵角色,而通訊技術的升級,則真正讓應用商店普及開來,成為每一台智能手機中必備的應用程序,為人們開啓色彩繽紛的互聯網世界。

NeXT,新的開始

在不少人看來在 iPhone 之後發佈的 App Store 一舉奠定了蘋果的生態基礎,它才是 iPhone 的靈魂所在,但顯然 App Store 的出現並非是一蹴而就的。


世界首個應用商店並不是 App Store,雖然它仍然與喬布斯所構建的平台息息相關。

讓我們先一起回到上世紀 90 年代,當時喬布斯被趕出自己所創建的蘋果公司不久,他又創建了一家名為 NeXT 的新科技公司,主推高性能工作站電腦。

▲蒂姆·伯納斯·李用 NeXT ComPuter 創造了互聯網的前身——萬維網. 圖片來自:CERN

這家公司為之後喬布斯迴歸和復興蘋果做出了巨大貢獻,Mac 的靈魂 macOS 就脱胎於 NeXT ComPuter 的系統,世界首個應用商店 AppWrapper 也是在 NeXT 電腦上構建的。

當時電腦還是個時髦的玩意,使用的人並不算太多,人們獲取軟件也並不方便,甚至於只能開車前往像 Egg Head 這樣的軟件零售店購買軟件,費時又費力。

AppWrapper 解決了這個問題,根據參與構建 AppWrapper 的開發者 Jesse Tayler 介紹,起初他們也是用雜誌目錄加郵寄 CD 的方式分發應用。
▲ 雜誌版的 AppWrapper . 圖片來自:appstorey

由於當時網速很慢,比起下載人們反而更喜歡郵寄,當然這樣一來收到軟件的時間一下就拉長到了好幾天。

幾年後 Jesse Tayler 和團隊將 AppWrapper 改造成應用軟件,他創造性地提出了應用加密這一解決方案,這樣一來人們就可以打電話或電子郵件購買密匙,用信用卡支付以解鎖應用,通過電子版 AppWrapper 瀏覽瞭解應用。

▲ 在電腦上運行的 AppWrapper. 圖片來自:appstorey

而對於應用開發商而言,Jesse Tayler 會與每家協商溝通收取部分銷售額作為分銷費用。

在 AppWrapper 之後應用分發方式被徹底改變,人們再也不需要花費大量時間驅車前往購買軟件,軟件銷售與分發也可以不受 CD 庫存的影響,效率和速度獲得了極大的提升。

《連線》雜誌曾在 1994 年盛讚 AppWrapper ,它表示:

引用AppWrapper 確實是分發應用的最佳方式,複製許可證字符串,然後你就有了應用。沒有零售商店也不會出現問題。

▲ 圖片來自:magazin.hu

甚至於喬布斯在 NeXT 展會上看到 AppWrapper 後,同樣給出了「我喜歡」的評價。

不過儘管 AppWrapper 作為首個應用商店改變了應用分發方式,但它並未獲得大範圍的成功,一方面 NeXT 電腦的確在推動計算機乃至互聯網發展上做出了巨大貢獻,但高性能、高定價也讓它成為了少部分人所喜愛的工具。

▲NeXT 電腦起售價就達到了 10000 美元. 圖片來自:spider-mac

另一方面 AppWrapper 上的軟件數量並不多,大約在 250 款左右,其中還沒有 Word 等微軟開發的軟件,無法藉助豐富的軟件快速發展普及。
雖然沒有獲得大範圍的商業成功,但在 AppWrapper 推出後越來越多人意識到了應用商店是一門好生意,它有機會改變成千上萬人生活。

AppWrapper 之後,有人發現應用商店是門好生意

從 AppWrapper 上已經能看出 App Store 的雛形了,而互聯網對於人們生活的改變才剛剛開始。

▲ 1998 年的 Digital River 網站. 圖片來自 tedium

在 AppWrapper 之後,越來越多人意識到應用商店是一門賺錢的好生意,Digital River 的創始人羅寧(Joel Ronning)正是其中之一。

和 AppWrapper 類似,Digital River 也是以軟件加密起家,為各大應用開發商提供應用加密以及分發服務,為他們建立網絡商店以便消費者購買和使用,不同的是 Digital River 把應用商店商業模式向前推了一步。

▲Digital River 申請了應用分發的專利

Digital River 和如今的 App Store 一樣,有特定的抽成方式,每銷售一份軟件要收取 20% 的利潤,這也促使 Digital River 發展越來越快。

