用腦機接口「治癒」耳鳴,馬斯克對 Neuralink 的設想真能行?

愛範兒 於 07/05/2022 發表 收藏文章
複雜精妙的大腦,讓人類能夠感知喜怒哀樂各種情緒, 有了思考的能力……雖然我們每天都在用腦,但時至今日還是沒能完全瞭解這個複雜的器官。

▲圖片來自:Unsplash

雖然我們對大腦還有許多需要探索的地方,但也不妨礙人們「摸着石頭過河」,一面瞭解一面想方設法利用它。Elon Musk(埃隆·馬斯克)作為創辦人之一的美國神經科技和腦機接口公司 Neuralink,打的就是「腦機接口」的主意。

▲圖片來自:Neuralink
不久前,面對推特網友關於「Neuralink 有希望治療耳鳴(tinnitus)嗎?」的提問時,馬斯克的回覆是:這可能在不到 5 年的時間裏會實現。因為當前版本的 Neuralinks 是具有約 1000 個電極的半通用神經讀/寫設備,而未來一代的 Neuralinks 將使電極數量會呈數量級增加。

▲ 圖片來自:Twitter

耳鳴是患者在缺乏外部聲源的情況下,耳內或顱內產生嗡嗡、嘶鳴等不成形的異常聲幻覺。它本身並不是一種疾病,而是某些疾病的症狀。目前可以通過治療根本原因或通過其他減少或掩蓋噪音的治療來改善,讓耳鳴不那麼明顯。

▲圖片來自:AARP

人的大腦中有 860 億個負責發送和接收信息的神經元,神經元又是通過電信號進行交流的。Neuralink 公司開發的神經植入物和電極陣列設備「Link」,需要直接連接至大腦,將電極放置在神經元附近檢測動作電位,再通過電極傳遞電流進行刺激。

▲圖片來自:Neuralink

當連接內耳和大腦的神經(稱為前庭耳蝸神經)由於長時間的巨響、受傷或血液供應不足而受損時會引起耳鳴,Neuralink 的設備連接到大腦皮層,正好可以彌補大腦處理運動感覺輸入或輸出能力受損的地方。

其實用類似的方式對耳朵進行治療早已有實踐,比如植入人工耳蝸。結合理論設想和 Neuralink 的設備的後續開發方案,用腦機接口技術來治療耳鳴似乎行得通,但這真的能行嗎?

▲ 圖片來自:Neuralink

Neuralink 的這些技術,最初是想幫助癱瘓患者通過控制計算機和移動設備重新獲得獨立,藉助設備讓人們能夠通過文本或語音合成更輕鬆地進行交流,未來也有可能應用到治療廣泛的神經系統疾病,恢復感覺和運動功能中(比如減少帕金森造成的運動障礙)。

從目前的設備和技術發展情況來看,Neuralink 的諸多設想似乎還只是紙上的藍圖,縹緲無期。

▲圖片來自:Neuralink

另外,説到 Neuralink 的腦機接口技術,也不能不提它的風險。FDA(美國食品藥品監督管理局)將 Neuralink 歸為 III 類醫療器械(即風險最高的那類)。

也就意味着,在進行人體試驗之前,Neuralink 必須成功通過嚴格的 FDA 監管。要獲得批准,這家公司還要提供來自非人類測試對象的詳盡臨牀試驗數據。用來證明進入下一階段的合理性。

▲圖片來自:Neuralink

Neuralink 之前曾進行過一個「Monkey MindPong」實驗,在猴子 Page r 的腦中植入腦機接口設備並連接到運行遊戲的計算機,成功實現了藉助猴子的大腦玩乒乓球遊戲。然而,Neuralink 進行的測試中也曾導致過猴子的死亡,引起了許多關於動物福利的批評。

▲圖片來自:Neuralink

雖然馬斯克對 Neuralink 的未來挺樂觀,但未可知的危險讓這條路看起來似乎不那麼好走。更何況之前馬斯克還曾經説過 2019 年底特斯拉將實現完全自動駕駛技術,如今已到 2022 年,誇下的「海口」並未實現。看來對腦機接口技術的發展希望,或許還是要謹慎些。



資料來源:愛範兒(ifanr)

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標籤: 腦機接口  Neuralink  馬斯克  

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