Google 的摺疊屏 Pixel「胎死腹中」,摺疊屏註定是屬於大玩家的生意?

愛範兒 於 24/11/2021 發表 收藏文章
Pixel Fold 是一台充滿着王家衞風格的手機:它像一隻沒有腳的小鳥,一生只會落地一次,那就是它「死」的時候。

在數碼圈裏,關於 Google 要進軍摺疊屏手機市場的傳言不絕如縷,而在今年在 Google 宣佈要推出更加適配大屏交互的 Android 12L 後,Google 與摺疊屏的關係變得更加曖昧。

▲ 更適應大屏幕的 Android 12L

並且在上個月 Google 還用三星的摺疊屏手機 Galaxy Fold3 和 Galaxy Z Flip3 拍攝了一條名為「未來已經展開」的宣傳廣告,展示 Google 應用在摺疊屏手機上有很好的適配性,這引發了人們更多的遐想。


就在人們在猜測這台傳言中的 Pixel Fold 是否真的存在時,諮詢公司 Display Supply Chain Consultants(DSCC)根據其供應鏈來源給出了頗具可信度的分析:好消息是,Pixel Fold 真的存在;壞消息是,Google 現在放棄了這個項目。

DSCC 的 CEO Ross Young 在分析報告中稱 Google 已經決定不把 Pixel Fold 推向市場,停止向供應鏈採購摺疊屏相關的零件,所以預計在 2022 年上半年之前,這台傳聞中的「摺疊親兒子」都不會在市場出現。

根據 DSCC 的這份報告,Google 之所以選擇保守,很可能是因為三星的兩款摺疊屏新品銷量都好於預期,摺疊屏市場的競爭難度要比預估的更大。


而在由蘋果和三星主導的傳統智能手機市場,Pixel 手機的聲量依然微薄,Google 還面對着許多困難,與其雙線作戰,Google 選擇將精力更加集中在推廣 Pixel 系列上。

出乎所有人的意料,Pixel Fold 傳言的落地居然是因為開發項目被取消,即便 Google 願意相信摺疊屏會是未來,但這道通往未來的大門卻沒有為 Google「展開」。

將 Pixel 摺疊後會變得更好嗎?

Pixel Fold 的外觀一直是個迷,目前有關 Pixel Fold 的任何設計細節,很大程度上都來自於 Google 為摺疊屏手機申請的一些設計專利。


例如在 Google 的一份專利裏展示了一個與華為 Mate X 初代相似外翻結構設備,展開後機身外側就是一塊大屏。


而另一份專利則是採用了三段式的結構,兩塊屏幕可以同時展開,獲得一個更大視野,此前在華星光電等廠商的展示中我們已經見到過類似的產品。

不過這些設計最終不一定會變成現實,因為這些專利也有可能只是在為未來的產品開發佔坑,這種專利策略不併少見。

▲ 圖片來自:@WaqarKhan

結合這些專利和供應消息來看,Pixel Fold 最有可能和 Galaxy Fold3 一樣,計劃配備橫向摺疊的 7.6 英寸顯示器。


ET News 還報道稱三星還計劃會向 Google 供應 UTG 超薄玻璃,以及 120Hz 高刷新率的 LTPO 屏幕,配置看齊自家的 Galaxy Fold3。

如果猜測是正確的話,那麼 Pixel Fold 的硬件配置可以説是處於摺疊屏手機的頂尖水平,甚至可以看作是一台披着 Pixel 外衣的 Galaxy Fold3。

但看齊三星並不一定是件好事——Pixel Fold 硬件成本可能比 Galaxy Fold3 更高,而如果價格和體驗拉開太大的差距,消費者為什麼不選擇產品更成熟的三星呢?


先看看最核心的芯片組。Google 在發佈 Pixel 6 系列時,一併推出了其與三星合作打造的首款自研芯片 Tensor。

然而根據一些用户的體驗來看,Tensor 並沒有 Google 宣傳的那麼美好,抱怨主要集中在 Pixel 6 系列的功耗大、不穩定、甚至指紋解鎖還會慢人一步。


作為初代產品,Tensor 的狀況百出應該在情理之中,在受到用户的反饋後,Google 也在積極地修復這些 Bug,但這也從側面反映了 Google 在駕馭這顆自研芯片上缺乏經驗。

基於 Tensor 種種不經如「谷」意的表現,如果 Google 貿然將 Tensor 應用在 UX 更復雜的摺疊屏上,很難相信 Pixel Fold 的穩定性可以優於已經過三次產品迭代的 Galaxy Fold3。


拍照也許會是 Pixel Fold 能與 Galaxy Fold3 拉開差距的差異點,在 Pixel 6 系列發佈時,Google 介紹的動態模糊、魔法消除、膚色矯正等一系列計算攝影功能都讓人印象深刻。

但根據 9to5Google 在 Google 相機 app 找到的相機代碼顯示,Pixel Fold 原計劃採用的很可能不是 Pixel 6 Pro 上新的三攝模組,而是從 2018 年的 Pixel 3 一直沿用到 Pixel 5 的 IMX363 祖傳主攝。


