一直藏着掖着的 Apple Car ,居然被人偷偷用蘋果專利「做」了出來

愛範兒 於 15/11/2021 發表 收藏文章
引用汽車不過是四個輪子的 iPhone,我們既然能造 iPhone,為什麼就不能造電動車?

富士康母公司鴻海集團創始人郭台銘曾在多個場合表達這一觀點。

但我認為,這句話放在蘋果身上可能會更加合適。

蘋果打算涉足汽車領域已經不是秘密,他們早在 2014 年就開啓了造車計劃——泰坦計劃(Project Titan)。全盛時期,蘋果有 1000 多名專家與工程師參與其中。

但這一晃好幾年過去了,除了車機系統 CarPlay,我們能看到的也只有一些憑空臆造、不着邊際的渲染圖。

▲這張渲染圖相信大家都已經看煩了

要弄清楚蘋果想造什麼車,捕風捉影顯然是不行的,我們能否利用蘋果現有的與汽車相關的專利,來嘗試拼湊出「Apple Car」的模樣呢?

英國汽車租賃公司 Vanarama 的汽車專家們最近就完成了這件事情。

Apple Car 不一定長這樣,但這是最合理的


Vanarama 的這輛 Apple Car 基於蘋果的現有專利打造而來,當然,也需要加上億點點想象力。


看到它,你可能首先會注意到它的無柱結構——A、B 柱消失了。專利 US10309132B1 表明,蘋果更在意前檔和側擋的一體化,這樣做的好處不言而喻,除了好看,就是好看。至於安全性,讓蘋果去發愁吧,要造車的是他們。


這輛 Apple Car 的外部還使用了專利 US10384519B1 中的自動門,並採用了時下流行的隱藏式門把手,根據 Vanarama 的説法,這個門把手的靈感來源於 iPhone 的側邊按鈕。


想必你們也注意到了,頭燈組下方的中網也借鑑了 Mac Pro 的設計。

▲Mac Pro 上獨特的散熱孔

走進車內,中控台上貫穿左右的大屏幕立馬讓我想到了梅賽德斯-奔馳 EQS,不同的是,這個碩大的中控並不是由三塊屏幕拼湊而來,而是貨真價實的一整塊大屏幕,專利 US20200214148A1 允許蘋果這樣做。


倘若你仔細觀察,你還能看到温度控件、地圖、多媒體組件,以及 Siri 的動效,宛若一個進化版 CarPlay——這來自於專利 EP2581248B1。

Vanarama 還在方向盤的中心放置了一個顯示器,這是專利 JP2020173835A 中的智能助手,能夠實時監控道路和駕駛室狀況,並在發生意外前及時提醒駕駛員。

▲最後再來 360° 無死角看一下

看到這裏,你可能會覺得:蘋果汽車怎麼可能長這樣?

誠然,蘋果的早期專利很少會揭示產品的實際外觀,但我們誰也沒有見過它,不是嗎?在 Apple Car 真正面世之前,我們每個人心中都有一輛屬於自己的 Apple Car。

但或許上面這輛,才是目前最靠譜,最合理的。

蘋果造車這幾年,都在做什麼?

答案是,搖人。

造車項目立項時,蘋果的造車團隊有 200 人左右,而他們的目標,是將團隊擴充至 1000 人。

▲Apple Park

從 2015 年開始,蘋果開始四處尋找人才,無論是來自福特、大眾、特斯拉的汽車大牛,還是專注於電池技術和自動駕駛系統的技術人才,蘋果統統來者不拒。

從特斯拉哪裏,蘋果挖來了:

  • 副總裁兼首席工程師 Chris Porritt
  • 機械工程主管 David Nelson
  • 動力總成高級測試工程師 John Ireland
  • 首席人事經理 Lauren Ciminera
  • 自動駕駛固件專家 Jamie Carlson
  • 數控編程專家 David Masiukiewicz
  • 內外飾設計師 Steve MacManus

