iPad mini 將為誰「復活」?

愛範兒 於 23/07/2021 發表 收藏文章
「哪怕是換個處理器就行,不奢求用上全面屏」,身邊多年 iPad mini 老用户的小志如實説到。

▲ iPad mini 第五代(2019 年款)

其實他用的是「最新」的 iPad mini 第五代(下文簡稱「iPad mini 5」),但何以稱「老」?只因 iPad mini 5 是一台 2019 年發佈的產品,如今滿打滿算也快三年了。

倘若是 iPad mini 4 用户的話,那你可以稱之為 7 年的元老級用户。

▲ iPad mini 上次更新還是在 855 天之前. 圖片來自:Macrumors

很難想象,在這個電子產品一年就算一個「鐘擺」更新週期的時代,7 年間 iPad mini 僅更新了兩代。

在此期間,蘋果不斷把 iPad 推向高端,不斷的強調生產力,iPad 朝着大屏幕高性能不斷地進化。代表作 iPad Pro 系列幾乎年更,且代代都有新技術、新驚喜、新趨勢。


在如此的誘惑前,三年 iPad mini 5 老用户的小志決定不再等 iPad mini,而是入手了 M1 芯片的 iPad Pro 12.9。

就在小志沉浸在新 iPad Pro 的喜悦之時,新 iPad mini 的消息密集了起來。

新 iPad mini 可能真的要來了

經過各路大神幾輪的更新,新一代 iPad mini(下文稱為 iPad mini 6)的輪廓越來越明確。

▲ iPad mini 6 渲染圖.

簡單來説,iPad mini 6 設計看齊 iPad Air 4,性能會拉滿(用上 A15),還會配上 USB-C 以及 Smart Connector,坐實「性能鋼炮」之名。

如此的配備和設計,甚至有了幾分與 Pro 一爭高下的意味。

▲ iPad mini 6 渲染圖.

而根據彭博社的 Mark Gurman 還稱,蘋果也在測試傳統設計,擁有 Home 按鍵的「普通版」。不排除蘋果將 iPad mini 展開,連發兩款不同設計、不同定位的小屏幕產品。這對於現在的蘋果來説,也並非不可能。

▲ iPad mini 6 渲染圖,可一手掌控的 iPad

但無論是哪種形態,iPad mini 6 都極有可能在今年秋季或者年內上市,大概率可能會與新 iPhone 一同到來。

Jon Prosser 根據 iPad mini 6 的 CAD 圖紙製作了相應的渲染圖,多色、鋁合金、全面屏、直角邊這些 iPad 新世代設計元素用在新 iPad mini 上,相當令人心動。

▲ iPad mini 5 到全面屏 iPad mini 6. 圖片來自:Appleinsider

對於 iPad mini 老用户來説,顯然全面屏化的 iPad mini 6 似乎才是他們心之所向,也符合市場的預期。當然,若蘋果進一步降低傳統設計 iPad mini 6 的價格,那還算能勉強接受。

蘋果終於想起了 iPad mini?

從目前的 iPad 產品線來看,共有三大系列,面向入門的 iPad,中端的 iPad Air,以及高端的 iPad Pro。


它們分別壟斷 2000 元、4000 元、6000 元左右的市場。而新 iPad mini 更新,大概率是為了彌補 iPad 系列中的 3000 元空檔,定位會稍高於 iPad。

如此,iPad 整條產品線也與 iPhone 保持類似,四大定位產品一一對應。iPad mini 的再次更新,本質是細分市場的行為,面向的就是當下平板電腦市場的龐大需求。

▲ iPad mini 5 與 11 英寸 iPad Pro

至於老用户的情懷,並非是蘋果復活 iPad mini 的一個理由,再次更新則更像是順水推舟。

隨着 iOS 用户數量的提升,對於現在的蘋果,每個硬件設備都可以認為是一個「內容分發平台」。新設備的出現,舊設備的升級,基本上都是圍繞「服務」下文章。


每每提到 iPad mini,不論是愛範兒主站還是微信後台,大家給它貼上的多是「遊戲機」的標籤。

8~10 英寸的趁手體積,A 系列的芯片,iOS 的系統以及蘋果的生態捆綁,都是 iPad mini 成為手遊街機的理由。


iPad mini 這些特性也可以為推廣 Apple Arcade 遊戲服務鋪路,它可能會是蘋果接下來着重發力的服務之一,也可能是新的增長點。

倘若思維再發散和大膽一些,8~10 英寸的屏幕尺寸,與現在流行的「摺疊屏」形態接近,或許全面屏 iPad mini 6 會是蘋果入局摺疊屏的一個小小「佈局」。

iPad mini 的重新出發,一是為了市場重整 iPad 產品線,二是對新服務的提前佈局,但絕不是蘋果「一拍腦門」做的決定。

iPad mini 這次定位準了麼?