由於摺疊屏手機的零件成本很高,手機廠商在相機模組上相比旗艦手機縮水並不難理解,三星等其他廠商也採用的相同的策略,但將 Pixel Fold 與 Galaxy Fold3 等採用了多攝模組的競品放在一起對比,縱使 Google 有獨家算法優化,也很難吸引到消費者。

不穩定的自研芯片、難以平衡的硬件成本,單純從硬件的角度來看,Google 如果現在推出 Pixel Fold 與 Galaxy Fold 等產品正面交鋒,確實不是一個理智的決策。

摺疊屏手機,註定是場只屬於「大玩家」的遊戲。

少數人的玩具,大玩家的遊戲


根據調研機構 Canalys 的最新報告,2021 年第三季度的出貨量排名前五依次為三星、蘋果、小米、OPPO 和 vivo,其中除了蘋果,其他幾個廠商都對摺疊屏市場虎視眈眈。


小米在今年年初發布了首款摺疊屏手機 Mix Fold,OPPO 和 vivo 也不時傳出一些新動作,積極地為摺疊屏佈局。

而作為摺疊屏市場「頭號玩家」的三星更是憑藉 Galaxy Fold3 和 Galaxy Z Flip3 刷新了系列的銷量記錄,僅靠預訂量就超過了三星摺疊屏手機的總銷量。


另一位「老玩家」華為也在最近為 Mate X2 做了一次小升級,推出了素皮版本,還有消息稱華為接下來可能會帶來一款與 Z Flip 類似的縱向摺疊產品。

摺疊屏手機市場小眾但不冷清,相比起兩年前,無論是廠商或是品類都豐富了不少,但無一例外的是,參與的都是大玩家。

▲ 圖片來自:Counterpoint

調研機構 Counterpoint 統計預測,2021 年摺疊屏手機出貨量將會達到 2020 年的 3 倍,約為 900 萬台,其中三星以 88% 的市場份額佔據主導地位。而與整個手機市場動輒十數億的體量相比,摺疊屏市場微乎其微

摺疊屏之所以曲高和寡,究其原因還是「貴」。

對於消費者來説,一萬起步的售價註定了它與大眾消費者無緣,而對於廠商而言,高昂的研發成本也使得零件成本難以壓縮,即便是拉高定價,也很難靠其低微的銷量盈利。


這是因為,摺疊屏相比傳統手機,增加了很多「看得見」和「看不見」的成本。

韓國諮詢機構 CGS-CIMB 發佈了一份關於初代 Galaxy Fold 的研究報告,其中估算了 Fold 的原料成本,並與同期的 Galaxy S9+ 和 iPhone XS Max 作比較。

其中 Fold 的屏幕組件成本幾乎是 iPhone XS Max 的兩倍,機械零件成本也相當高昂(主要是集中在轉軸),即便售價比 iPhone XS Max 高 800 美元,兩者的利潤率才勉強持平。


而在看不見的地方,摺疊屏的隱形成本也比傳統直屏手機高。3-5 倍的前期研發的實驗成本、柔性屏封裝更低的良品率、長期試製的時間成本,以及針對多屏交互的 UI 適配,研發摺疊屏註定了是場長期投資。

由於屏幕成本佔據了摺疊屏手機的大頭,誰能將屏幕成本控制得更低,誰就掌握定價的主動權。

摺疊屏看似是一場技術力的競爭,其實更像是大廠商間供應鏈管控能力的大比拼。


事實上,Galaxy Z Fold3 和 Galaxy Z Flip3 的火爆很大程度上就來自於其相比上一代更低的起售價。

在這方面,擁有屏幕自主生產能力的三星有着天然成本優勢,而背靠京東方的華為、背靠維信諾的小米則會更加被動。

從這個角度來看,摺疊屏更像是手機廠商的供應鏈管控能力成熟過程中自然而然誕生的產物,這也不難理解,為什麼像 Google 等小廠商(就手機市場體量而言)不敢貿然入場,或者中途黯然離開。

▲ 圖片來自:XDA

摺疊屏等技術就是智能手機廠商的「超級跑車」——跑得快、賣得好不是目的,摺疊屏手機的使命,是以未來技術之名將品牌價值上探到更高領域。

隨着越來越多大廠的入場,在接下來的一年裏摺疊屏市場將會變得前所未有的熱鬧。


根據 ET News 的報道,三星計劃向更多的廠商供應 UTG 超薄玻璃,The Elec 也猜測接下來的國產摺疊屏手機潮中 UTG 玻璃的登場率會越來越高,從而替換掉主流的塑料屏,提高摺疊屏手機的耐用性。

當摺疊屏手機的耐用性和價格都逐步追上傳統手機,屆時再來討論「摺疊是不是顯示的未來」才會有更大的意義。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: Google  摺疊屏  Pixel Fold  

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