他們無一不是汽車行業中的佼佼者,其中,Porritt 在汽車行業浸淫了幾十年,入職特斯拉前曾就職於路虎和阿斯頓·馬丁,擔任過 One-77 項目的首席工程師。

▲Chris Porritt,圖片來自:Electrek

除了特斯拉,蘋果在別的地方挖得也很勤快,比如福特的車身結構工程師 Todd Gray 和 Aindrea Campbell、克萊斯勒高級副總裁 Doug Betts、大眾工程師 Megan McClain;在自動駕駛領域,蘋果還挖來了英偉達深度學習專家 Jonathan Cohen 和 Waymo 系統工程主管 Jaime Waydo。

2016 年,原蘋果硬件高級副總裁 Bob Mansfied 接手「泰坦計劃」後,又從黑莓那裏挖來了 QNX 創始人 Dan Dodge,後者帶來了二十多名前黑莓員工,負責自動駕駛系統的開發。

直到 2020 年,蘋果挖來寶馬車輛工程師 Jonathan Sive、保時捷高管 Manfred Harrer,以及曾經負責 i3 和 i8 項目的前寶馬高管 Ulrich Kranz,期間,蘋果的挖人動作從未停止。

▲前寶馬高管 Ulrich Kranz,圖片來自:Motor Authority

人招夠了,總得做點什麼。

2017 年,蘋果獲得了美國加州車管局的自動駕駛路測牌照,又從租車公司 Hertz 手中搞來了一批雷克薩斯 RX450h,裝上 LIDAR 和各類傳感器,開始在加州道路上進行測試。

▲圖片來自:MacRumors

當年,蘋果 CEO Tim Cook 在面對記者採訪時表示:

引用我們將自動駕駛技術視為一項核心技術,並將專注與此。我們甚至認為,自動駕駛技術是所有 AI 項目之母,這套系統可能會是我們研發過的最難的 AI 項目之一。

除了「搖人」,蘋果還得「找廠子」

▲位於美國佐治亞州的起亞工廠,圖片來自:Bloomberg

今年 2 月,CNBC 報道稱,「泰坦計劃」即將迎來一位新夥伴——現代-起亞集團,其旗下的零部件供應商現代莫斯比將負責蘋果汽車的部分零部件的設計與量產,起亞還將提供位於美國的車輛生產線。

另外,天風國際分析師郭明錤還透露,蘋果的首款車型將基於現代的 E-GMP 純電平台打造,蘋果甚至還專門準備了高性能版。

▲現代 E-GMP 平台,圖片來自:HYUNDAI-KIA

但此次合作僅在一週以後就迎來了大反轉。

2 月 8 日,現代汽車表示,沒有與蘋果就開發自動駕駛汽車進行談判。

很顯然,兩家談崩了。

而後,蘋果還曾與日產接觸,但雙方並沒有摩擦出什麼火花。

▲圖片來自:Getty Images

四處碰壁的蘋果可能只剩下兩條路:

一是找「老朋友」富士康,後者昨天才收購了電動汽車公司 Lordstown Motors 位於俄亥俄州的一家汽車工廠,該工廠原屬於通用汽車。

二是自建工廠,靠自己。

韓國時報報道,蘋果可能會與 LG Magna e-Powertrain 達成合作,後者將負責生產蘋果汽車的電機、逆變器、車載充電器和電子驅動系統。雙方在達成協議後,將共同確定蘋果汽車的生產相關細節,並在 2024 年推出原型車。

▲圖片來自:LG

蘋果為何需要造車

據 Yahoo 分析師預測,蘋果在 2022 財年的銷售額僅會增長 4%,其原因在於手機出貨量的放緩。實際上,全球手機市場在 2014 年就已經開始有飽和的趨勢,而蘋果飆升的市值背後,有 60-70% 是由手機業務貢獻的。

因此,這位硅谷巨頭必須要尋找一個新的增長點,汽車市場就是一個很好的選擇。

但要注意的是,蘋果看中的可能不是汽車,而是汽車帶來的生態,當蘋果的汽車平台與其移動設備提供的廣泛業務相結合,Apple Car 將像 iPhone 一樣,成為整個蘋果生態的樞紐。

2015 年,蘋果前高級副總裁 Tony Fadell 在一次採訪如此説道:

引用一輛車需要電池、電腦、電機,當然還有機械結構。如果你仔細觀察 iPhone,其實擁有着同樣的東西,甚至還有個小電機。



資料來源:愛範兒(ifanr)

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

標籤: Apple Car  

留言


請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
    快捷鍵:←
    快捷鍵:→