或者準確的説,iPad 們的定位找準了麼?

▲ 初代 iPad. 圖片來自:Wired

在 iPad 誕生之初,用的是 9.7 英寸屏幕這個介於筆記本(13 英寸)和手機(4.7 英寸)中間的尺寸,目的就是彌補空白。

一炮而紅敲開市場後,7.9 英寸 iPad mini 出現,彌補的是 9.7 英寸和 4.7 英寸之間的空白。


這種簡單的「二分法」細分市場的效果頗為有效,憑藉定位明顯的 iPad 和 iPad mini,2013 年蘋果吃下了全球平板市場的 81% 份額。

不過後續出現了兩個變量,改變了較為穩定的 iPad 定位。一是大屏 iPhone 的出現,擠佔了 iPad mini 的部分空間。另一個則是 iPad 生命週期太長,需求較為單一,後期增長不足。

▲ iPad mini 5 與 iPad mini 4. 圖片來自:trustedreviews

如此,蘋果先是降低了 iPad mini 的定位,作為入門級 iOS 設備,每代的升級過於牙膏,iPad mini 2 與 iPad mini 3 用了同款 A7 處理器,而 iPad mini 4 用的是上一代的 A8 處理器,升級誠意不足。

另外,為了破局,蘋果開始拔高 iPad 系列的定位,在 iPad mini 4 發佈的同年,面向高端和生產力的 iPad Pro 系列誕生,而屏幕尺寸也堆到了 12.9 英寸。

▲ iPad Pro 12.9(M1 版本)

再往後,蘋果為開始把 iPad Pro 打造成下一代個人工作中心。而曾經的 iPad mini 和 iPad 則開始與 iPhone SE 類似,舊的設計加上新的配置,用較低的價格主抓中低端市場。

但沒有性能需求,定位娛樂性質的平板升級需求不高,也讓蘋果放慢了非 Pro 級 iPad 的更新週期。

▲ 更換設計的 iPad Air 4

不過從 iPad Air 4 更換設計開始,蘋果也開始重塑整個 iPad 系列的準確定位。換了設計的 iPad Air 4 價格相較以往的 3999 元起售躍升到 4799 元,入門 iPad 價格保持不變,進而讓出了 3000 元檔的空間。
▲ 更換設計的 iPad mini 6 預計起售價也會漲個幾百塊.

於是留白的 3000 元檔就由 iPad mini 6 來補充,參考 iPad Air 4,更換設計的 iPad mini 預計也會從 2999 元漲到 3500 元左右。

iPad mini 6 出現之後,蘋果整條 iPad 產品線會變得更加清晰,同時面向的人羣也更為細分。

曾經的大屏和現在的小屏

iPad mini 誕生之初面對 4 英寸的 iPhone,算是大屏設備。


而現在,iPad mini 在主流手機屏幕面前,它又算是小屏幕設備。

如此來説,iPad mini 6 與 iPhone 12 mini 其實有幾分類似。它們都有着明確的短板,也面對着精確的需求,另外用户的呼聲很高。

▲ iPhone 12 mini 配合 iPad Air 4 使用,是解決小屏設備玩不爽的一個解法

但實際之中,iPhone 12 mini 市場表現並不如期,iPad mini 6 預計也很難去達到 iPad Air 4 的銷量。

只是在今年爆發的平板市場需求之下,難逢敵手的蘋果,重發的 iPad mini 6 或許能一掃 mini 後綴賣不好的陰霾。
當然這有個前提,即曾經在微信後台留言買買買的朋友,不要在 iPad mini 6 發佈後,改口喊出下次一定。


資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: iPad mini  

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