而在應用銷售過程收集的開發商信息和消費者信息也促使它推出了另一項業務——營銷推廣,為開發商們推廣自家的軟件。

根據 Networkworld 的數據,到 2002 年 Digital River 的客户量超過 32000 名,其中三分之一的客户貢獻了四分之三的銷售額,接受採訪時羅寧表示:

引用與一年、兩年或六年前相比,人們對於以數字化的方式獲取應用越來越滿意,這是個好消息,因為它能讓我們在幾秒鐘內將應用程序運送到地球的另一端。


值得一説的是,作為較早看到應用商店這一商業模式前景的公司,Digital River 至今仍然在運營。

而在手機界,較早看到應用商店這一模式商業潛力的是一家日本電信運營商 NTT DocoMo,它在 1999 年推出了一款名為 i-mode 的服務,通過它人們可以用手機訪問各種互聯網服務。

像是電子郵件、查詢體育賽事數據、天氣預報、甚至還可以訂票,後期 NTT DocoMo 甚至針對搭載自家運營商服務的手機定製了 NFC 功能,可以用手機作為交通卡。


當然這項服務並非是免費的,人們需要每月花費 315 日元左右訂閲,而且僅 NTT DocoMo 運營商的手機可以使用,其中的大部分網絡服務也被 NTT DocoMo 所壟斷,可以説 NTT Docomo 建立了一個新的「應用商店」。

而且通過支付電話費購買各項服務的方式,對於普通消費者來説十分方便,推動 i-mode 服務快速普及。

在之前的文章中我們探討日本為什麼還有翻蓋手機時就提出了,因為日本運營商接入互聯網服務比較早,功能機也能享受不少互聯網服務。

▲「i-mode」上線時,展示的機票預訂功能

i-mode 服務的成功吸引了全球多個國家和地區的模仿,中國移動公司還曾派遣員工組團去向 NTT DocoMo 取經,學習 i-mode 服務。

接下來的事情大家可能很熟悉了,移動最終推出的正是被不少人稱為童年回憶的「移動夢網」,躲在被窩看小説、為手機換上一手炫酷的鈴聲、看世界盃文字報道,這些都是移動夢網的眾多服務之一。

▲移動夢網. 圖片來自:新浪科技

封閉式運營讓 App Store 有了更好的體驗,但同時也讓它陷入了新的爭議

​AppWrapper 通過加密程序解決了應用在互聯網分發的安全問題,Digital River 和 NTT DocoMo 則以更成熟的商業體系將應用商店推向了更多用户。

而應用商店模式真正成熟則要等到 App Store 出現,藉着 3G 和 4G 通訊技術升級的東風,蘋果建設了一個更安全、豐富度極高的應用生態,成為了今天移動互聯網生態的基礎設施之一。同時這也讓蘋果陷入了新的爭議,封閉化運營是否會抑制競爭,蘋果對於應用審核的權利是不是過大?要知道為保證用户使用體驗,蘋果會對上架 App Store 的應用進行審核,並不斷完善相關標準和開發工具、接口等等。庫克就曾表示蘋果創建和維護了 15 萬個開發接口為開發者服務,投入了大量人力物力,這也是它收取 15% 到 30% 應用分成的理由之一。封閉式的運營讓 App Store 相比不少應用商店更安全,這也是它的核心競爭力之一。
不過這個安全也不是絕對的,還是會有漏網之魚的存在,根據《華盛頓郵報》的報道,在 App Store 上收入最高的 1000 款應用中,有近 2% 是流氓軟件。

之前我們就曾偶然下載了 App Store 中一款流氓軟件,號稱免費的它實際上會不斷彈窗誘導用户付費,一不小心就花了 998 元,還好最後通過官方渠道獲得了退款。


蘋果必須持續地與這些流氓軟件做鬥爭,不僅僅是審查,還包括後續消費者的投訴、退款等等。

而作為蘋果的老對手,微軟也在這個時候發聲了,Windows 11 應用商店的抽成遠比業界常見的 30% 要低,甚至於對於非遊戲應用開發者還可以自建支付渠道避開商店抽成。

這幾乎是 App Store 的反面,一個封閉、一個開放,至於兩者誰更好,是應該二選一還是兩者並存,那就只有消費者 —— 你和我才能給出答案了。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: App Store  

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