NASA:地球之外也有生命誕生的條件,但還沒發現生命

愛範兒 於 15/04/2017 發表 收藏文章

4 月 14 日凌晨兩點,NASA 宣佈了一些關於外太空生命探索的消息:他們在土衞二(土星的第六大衞星)發現了生命誕生的條件,不過不是發現了生命。

土衞二冰層海洋裏有氫氣

近期探測器“卡西尼”回傳的數據信息顯示,土衞二冰層下噴射出的液態物質裏含有數量可觀的氫氣,這個量級比平衡狀態下的氫氣大,也就是説,冰層下存在某種化學活動在持續地產生氫氣。除了氫氣,同時被發現的物質還有二氧化碳。

為什麼發現了氫氣和二氧化碳就和生命誕生有關?

有科學家們認為,氫氣來自於冰層下的海洋和巖石間的化學反應,氫氣能和二氧化碳反應得到甲烷,除了甲烷,或者還能產生其他的有機分子。一個已經被證實的信息是,在地球的海底熱泉中,在太陽照不到的地方,甲烷能養活地球海底熱泉附近的微生物,形成獨特的熱泉生態系統。

氫氣的量級高於平衡狀態,意味着能量不均衡,有流動變化;有化學物質如甲烷等可作為生命能源;有冰層下的水,即使生命所需的其他元素如硫、磷沒被發現,但生命誕生已經有了不少必備條件。


(土衞二表面 圖自:NASA)

雖然這次 NASA 並沒有直接找到地外生命存在的證據,但英國開放大學教授 David Rothery 説:“如果太陽系中有兩個地方能獨立演化出生命,那人類在浩瀚宇宙中尋找其他生命的信心將會大增。”

很早以前,人們以為土衞二隻是一塊石頭,後來在 2009 年,探測器“卡西尼”號就發現“土衞二”南半球的冰層下存在海洋,並且發現含有冰粒和鹽分的蒸氣從冰層裂縫噴出(羽流現象)。如今,人們再次發現土衞二有目前最適宜生命居住的環境。雖然這些發現都不能直接證明地外生命的存在,但 NASA 依然表示,這已經是一種巨大的進步。

木衞二或也有生命誕生的可能

除了土衞二有好消息外,這邊新哈勃太空望遠鏡在對木衞二的觀察任務裏發現,木衞二上的羽流現象再現。2014 年時,哈勃太空望遠鏡曾拍下木衞二表面羽流的照片,這兩次羽流現象出現木衞二上的同一塊區域。


(木衞二上的羽流現象)

科學家在分析後認為,羽流現象不是偶然,而是出現在了木衞二的熱異常地區。當然,科學家還不能完全確定那是否就是羽流現象。科學家還進一步認為,如果有羽流現象,可能是高温海水加熱木衞二表面的冰殼所致。有了豐富的水熱活動,木衞二就或者有可能和土衞二一樣有了生命誕生的環境。


NASA 表示,他們將在 2020 年啟動“歐羅巴快帆”任務,新的探測器會近距離接觸木衞二,屆時它的新發現或能給出一些新答案。

而針對木衞二和土衞二誰更有可能存在生命,科學家選擇了木衞二。雖然土衞二現在能給生命誕生的條件更多,但科學家認為,土衞二上發現的大量氫氣可能是因為沒有生命在消耗它,或者換種説法,如果有生命,土衞二的生命活躍性也是不高的。



資料來源:愛範兒(ifanr)

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